Mother Cabrini was proclaimed “Celestial Patroness of all emigrants” by Pope Pius XII in 1950, September the eight. This photo represents the official document kept in the Cabrini Museum in Codogno. If we think about the context in which this proclamation took place, it is something really surprising: Mother Cabrini became patroness of emigrants when in America the migrant, unfortunately marginalised, was Italian.

Between 1876 and 1914, some fourteen million Italians emigrated, according to statistics. The entire Italian population was then no more than thirty million. This was the time when bars in American cities displayed signs warning that Negroes and Italians were forbidden entry, since the latter were considered white Negroes.

Italo Balbo wrote that all those Italians were “nobody’s Italy, an anonymous people of white slaves, human material traded by the thousands”. It is estimated that the number of Italians in the mines at one point exceeded that of all other immigrants combined. In America, they seemed to credit the idea of the Italian as a semi-wild, ready for brawls and violence, while many Italians lived without schools, hospitals or churches, shut away in their own little Italies: neighbourhoods that proliferated on the fringes of large cities. One day in 1879, as a sign of denunciation, a member of parliament dared to read to the Italian parliament the letter of a settler from Veneto: “We are here like beasts: we live and die without priests, without teachers, without doctors”. However, the Italian politicians closed their eyes.

In a biography of Mother Cabrini we read these words verbatim: “In that American nineteenth century, mothers and grandmothers, wanting to frighten their overly restless children, instead of naming the ogre would shout: ‘Here’s an Italian! And immediately the child would run to seek shelter in their womb’.

After witnessing the marginalisation and lynching of several of her compatriots, Mother Cabrini began her work of welcoming them to foreign lands by opening several foundations, schools, orphanages and apostolic homes for Italian emigrants, constantly dedicated to the apostolate among the humblest workers who landed on the New York docks.

Saint Francis Xavier Cabrini was buried in West Park, New York, her body exhumed in 1931 and kept in a glass case in the altar of the Saint Frances Cabrini Reliquary, in Fort Washington, north of Manhattan. The street leading to the reliquary was renamed Cabrini Boulevard in her honour, witnessing the long daily processions of faithful who come to pray to the Saint of the Italians.


La Madre Cabrini fue proclamada “Patrona Celestial de todos los emigrantes” por el Papa Pío XII en 1950, el ocho de septiembre. Esta foto representa el documento oficial conservado en el Museo Cabrini de Codogno. Si pensamos en el contexto en el que se produjo esta proclamación, es algo realmente sorprendente: la Madre Cabrini se convirtió en patrona de los emigrantes cuando en América el emigrante desgraciadamente marginado era el italiano.

Entre 1876 y 1914, unos catorce millones de italianos emigraron, según las estadísticas. La población italiana no superaba entonces los treinta millones de habitantes. Era la época en la que los bares de las ciudades americanas mostraban carteles advirtiendo de que la entrada estaba prohibida a negros e italianos, ya que estos últimos eran considerados como negros blancos.

Italo Balbo escribió que todos esos italianos eran “la Italia de nadie, un pueblo anónimo de esclavos blancos, material humano comerciado por miles”. Se calcula que en las minas el número de italianos superó, en un momento dado, al de todos los demás inmigrantes juntos. En Estados Unidos parecía estar acreditada la idea del italiano como un ser semisalvaje, dispuesto a las reyertas y a la violencia, mientras que muchos italianos vivían sin escuelas, hospitales ni iglesias, encerrados en sus propias pequeñas Italias: barrios que proliferaban en los márgenes de las grandes ciudades. Un día de 1879, en señal de denuncia, un diputado se atrevió a leer al parlamento italiano una carta de un colono del Véneto: “Estamos aquí como bestias: vivimos y morimos sin sacerdotes, sin maestros, sin médicos”. Sin embargo, los políticos italianos hicieron la vista gorda.

En una biografía de la Madre Cabrini leemos textualmente estas palabras: “En aquel siglo XIX americano, las madres y las abuelas, queriendo asustar a su hijo demasiado inquieto, en lugar de nombrar al ogro gritaban: “¡Aquí hay un italiano! E inmediatamente el niño corría a buscar refugio en su vientre”.

Tras ser testigo de la marginación y el linchamiento de varios de sus compatriotas, la Madre Cabrini inició su labor de acogida en tierras extranjeras abriendo varias fundaciones, escuelas, orfanatos y casas apostólicas para los emigrantes italianos, dedicándose constantemente al apostolado entre los trabajadores más humildes que desembarcaban en los muelles de Nueva York.

San Francisco Javier Cabrini fue enterrado en West Park, Nueva York, su cuerpo fue exhumado en 1931 y conservado en una vitrina en el altar del Relicario de Santa Francisca Cabrini, en Fort Washington, al norte de Manhattan. La calle que conduce al relicario fue rebautizada con el nombre de Bulevar Cabrini en su honor, siendo testigo de las largas procesiones diarias de fieles que acuden a rezar a la Santa de los italianos.


Madre Cabrini fu nel 1950 proclamata “Celeste Patrona di tutti gli emigranti” da Papa Pio XII, l’8 settembre. Questa foto rappresenta il documento ufficiale conservato nel Museo Cabriniano di Codogno. Se pensiamo al contesto in cui avvenne questa proclamazione, si tratta di qualcosa di davvero sorprendente: Madre Cabrini divenne patrona degli emigranti quando in terra d’America il migrante, purtroppo emarginato, era italiano. Tra il 1876 e il 1914 emigrarono circa quattordici milioni d’italiani, secondo le statistiche. L’intera popolazione italiana non superava allora i trenta milioni. E’ l’epoca in cui i bar delle città americane esponevano cartelli per avvertire che l’ingresso era vietato a negri e a italiani, giacchè questi ultimi erano considerati come negri bianchi.

Italo Balbo ha scritto che tutti quei nostri connazionali erano “l’Italia di nessuno, un popolo anonimo di schiavi bianchi, materiale umano mercanteggiato a migliaia di capi”. Si calcola che nelle miniere il numero degli italiani superasse, a un certo punto, quello di tutti gli altri immigrati messi assieme. In America sembravano accreditare l’idea dell’italiano come di un semi- selvaggio, pronto alla rissa e alla violenza mentre molti italiani vivevano senza scuola, senza ospedali, senza chiese, chiusi nelle loro piccole Italie: quartieri che proliferavano ai margini delle grandi città. Un giorno del 1879 un deputato, come segno di denuncia, osò leggere al parlamento italiano la lettera di un colono veneto: “Siamo qui come bestie: viviamo e moriamo senza preti, senza maestri, senza medici”. I politici italiani chiudevano però gli occhi.

In una biografia di Madre Cabrini si leggono testualmente queste parole: “In quell’Ottocento americano, madri e nonne, volendo intimorire il proprio frugolino troppo irrequieto, invece di nominare l’orco gridavano: “Ecco un italiano! E subito il bimbo correva a cercare riparo nel loro grembo”.

Dopo aver assistito all’emarginazione e al linciaggio di diversi connazionali Madre Cabrini cominciò le sue opere di accoglienza in terra straniera aprendo diverse fondazioni, scuole, orfanotrofi e case apostoliche per gli emigranti italiani, costantemente dedita all’apostolato tra i più umili lavoratori sbarcati sul molo di New York.

Santa Francesco Saverio Cabrini fu tumulata in West Park – New York, il suo corpo fu riesumato nel 1931 e custodito in una cassa di vetro nell’altare del Saint Francesca Cabrini Reliquiario, di Fort Washington, a nord di Manhattan. La strada che conduce al reliquiario fu ribattezzata in suo onore, Cabrini Boulevard, testimone delle lunghe processioni giornaliere di fedeli che si recano a pregare la Santa degli italiani.


Madre Cabrini foi proclamada “Padroeira Celestial de todos os emigrantes” pelo Papa Pio XII em 1950, o oito de setembro. Esta foto representa o documento oficial mantido no Museu Cabrini em Codogno. Se pensarmos no contexto em que esta proclamação ocorreu, é algo realmente surpreendente: Madre Cabrini tornou-se padroeira dos emigrantes quando na América o emigrante, infelizmente marginalizado, era italiano.

Entre 1876 e 1914, cerca de catorze milhões de italianos emigraram, de acordo com as estatísticas. Toda a população italiana não ultrapassava, na época, trinta milhões de habitantes. Era a época em que os bares das cidades americanas exibiam sinais de que a entrada era proibida para negros e italianos, já que estes últimos eram considerados como negros brancos.

Italo Balbo escreveu que todos esses italianos eram “a Itália de ninguém, um povo anônimo de escravos brancos, material humano comercializado aos milhares”. Estima-se que nas minas o número de italianos excedeu, em um ponto, o de todos os outros imigrantes juntos. Na América, a idéia do italiano como um semi-selvagem, pronto para brigas e violência parecia ser creditada, enquanto muitos italianos viviam sem escolas, hospitais ou igrejas, fechados em seus próprios pequenos italianos: bairros que proliferavam nas periferias das grandes cidades. Um dia, em 1879, como sinal de denúncia, um deputado ousou ler para o parlamento italiano uma carta de um colonizador do Veneto: “Estamos aqui como animais: vivemos e morremos sem padres, sem professores, sem médicos”. Entretanto, os políticos italianos fizeram vista grossa.

Em uma biografia de Madre Cabrini lemos estas palavras textualmente: “Naquele americano do século XIX, mães e avós, querendo assustar seu filho excessivamente inquieto, em vez de dar um nome ao ogre, gritavam: ‘Aqui está um italiano! E imediatamente a criança correria para procurar abrigo em seu ventre”.

Após testemunhar a marginalização e o linchamento de vários de seus compatriotas, Madre Cabrini iniciou seu trabalho de acolhida em terras estrangeiras abrindo várias fundações, escolas, orfanatos e casas apostólicas para emigrantes italianos, dedicando-se constantemente ao apostolado entre os mais humildes trabalhadores que desembarcaram nas docas de Nova Iorque.

São Francisco Xavier Cabrini foi enterrado em West Park, Nova York, seu corpo exumado em 1931 e mantido em uma caixa de vidro no altar da Relíquia de São Francisco Cabrini, em Fort Washington, ao norte de Manhattan. A rua que leva ao relicário foi renomeada Cabrini Boulevard em sua homenagem, testemunhando as longas procissões diárias de fiéis que vêm rezar ao santo dos italianos.

(estratto da http://www.effedieffe.com/index.php?option=com_content&task=view&id=31308&Itemid=100021)

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