by Cindy WoodenCatholic News Service

Pope Francis prays the rosary with about 160 people in St. Peter’s Basilica at the Vatican May 1, 2021. The pope began a monthlong rosary marathon praying for an end to the COVID-19 pandemic. (CNS photo/Paul Haring)

VATICAN CITY — Under the gaze of a seventh-century icon of Mary, Pope Francis launched a monthlong, global recitation of the rosary, pleading for Mary’s intercession for the end of the COVID-19 pandemic.

And he prayed May 1 that Mary would move people’s consciences “so that the enormous amounts spent to increase and perfect weapons are instead used to promote research to prevent similar catastrophes in the future.”

The pope and about 160 young adults and families from Rome prayed in St. Peter’s Basilica and were joined remotely by people at the National Shrine and Basilica of Our Lady of Walsingham in England, the first of 30 Marian shrines around the world that will lead the rosary every day throughout May.

“At the beginning of the month dedicated to Our Lady, we join in prayer with all the shrines around the world, the faithful and all people of good will to entrust to our holy mother all of humanity so harshly tried by this pandemic,” the pope said, introducing the recitation of the glorious mysteries of the rosary.

The Pontifical Council for Promoting New Evangelization coordinated the rosary marathon, the scheduling of the shrines and the assigning of a specific prayer intention for each day of the month traditionally devoted to Mary.

The pope said those intentions would include people who have died or fallen ill with the virus, their loved ones and the medical personnel who cared for them, people who had lost their jobs and students who longed to return to school and to their friends. The prayers, he said, also would remember “the people, especially women, who endured violence within the home” during the pandemic lockdowns.

“Mother of Succor, welcome us under your mantle and protect us, sustain us in times of trial and light in our hearts the lamp of hope for the future,” the pope prayed, standing before the Marian icon.

The Basilica of the National Shrine of the Immaculate Conception was scheduled to lead the prayers “for all world leaders and for all heads of international organizations” May 17, and the Quebec Shrine of Notre Dame du Cap was to lead prayers for “for all law enforcement and military personnel and for all firefighters” May 23.

While leaving much of the planning up to the shrines and their local expressions of faith, the pontifical council included in the outline for the prayer services one of the special prayers to Mary in the time of COVID-19, written by Pope Francis last year when the pandemic had just begun.

Pope Francis’ invocations to Mary May 1 included large sections of that prayer, including a plea to “turn your merciful eyes toward us amid this coronavirus pandemic. Comfort those who are distraught and mourn their loved ones who have died, and at times are buried in a way that grieves them deeply.”

“Be close to those who are concerned for their loved ones who are sick and who, in order to prevent the spread of the disease, cannot be close to them,” the pope continued. “Fill with hope those who are troubled by the uncertainty of the future and the consequences for the economy and employment.”

But he also prayed that government leaders would work with “wisdom, care and generosity” to aid those who lack even the basic necessities and that their recovery plans would be farsighted and marked by solidarity with the poor.

Pope Francis also added a prayer to the “beloved mother,” asking her to help everyone in the world recognize that they are part of “one great family” and should care for one another, especially those most in need.

“Encourage firmness in faith, perseverance in service and constancy in prayer,” he asked. “O, Mary, consoler of the afflicted, embrace all your suffering children and have God intervene with his hand.”


CIUDAD DEL VATICANO – Bajo la mirada de un icono de María del siglo VII, el Papa Francisco lanzó un mes de rezo del rosario a nivel mundial, pidiendo la intercesión de María para el fin de la pandemia del COVID-19.

Y rezó el 1 de mayo para que María mueva las conciencias de la gente “para que las enormes cantidades que se gastan para aumentar y perfeccionar las armas se utilicen, en cambio, para promover la investigación para prevenir catástrofes similares en el futuro”.

El Papa y unos 160 jóvenes adultos y familias de Roma rezaron en la Basílica de San Pedro y se les unieron a distancia personas del Santuario Nacional y la Basílica de Nuestra Señora de Walsingham en Inglaterra, el primero de los 30 santuarios marianos de todo el mundo que dirigirán el rosario cada día durante todo el mes de mayo.

“Al comienzo del mes dedicado a la Virgen, nos unimos en oración a todos los santuarios del mundo, a los fieles y a todas las personas de buena voluntad para encomendar a nuestra santa madre a toda la humanidad tan duramente probada por esta pandemia”, dijo el Papa, introduciendo el rezo de los misterios gloriosos del rosario.

El Consejo Pontificio para la Promoción de la Nueva Evangelización coordinó el maratón del rosario, la programación de los santuarios y la asignación de una intención de oración específica para cada día del mes tradicionalmente dedicado a María.

El Papa dijo que esas intenciones incluirían a las personas que han muerto o han enfermado con el virus, a sus seres queridos y al personal médico que los ha atendido, a las personas que han perdido su trabajo y a los estudiantes que anhelan volver a la escuela y a sus amigos. Las oraciones, dijo, también recordarán a “las personas, especialmente las mujeres, que soportaron la violencia dentro del hogar” durante los cierres de la pandemia.

“Madre del Socorro, acógenos bajo tu manto y protégenos, sostennos en los momentos de prueba y enciende en nuestros corazones la lámpara de la esperanza para el futuro”, rezó el Papa, de pie ante el icono mariano.

La Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción tenía previsto dirigir las oraciones “por todos los líderes mundiales y por todos los jefes de las organizaciones internacionales” el 17 de mayo, y el Santuario de Notre Dame du Cap de Quebec iba a dirigir las oraciones “por todos los agentes de la ley y el ejército y por todos los bomberos” el 23 de mayo.

Aunque dejó gran parte de la planificación en manos de los santuarios y sus expresiones locales de fe, el consejo pontificio incluyó en el esquema de los servicios de oración una de las oraciones especiales a María en tiempos del COVID-19, escrita por el Papa Francisco el año pasado cuando la pandemia acababa de empezar.

Las invocaciones del Papa Francisco a María el 1 de mayo incluyeron grandes secciones de esa oración, incluyendo una súplica de “volver tu mirada misericordiosa hacia nosotros en medio de esta pandemia de coronavirus. Conforta a los que están angustiados y lloran a sus seres queridos que han muerto, y a veces están enterrados de una manera que los aflige profundamente”.

“Acércate a los que están preocupados por sus seres queridos enfermos y que, para evitar la propagación de la enfermedad, no pueden estar cerca de ellos”, continuó el Papa. “Llena de esperanza a los que están preocupados por la incertidumbre del futuro y las consecuencias para la economía y el empleo”.

Pero también rezó para que los líderes del gobierno trabajen con “sabiduría, cuidado y generosidad” para ayudar a aquellos que carecen incluso de las necesidades básicas y para que sus planes de recuperación sean previsores y estén marcados por la solidaridad con los pobres.

El Papa Francisco también añadió una oración a la “madre amada”, pidiéndole que ayude a todos en el mundo a reconocer que son parte de “una gran familia” y que deben cuidarse unos a otros, especialmente a los más necesitados.

“Alienta la firmeza en la fe, la perseverancia en el servicio y la constancia en la oración”, pidió. “Oh, María, consoladora de los afligidos, abraza a todos tus hijos que sufren y haz que Dios intervenga con su mano”.


CITTA’ DEL VATICANO – Sotto lo sguardo di un’icona di Maria del settimo secolo, Papa Francesco ha lanciato una recita globale del rosario, durata un mese, implorando l’intercessione di Maria per la fine della pandemia COVID-19.

E ha pregato il 1° maggio che Maria muova le coscienze delle persone “affinché le enormi somme spese per aumentare e perfezionare le armi siano invece utilizzate per promuovere la ricerca per prevenire simili catastrofi in futuro”.

Il papa e circa 160 giovani adulti e famiglie di Roma hanno pregato nella Basilica di San Pietro e sono stati raggiunti a distanza da persone del Santuario Nazionale e della Basilica di Nostra Signora di Walsingham in Inghilterra, il primo di 30 santuari mariani in tutto il mondo che condurranno il rosario ogni giorno per tutto il mese di maggio.

“All’inizio del mese dedicato alla Madonna, ci uniamo in preghiera con tutti i santuari del mondo, i fedeli e tutte le persone di buona volontà per affidare alla nostra santa madre tutta l’umanità così duramente provata da questa pandemia”, ha detto il papa, introducendo la recita dei misteri gloriosi del rosario.

Il Pontificio Consiglio per la Promozione della Nuova Evangelizzazione ha coordinato la maratona del rosario, la programmazione dei santuari e l’assegnazione di una specifica intenzione di preghiera per ogni giorno del mese tradizionalmente dedicato a Maria.

Il Papa ha detto che queste intenzioni includono persone che sono morte o si sono ammalate a causa del virus, i loro cari e il personale medico che li ha curati, persone che hanno perso il lavoro e studenti che desiderano tornare a scuola e dai loro amici. Le preghiere, ha detto, ricorderanno anche “le persone, specialmente le donne, che hanno sopportato la violenza in casa” durante le chiusure per la pandemia.

“Madre del Soccorso, accoglici sotto il tuo manto e proteggici, sostienici nei momenti di prova e accendi nei nostri cuori la lampada della speranza per il futuro”, ha pregato il papa, in piedi davanti all’icona mariana.

La Basilica del Santuario Nazionale dell’Immacolata Concezione doveva guidare le preghiere “per tutti i leader mondiali e per tutti i capi delle organizzazioni internazionali” il 17 maggio, e il Santuario di Notre Dame du Cap del Quebec doveva guidare le preghiere per “tutte le forze dell’ordine e il personale militare e per tutti i vigili del fuoco” il 23 maggio.

Pur lasciando gran parte della pianificazione ai santuari e alle loro espressioni locali di fede, il consiglio pontificio ha incluso nello schema dei servizi di preghiera una delle preghiere speciali a Maria al tempo della COVID-19, scritta da Papa Francesco l’anno scorso quando la pandemia era appena iniziata.

Le invocazioni di Papa Francesco a Maria del 1° maggio includevano ampie sezioni di quella preghiera, compresa una supplica a “volgere i tuoi occhi misericordiosi verso di noi in mezzo a questa pandemia di coronavirus. Conforta coloro che sono sconvolti e piangono i loro cari che sono morti, e a volte sono sepolti in un modo che li addolora profondamente”.

“Siate vicini a coloro che sono preoccupati per i loro cari che sono malati e che, per prevenire la diffusione della malattia, non possono essere vicini a loro”, ha continuato il papa. “Riempi di speranza coloro che sono turbati dall’incertezza del futuro e dalle conseguenze per l’economia e l’occupazione”.

Ma ha anche pregato che i leader del governo lavorino con “saggezza, cura e generosità” per aiutare coloro che mancano anche dei beni di prima necessità e che i loro piani di ripresa siano lungimiranti e improntati alla solidarietà con i poveri.

Papa Francesco ha anche aggiunto una preghiera alla “madre amata”, chiedendole di aiutare tutti nel mondo a riconoscere che sono parte di “una grande famiglia” e dovrebbero prendersi cura gli uni degli altri, specialmente quelli più bisognosi.

“Incoraggia la fermezza nella fede, la perseveranza nel servizio e la costanza nella preghiera”, ha chiesto. “O, Maria, consolatrice degli afflitti, abbraccia tutti i tuoi figli sofferenti e fa’ che Dio intervenga con la sua mano”.


CIDADE VATICANA – Sob o olhar de um ícone de Maria do século VII, o Papa Francisco lançou um mês de recitação global do rosário, pedindo a intercessão de Maria para o fim da pandemia da COVID-19.

E rezou no dia 1º de maio para que Maria movesse a consciência das pessoas “para que as enormes quantidades gastas para aumentar e aperfeiçoar as armas sejam, ao invés disso, usadas para promover a pesquisa para evitar catástrofes semelhantes no futuro”.

O Papa e cerca de 160 jovens adultos e famílias de Roma rezaram na Basílica de São Pedro e foram acompanhados remotamente por pessoas no Santuário Nacional e na Basílica de Nossa Senhora de Walsingham, na Inglaterra, o primeiro dos 30 santuários marianos ao redor do mundo que irão conduzir o rosário todos os dias durante todo o mês de maio.

“No início do mês dedicado a Nossa Senhora, nos unimos em oração a todos os santuários do mundo, aos fiéis e a todas as pessoas de boa vontade para confiar à nossa santa mãe toda a humanidade tão duramente provada por esta pandemia”, disse o papa, introduzindo a recitação dos gloriosos mistérios do rosário.

O Pontifício Conselho para a Promoção da Nova Evangelização coordenou a maratona do rosário, a programação dos santuários e a atribuição de uma intenção específica de oração para cada dia do mês tradicionalmente dedicado a Maria.

O papa disse que essas intenções incluiriam pessoas que morreram ou ficaram doentes com o vírus, seus entes queridos e o pessoal médico que cuidava deles, pessoas que perderam seus empregos e estudantes que ansiavam por voltar à escola e a seus amigos. As orações, disse ele, também lembrariam “as pessoas, especialmente as mulheres, que sofreram violência dentro de casa” durante os bloqueios pandêmicos.

“Mãe de Succor, acolhe-nos sob seu manto e nos protege, sustenta-nos em tempos de provação e ilumina em nossos corações a lâmpada da esperança para o futuro”, rezou o papa, de pé diante do ícone mariano.

A Basílica do Santuário Nacional da Imaculada Conceição estava programada para dirigir as orações “por todos os líderes mundiais e por todos os chefes de organizações internacionais”, 17 de maio, e o Santuário de Notre Dame du Cap, em Quebec, estava programado para dirigir as orações “por todo o pessoal policial e militar e por todos os bombeiros”, 23 de maio.

Embora deixando grande parte do planejamento para os santuários e suas expressões de fé locais, o conselho pontifício incluiu no esboço para os serviços de oração uma das orações especiais a Maria no tempo da COVID-19, escrita pelo Papa Francisco no ano passado, quando a pandemia havia acabado de começar.

As invocações do Papa Francisco a Maria 1 de maio incluíam grandes seções dessa oração, incluindo um apelo para “virar seus olhos misericordiosos para nós em meio a essa pandemia de coronavírus”. Confortem aqueles que estão perturbados e choram seus entes queridos que morreram, e às vezes estão enterrados de uma forma que os entristece profundamente”.

“Estejam perto daqueles que estão preocupados com seus entes queridos que estão doentes e que, a fim de evitar a propagação da doença, não podem estar perto deles”, continuou o papa. “Encha de esperança aqueles que estão perturbados com a incerteza do futuro e as conseqüências para a economia e o emprego”.

Mas ele também rezou para que os líderes governamentais trabalhassem com “sabedoria, cuidado e generosidade” para ajudar aqueles que não têm nem mesmo as necessidades básicas e que seus planos de recuperação fossem clarividentes e marcados pela solidariedade com os pobres.

O Papa Francisco também acrescentou uma oração à “querida mãe”, pedindo-lhe que ajudasse todos no mundo a reconhecer que eles fazem parte de “uma grande família” e que deveriam cuidar uns dos outros, especialmente daqueles mais necessitados.

“Incentivar a firmeza na fé, a perseverança no serviço e a constância na oração”, pediu ele. “Ó Maria, consoladora dos aflitos, abrace todos os seus filhos sofredores e tenha Deus intervindo com sua mão”.

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