An Historical Perspective: Our Work in Context

The Missionary Sisters of the Sacred Heart (MSCs)  currently in Guatemala are managing two healthcare facilities. The ‘St. Joseph Dispensary’ (DSJ) was set up in 1975 in Zone 6 of the capital city, while the ‘Mother Cabrini Dispensary’ in the village of Bárcena, 45 minutes from the capital, was inaugurated in August 1996. Both works were created to address the urgent primary healthcare needs of these populations.

Between 1975 and 1989, the medical activities of the DSJ were limited, and only focused on general ill health. The assistance provided by the MSC provinces in the United States  was significant, as was the altruistic service of some Guatemalan medical professionals who generously  provided almost free care to the population of that area.  

The impoverishment caused by the earthquake, the intensification of the internal armed conflict and the whole “scorched earth” policy carried out by the Guatemalan army, especially at the end of the 1970s, triggered a second wave of internally displaced people. Many fled the country, and many others settled in marginal areas.  All this worsened the situation of poverty further.  So, the DSJ, with the help of other institutions such as Caritas, who provided food bags for the poorest families attending the Dispensary, looked for ways to alleviate in some way the levels of malnutrition in the general population.

In the second half of the 1980s, and after several military groups in power, Guatemala began a slow process towards democracy. In 1996, the Peace Agreement was signed. In 1989, the St. Joseph Dispensary had initiated a new stage in its services. It went from medical consultations three afternoons per week for general health issues to designing a health plan: an innovative model of comprehensive health. At the international level at that time, the WHO, with the signing of the Alma Ata Agreements, proposed  “Health for all by the year 2000″. With this slogan, and given the needs of the surrounding population, preventive health programs were initiated, such as: Prenatal monitoring, growth and development monitoring of children, attention to school groups, preventive care for cervical cancer in women, among others. Generating preventive programs was not enough; it was necessary to create a culture of health.  The population needed to go from being an object of health to protagonists of health. As in all cases, cultural transformations are always slow, and this is still true today. However, we try to realize it in the different stages and spaces of our service.

Why We Do What We Do: Compassion, Mercy, Charity and Reparation

If the WHO technical slogan was “Health for all by the year 2000″, the Gospel message has always been “I came so that they might have life and have it more abundantly” (John 10:10).  For us, Missionary Sisters of the Sacred Heart of Jesus, an abundant life is to embody the Gospel with our lives, and to bring the Good News to the poorest of the poor. In the same way, the Gospel of St. Luke (Lk  4:18ff) came to be enlightening and motivating. To proclaim the Kingdom, bring the Good News to the poor, give freedom to the captives, restore sight to the blind: is presented to us as concrete gestures translated into practical, efficient health actions with human warmth.

Seen objectively, we can affirm that we do not try to make a difference, nor do we seek excellence; we only try to collaborate with those in need. Phrases such as: comprehensive health services, empowerment, community participation, although they  are present in our daily work, are not unique  to our project. They are slogans registered in the wide-ranging health projects sponsored by WHO or PAHO or by the Ministry of Health of Guatemala or the Sustainable Development Goals (SDGs).

The originality or inspiring breath of our comprehensive health projects is rooted in the values of Cabrini spirituality: Compassion, Mercy, Charity and Reparation.

Compassion: “to suffer with the other”, to put oneself in someone’s place, to share the same feelings. The term that best translates this value is empathy – to identify with the pain and suffering of the other. This Cabrini value has led us to comprehend the reality of impoverished people, to understand their history, their worldview. We try to read the signs of the times evangelically, and generate processes that allow more effective responses through the projects we promote. Compassion makes us passionate in all we do, passionate for the “already, but not yet, of the Kingdom“. It calls us to give and to do everything with energy and creativity.

Mercy: “corde -miseriae”, to place the heart close to the misery of the other. To allow ourselves to be sincerely affected by the reality of the impoverished. Our hearts close to the vulnerable. This value pushes us to make preferential options for those left behind in social and human development. Mercy leads us to them. If the value of compassion places us in the perspective of the other; then mercy places us in their concrete vulnerability.

Charity: our Constitutions proclaim “The love of Christ compels us”. The love of Christ revealed in his Paschal mystery is an imperative. This love calls us, claims us, moves us. It is not based on classism or pity that looks down on others and hands out a couple of coins to appease one’s conscience. Charity, as Christ’s salvific love, pushes us to total donation; we do not give alms, we do not give what we can spare, but we offer ourselves, we wear ourselves out day by day so that others may also have life. It is a creative and intelligent love, seeking the best way for love to be alive and operative, transforming the realities of death into realities of life.

The Spirit of Reparation, central to the spirituality of the Sacred Heart of Jesus, and distinctive of the Cabrini Charism, points us towards the tasks and concrete actions needed to participate in healing the wounded world, the fractured humanity, the damaged ecosystem. Through Jesus, we contemplate the poor and wounded of this world, and from the mystery of Christ, participate in their reparation, because Jesus has come so that we may have life and have it in abundance.

Nourishing and Educating; Educating and Nourishing  

Without excluding any social or ethnic group, our healthcare ministry in Guatemala strives to provide comprehensive healthcare services that benefit prioritized groups: the elderly, women and children. According to 2018 statistical data, 40.8% of the population is under 15 years of age. Also, recent data on nutritional status illustrates that Guatemala has the highest rate of chronic malnutrition in Latin America and some of the highest in the world (49%). In some rural areas, especially in the Department of Chiquimula, it reaches 80%. UNICEF reports also inform us of a worrying situation for Guatemalan children. Malnutrition will physically affect their physical growth and intellectual development, preventing their access to, and perseverance in, the educational system and other essential actions for their growth and development.

Through our healthcare works, the MSCs try to be part of the answer to these problems.  We are coordinating efforts with other institutions and the people we serve to achieve a sustainable response. In the 1980s in DSJ, the delivery of food packages was from donors such as ‘Caritas’ or the ‘National Brewery’; the latter continues to deliver rations of ‘Incaparina’ (complete nutritional preparation) that are distributed to the elderly through our PAM program, to pregnant women and underweight children. Another important service is the one we developed with our team in Barcena, the community based  Mother-and-Child program, which since the 1990s, delivers food packages to children from 0 – 7 years old at the Mother Cabrini Dispensary and its nearby areas of the village of Barcena.

Among the actions of cultural change and empowerment are education processes for teachers (most of them are women), who voluntarily support our Mother-and-Child program or who conduct research for drawing baselines to determine the nutritional status of children under 12 years. Nourishing and educating, educating and nourishing; developing cognitive abilities or positively stimulating the capacities of girls and boys, are results achieved through our alternative and complementary projects such as our ‘Chispa Program’ or our ‘Healthy Families’ training workshops.

Where Others Don’t Go

In January 2021, the Food Security Secretariat (SESAN) and the Guatemalan Ministry of Health launched the Great National Crusade for Nutrition’, a comprehensive health program in response to the nutrition problem. However, the areas near our two healthcare works will not benefit from this crusade. For us MSCs, far from being discouraged, we saw this situation as a sign of the times, a call to continue accompanying the people with our projects for nutrition and social development. The purpose of joining forces with different local and international social actors is to seek food security for the population. We are where we are needed, and where others cannot or do not want to go.

Sister María Concepción Vallecillo MSC, Misión Guatemala.

Sister María Concepción Vallecillo MSC

Misión Guatemala

Sr. Concepcion Vallecillo MSC studied Ecclesiastical Science, Philosophy, and Theology at the Comillas Pontifical University in Madrid, Spain. During her time there, she also volunteered with Doctors of the World for nearly two years, providing medical care for Moroccan immigrants

She graduated from the University of San Carlos of Guatemala in 2003 with a diploma in Legal Medicine and a Master in Public Health with an emphasis in Community Health Services Management.

From January 2009 to August 2014, she was MSC Director of General Coordination of Community Health Services, where she was involved in the design of projects to combat intrafamily violence. In June 2014, she took on the additional role of MSC General Assistant for Latin America. She has also spent a year teaching at Rafael Landívar University in Guatemala.

Sr. Concepcion is currently the Director of Cabrini Guatemala and is on the Advisory Committee for MSC CAMEX SMP

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Guatemala: Una cruzada Nacional contra la desnutrición y los territorios excluidos. 2021.

Una línea del tiempo

Actualmente en Guatemala, las Misioneras del Sagrado Corazón gestionamos dos obras de salud. Una en la zona 6 de la ciudad capital, el Dispensario San José que inició en el año 1975;  y otra en la aldea de Bárcena a 45 minutos de la capital, el Dispensario Madre Cabrini inaugurado en Agosto de 1996. Ambas obras se han desarrollado tratando de atender las necesidades básicas de salud de la población[i].

La atención médica del DSJ entre 1975 a 1989 fue limitada dedicándose solamente a la atención de la morbilidad general. Muy importante fue la ayuda que se tuvo de las provincias de las hermanas MSC en Estados Unidos y también las acciones altruistas de algunos profesionales médicos guatemaltecos que daban atención casi gratuita a la población de la zona.

El empobrecimiento a causa del terremoto, el recrudecimiento del conflicto armado interno y toda la política de “tierra arrasada” llevada a cabo por el ejército de Guatemala especialmente a finales de los años 70’s provocó una segunda ola de desplazados internos, muchos huyeron fuera del país y otros tantos se ubicaron en las zonas marginales. Esto solo acrecentó la situación de empobrecimiento. Entonces desde el DSJ se empezaron a buscar otras respuesta con ayuda de otras instituciones como Caritas, que proporcionaban bolsas de alimento a las familias más pobres que acudían al Dispensario, aliviando de alguna manera asistencial los niveles de desnutrición en la población general.

En la segunda mitad de los años 80’s y luego de varios grupos militares en el poder del gobierno, Guatemala empezó un lento proceso hacia democratización del Estado. En el año 1996 se logró la firma de los acuerdos de Paz.

Desde el año 1989 el Dispensario San José había iniciado otra nueva etapa en los servicios. Fue pasar de una atención médica de tres tardes por semana, atendiendo morbilidad general, a diseñar un plan de salud, un modelo de intervención que diera respuestas integrales de salud. Por ese tiempo estaba vigente, a nivel internacional, la propuesta de la OMS (WHO) con los acuerdos de Alma Ata, “Salud para todos en el año 2000”. Con esta consigna y ante las necesidades de la población circundante, se iniciaron programas de salud preventiva el Control Prenatal, Control de crecimiento y desarrollo para los niños; atención a los grupos escolares, atención preventiva del cáncer cervical en mujeres entre otros. Generar programas preventivos no era suficiente, era necesario crear una cultura de salud, era importante que la población pasara de ser un objeto de la salud a ser un sujeto de su salud. Como en todos los casos las transformaciones culturales son siempre más lentas y es un discurso que sigue siendo vigente y se trata de actualizarlo en las distintas etapas y diferentes espacios de este servicio.

Chi te lo fa fare, Por qué hacemos lo que hacemos.

Si la consigna técnica era “Salud para todos en el año 2000”, la consigna evangélica ha sido siempre “Yo he venido para que tengan vida y la tengan en abundancia” (Jn 10, 10).  Para nosotras MSC la vida abundante es encarnar el evangelio en la propia vida y hacer que esa buena noticia sea también buena noticias para los más empobrecidos. De igual manera el evangelio de San Lucas 4,18ss, se hizo iluminador y motivador. Anunciar el Reino, la Buena Noticia a los pobres, dar libertad a los cautivos, devolver la vista a los ciegos; se nos presentan como gestos concretos traducidos en acciones de salud eficaces, eficiente, con calidez humana.

Vistos con objetividad podemos afirmar que no tratamos de marcar la diferencia, tampoco buscamos la excelencia; solamente tratamos de sumar esfuerzos. Frases como: servicios integrales de salud, empoderamiento, participación comunitaria, aunque están presentes en nuestro diario trabajo, nos son originales en nuestro proyecto. Son consignas registradas en los macroproyectos de salud auspiciados por la OMS o por OPS o por el Ministerio de Salud de Guatemala ola actual consigna de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

La originalidad o el soplo inspirador de nuestros proyectos de salud integral, está enraizado en los valores de la espiritualidad cabriniana: Compasión, Misericordia, Caridad y Reparación.

La compasión, “padecer con el otro”, ponerse en el lugar del otro, sentir como siente el otro. El término técnico más cercano para traducir este valor es la empatía, identificarse con el dolor y el padecimiento del otro. Este valor Cabriniano nos ha llevado a una lectura de la realidad del pueblo empobrecido, entender su historia, su cosmovisión. Tratamos de  leer evangélicamente los signos de los tiempos y desde ahí generar proceso que permitan respuestas más eficaces, con los proyectos que impulsamos. La compasión nos coloca también en vivir apasionadas por lo que hacemos, apasionadas por el “ya pero todavía no del Reino”. Nos llama a dar y hacer todo con energía y creatividad.

La misericordia, ”corde -miseriae”,  colocar el corazón cerca de la miseria del otro. Dejarnos afectar cordialmente por la realidad del empobrecido. Nuestro corazón cerca del vulnerado. Este valor nos empuja a realizar opciones preferenciales por los que han sido postergados del desarrollo social y humano. Hacia ellos nos conduce la misericordia. Si el valor de la compasión nos coloca desde la perspectiva del otro, la misericordia nos coloca desde su vulnerabilidad concreta.

La caridad, nuestras constituciones proclaman “Caritas Chistus urget nos”. El amor de Cristo revelado en su misterio pascual es un imperativo. Ese amor nos llama, nos reclama, nos mueve. No se trata de un amor melancólico o clasista, ese que ve al otro por encima del hombro y le deja ir unas cuantas monedas para acallar la propia conciencia. La caridad, como amor salvífico de Cristo, nos empuja a la donación total, no damos limosna, no damos lo que nos sobra, sino que nos damos, nos desgastamos en el día a día para que los otros también tengan vida. Se tratar de un amor creativo e inteligente buscando la mejor manera para que el amor sea vivo y operante, que transforme las realidades de muerte en realidades de vida.

La reparación, el espíritu reparador, muy propio de la espiritualidad del Sagrado Corazón de Jesús y distintivo del Carisma Cabriniano, nos señala la tarea, la acción concreta, participar en la reparación del mundo herido, de la humanidad fracturada, del ecosistema dañado. Contemplar en el costado abierto de Cristo a los pobres de este mundo. Mirar a los traspasados de este mundo y desde el misterio de Cristo participar en la reparación de los traspasados.  Porque Jesús ha venido para que tengamos vida y la tengamos en abundancia.

Nutrir y educar; educar y nutrir

Sin excluir a ningún grupo social o étnico, la obra de salud en Guatemala se empeña en brindar servicios de salud integrales que beneficien a grupos priorizados, ancianos, mujeres y niñez. Según los datos estadísticos del año 2018, el 40.8% de la población es menor de 15 años. También los datos recientes sobre estado nutricional nos indica que Guatemala tiene la tasa de desnutrición crónica más alta de América Latina y unas de las más elevadas del mundo (49%). En algunas zonas rurales, especialmente en el Departamento de Chiquimula, alcanza el 80%. Los reporten de UNICEF también nos informan de una situación preocupante para la niñez guatemalteca, pues el estado de desnutrición afectará físicamente el crecimiento físico y desarrollo intelectual, impidiendo su acceso y perseverancia en el sistema educativo y de otras acciones importantes para su crecimiento y desarrollo.

Las MSC a través de las obras de salud tratamos de ser parte de la respuesta a este problema[ii]. Articulando esfuerzos con otras instituciones y la población organizada como el sujeto de cambio para logra una respuesta sostenible. Las experiencias de los años 80’s en DSJ con la entrega de paquetes de alimentos de donantes históricos como Caritas o la cervecería Nacional, estos últimos continúan entregado raciones de Incaparina (Preparado nutricional completo) que son distribuidos a los ancianos mediante el programa PAM, a las Embarazada en CPN y a niños  con bajo peso en el programa CCD y Niño Sano. Oto servicio importante es el que desarrollamos con nuestro equipo en Bárcena, el programa Materno Infantil comunitario, que desde los años 90’s entrega paquetes de alimentos a menores de 0 a 7 años en las zonas adyacentes al Dispensario Madre Cabrini, en la aldea de Bárcena.

Dentro de las acciones de cambio cultural y empoderamiento[MCV1]  se encuentran procesos de educación a monitoras (mayoría son mujeres) que apoyan voluntariamente el programa Materno infantil en DMC, o investigaciones operativas trazando líneas basales que permitan conocer el estado nutricional de los menores de 12 años en los sectores del DSJ. Nutrir y educar, educar y nutrir; desarrollar las capacidades cognitivas o estimular positivamente las capacidades de niñas y niños son resultados que se alcanza a través de proyectos alternativo y complementarios como el Programa Chispa o los talleres de capacitación de Familias Saludables. [iii]

Donde los otros no llegan

En Enero 2021, la secretaria de seguridad alimentaria (SESAN) y el Ministerio de Salud han lanzado la Gran Cruzada Nacional por la nutrición,[iv] un diseño integral de salud como respuesta al problema de nutrición. Sin embargo, en los 114 municipios priorizados no se incluye ninguno del departamento de Guatemala[v]. Las áreas adyacentes a nuestras dos obras de salud no serán beneficiadas en esta cruzada. Para nosotras, MSC, lejos de desanimarnos, leemos esta situación, como un signo de los tiempos, un llamado a continuar acompañando, con los proyectos que impulsamos para la nutrición y el desarrollo social. El fin de articular fuerzas con diferentes actores sociales locales e internacionales, en la búsqueda de Seguridad alimentaria para la población. Estamos donde nos necesitan y donde otros no llegan.

Hermana María Concepción Vallecillo MSC

Misión Guatemala.


Guatemala: Uno sforzo nazionale contro la denutrizione e i territori esclusi.

Un po’ di storia

Attualmente, le Missionarie del Sacro Cuore gestiscono in Guatemala due opere sanitarie. Uno nella zona 6 della capitale, l’Ambulatorio San José (DSJ) aperto nel 1975; e l’altro nel villaggio di Bárcena, a 45 minuti dalla capitale, l’Ambulatorio Madre Cabrini inaugurato nell’agosto del 1996. Entrambe le opere sono state realizzate per potere di soddisfare le necessità sanitarie di base della popolazione[i].

L’assistenza medica fornita dal DSJ tra il 1975 e il 1989 è stata limitata, in quanto si trattava esclusivamente casi di morbilità generale. L’aiuto offerto dalle suore MSC delle province degli Stati Uniti è stato molto importante così come quello di alcuni medici guatemaltechi che con spirito altruista, hanno prestato assistenza quasi gratuita alla popolazione della zona.

L’impoverimento causato dal terremoto, l’intensificarsi del conflitto armato interno e tutta la politica di “terra bruciata” portata avanti dall’esercito guatemalteco soprattutto alla fine degli anni ’70 avevano provocato una seconda ondata di sfollati interni, molti era scappati dal paese e molti altri si erano stabiliti in zone remote. Tutto ciò non ha fatto altro che contribuire ad aggravare la situazione di impoverimento. Successivamente, il DSJ cominciò a cercare altre fonti di aiuto da altre istituzioni quali la Caritas, che forniva pacchi alimentari alle famiglie più povere che venivano al Dispensario, alleviando in qualche modo i livelli di denutrizione di tutta la popolazione.

Dal 1989, l’Ambulatorio San José ha avviato una nuova fase di servizi offerti. Dai tre pomeriggi alla settimana dedicati all’assistenza medica generale, si è passati alla progettazione di un piano sanitario, un modello di intervento capace di fornire risposte sanitarie integrali. All’epoca, con gli accordi di Alma Ata era entrata in vigore a livello internazionale la proposta dell’OMS, la “Salute per tutti entro l’anno 2000″. Sulla base di questo motto e alla luce delle necessità della popolazione locale, furono avviati programmi di salute preventiva tra i quali : controllo prenatale, controllo della crescita e dello sviluppo dei bambini, assistenza ai gruppi scolastici, cura preventiva del cancro della cervice nelle donne. Oltre ad sviluppare dei programmi di prevenzione, era necessario creare una cultura della salute, era importante che la popolazione da oggetto delle cure sanitarie diventasse il soggetto della propria salute. Come sempre, le trasformazioni culturali sono sempre più lente per questo motivo è un processo tutt’ora in corso che viene portato avanti  e adattato nelle varie fasi ed ambiti del servizio che viene prestato.

Perché facciamo quello che facciamo: Compassione, Misericordia, Carità e Riparazione

Se il messaggio tecnico era “Salute per tutti nell’anno 2000“, il messaggio evangelico è sempre stato “Io sono venuto perché abbiano la vita e l’abbiano in abbondanza” (Gv 10,10).  Per noi MSC la vita in abbondanza significa incarnare il Vangelo nella nostra vita e far sì che la buona notizia sia anche la buona notizia per i più poveri. E’ per questo che il Vangelo di Luca 4,18 e successivi è diventato fonte di ispirazione e di luce. Annunciare il Regno, la Buona Novella ai poveri, ridare la libertà ai prigionieri, restituire la vista ai ciechi; ci vengono presentati come gesti concreti tradotti in azioni sanitarie efficaci, efficienti, con calore umano.

L’originalità o il soffio che ispira i nostri progetti di salute integrale è radicato nei valori della spiritualità cabriniana: Compassione, Misericordia, Carità e Riparazione.

Compassione, “soffrire con l’altro“, mettersi al posto dell’altro, sentire come l’altro sente.Il termine tecnico più vicino per tradurre questo valore è empatia, identificarsi con il dolore e la sofferenza dell’altro. Questo valore cabriniano ci ha portato ad una lettura della realtà del popolo indigente, a capirne la storia, la visione del mondo. Cerchiamo di leggere in modo evangelico i segni dei tempi per poi creare dei processi che consentano di dare risposte più efficaci, attraverso i progetti che promuoviamo. La compassione ci invita a vivere con passione  quello che facciamo, con passione per il “già ma non ancora del Regno“. Ci chiama a dare e a fare tutto con energia e creatività.

Misericordia, “corde -miseriae”, mettere il cuore accanto alla miseria dell’altro. Lasciarci toccare dalla realtà dei poveri. Il nostro cuore vicino ai vulnerabili. Questo valore ci spinge a fare delle scelte per coloro che sono rimasti indietro nello sviluppo sociale ed umano. La misericordia ci conduce a loro. Se il valore della compassione ci pone nella prospettiva dell’altro, la misericordia ci fa guardare dalla sua reale vulnerabilità.

Carità, le nostre costituzioni proclamano “Caritas Chistus urget nos“. L’amore di Cristo rivelato nel suo mistero pasquale è un imperativo. Questo amore ci chiama, ci reclama, ci spinge. Non è un amore malinconico o classista, quello che guarda gli altri dall’alto in basso e li lascia andare con qualche spicciolo per placare la propria coscienza. La carità, come amore salvifico di Cristo, ci spinge al dono totale di sé, non facciamo l’elemosina, non diamo quello che possiamo risparmiare, ma diamo noi stesse, ci consumiamo giorno per giorno perché anche gli altri abbiano la vita. È un amore creativo ed intelligente, che cerca il modo migliore affinché l’amore sia vivo ed operativo, trasformando le realtà di morte in realtà di vita.

Lo spirito di Riparazione, specifico della spiritualità del Sacro Cuore di Gesù e distintivo del carisma cabriniano, ci indica il compito, l’azione concreta, per partecipare alla riparazione del mondo ferito, dell’umanità rotta, dell’ecosistema danneggiato. Contemplare nel fianco aperto di Cristo i poveri di questo mondo. Guardare ai derelitti di questo mondo e dal mistero di Cristo partecipare a sanarli.  Perché Gesù è venuto per darci la vita e per averla in abbondanza.

Nutrire ed educare; educare e nutrire.

Senza escludere nessun gruppo sociale od etnico, l’opera sanitaria in Guatemala si sforza di fornire servizi sanitari completi a favore dei gruppi prioritari, gli anziani, le donne e i bambini. In base ai dati statistici del 2018, il 40,8% della popolazione ha meno di 15 anni. Anche i dati recenti sullo stato nutrizionale indicano che il Guatemala ha il più alto tasso di malnutrizione cronica in America Latina e uno dei più alti al mondo (49%). In alcune zone rurali, in particolare nel dipartimento di Chiquimula, arriva all’80%. Dai rapporti dell’UNICEF emerge inoltre una situazione preoccupante per i bambini guatemaltechi, poiché lo stato di malnutrizione è destinato ad influire fisicamente sulla loro crescita fisica e sullo sviluppo intellettuale, impedendo loro di accedere e di rimanere nel sistema educativo ed in altre attività importanti per la loro crescita e sviluppo.

Le MSC attraverso le opere sanitarie, cercano di contribuire a dare una risposta al problema[ii]. Articolare gli sforzi insieme ad altre istituzioni e con la popolazione organizzata come soggetto del cambiamento per ottenere una risposta sostenibile. Le esperienze degli anni ’80 nel DSJ con la consegna di pacchi alimentari da donatori storici come la Caritas o la Birreria Nazionale; questi ultimi continuano a consegnare razioni di Incaparina (preparazione nutrizionale completa) che vengono distribuite agli anziani attraverso il programma del PAM, alle donne incinte nel CPN e ai bambini sottopeso del programma CCD e Bambino Sano. Un altro importante servizio è quello che sviluppiamo con la nostra squadra a Barcena, il programma comunitario Madre e Bambino, che dagli anni ’90 consegna pacchi alimentari ai bambini da 0 a 7 anni nelle zone adiacenti al Dispensario Madre Cabrini, nel villaggio di Barcena.

Tra le iniziative di cambiamento culturale e di emancipazione ci sono i processi di formazione dei supervisori (la maggior parte di loro sono donne) che danno il loro sostegno volontario al programma Madre e Bambino in DMC, o la ricerca operativa che traccia le linee di base che permettono di conoscere lo stato nutrizionale dei bambini sotto i 12 anni nei settori del DSJ. Nutrire ed educare, educare e nutrire; sviluppare le capacità cognitive o stimolare positivamente le capacità di ragazze e ragazzi sono risultati che si ottengono attraverso progetti alternativi e complementari come il Programma Chispa o i laboratori di formazione di Famiglie Sane. [iii] 

Dove altri non arrivano

Nel gennaio 2021, il Segretariato per la Sicurezza Alimentare (SESAN) e il Ministero della Salute hanno lanciato la Grande Crociata Nazionale per la Nutrizione[iv], un progetto sanitario globale in risposta al problema della nutrizione. Tuttavia, i 114 comuni prioritari non includono nessuno nel dipartimento del Guatemala[v]. Le zone adiacenti alle nostre due opere sanitarie non beneficeranno di questa crociata. Per noi, MSC, lungi dall’essere scoraggiate, leggiamo questa situazione come un segno dei tempi, una chiamata a continuare ad accompagnare, con i progetti che promuoviamo per la nutrizione e lo sviluppo sociale. L’obiettivo di organizzare le forze con diversi attori sociali locali ed internazionali, per raggiungere la sicurezza alimentare per la popolazione. Siamo dove c’è bisogno di noi e dove gli altri non arrivano.

Suor María Concepción Vallecillo MSC, Missione Guatemala.


Guatemala: Uma cruzada nacional contra a desnutrição e territórios excluídos. 2021.

Uma linha do tempo

Atualmente na Guatemala, nós, as Missionárias do Sagrado Coração gerenciamos duas obras de saúde. Uma na zona 6 da capital, o Dispensário San José, estabelecido em 1975; e outro, na aldeia de Bárcena, a 45 minutos da capital, o Dispensário Madre Cabrini, inaugurado em agosto de 1996. Ambos os trabalhos foram desenvolvidos na tentativa atender às necessidades básicas de saúde da população.[i]

O atendimento médico do DSJ de 1975 a 1989 limitou-se apenas aos cuidados gerais de morbidade. Muito importante foi a ajuda que foi contou com as províncias das irmãs MSC nos Estados Unidos, além das ações altruístas de alguns profissionais médicos guatemaltecos que deram atendimento quase gratuito à população local.

O empobrecimento causado por terremotos, a escalada do conflito armado interno e toda a política de “terra arrasada” realizada pelos militares da Guatemala especialmente no final da década de 1970 causaram uma segunda onda de deslocados internos, tendo muitos fugido do país e outros tantos se localizado em áreas marginais. Isto só fez aumentar a situação de empobrecimento. Portanto, desde o DSJ, outras respostas começaram a ser buscadas com a ajuda de outras instituições, como a Caritas, que forneceu cestas de alimentos para as famílias mais desfavorecidas que vieram ao Dispensário, aliviando de alguma forma os níveis de desnutrição da população em geral.

Na segunda metade da década de 1980 e depois de vários grupos militares no poder do governo, a Guatemala iniciou um lento processo para a democratização do Estado. Em 1996, foram assinados acordos de paz.

Desde 1989, o Dispensário São José iniciou mais uma nova etapa nos serviços. Passou de três tardes por semana de atendimento médico, atendendo morbidade geral, à elaboração de um plano de saúde, modelo de intervenção que desse respostas integradas de saúde. Na época, em nível internacional, estava em vigor a proposta da OMS com os acordos de Alma Ata, “Saúde para Todos no ano 2000”.Com esse slogan e diante das necessidades da população do entorno, foram iniciados programas de saúde preventiva no controle pré-natal, controle do crescimento e desenvolvimento infantil, cuidado com grupos escolares, cuidados preventivos de câncer do colo do útero em mulheres, entre outros. Criar programas preventivos não era suficiente, era necessário criar uma cultura de saúde, era importante que a população passasse de objeto da saúde a sujeito da saúde. Como em todos os casos, transformações culturais são sempre mais lentas e é um discurso que ainda se mostra verdadeiro. É preciso atualizá-lo nas diferentes etapas e nos diferentes espaços desse serviço.

Porque fazemos o que fazemos

Se o slogan técnico era “Saúde para todos no ano 2000”, o slogan bíblico sempre foi “eu vim para que tenham vida, e a tenham com abundância” (João 10:10).  Para nós da MSC, vida em abundância significa incorporar o evangelho na própria vida e fazer com que essa boa nova também o seja para os mais pobres. Da mesma forma, o Evangelho de Lucas 4:18 e seguintes tornou-se esclarecedor e motivador. Proclamar o Reino, as Boas Novas aos pobres, dar liberdade aos cativos, restaurar a visão aos cegos, nos são apresentados como gestos concretos traduzidos em ações de saúde eficazes e eficientes, com calor humano.

Visto com objetividade, podemos dizer que não tentamos fazer a diferença, nem buscamos excelência; estamos apenas tentando juntar forças. Frases como: serviços integrados de saúde, empoderamento, participação comunitária, embora presentes em nosso trabalho diário, são originais em nosso projeto. São slogans registrados nos macroprojetos de saúde patrocinados pela OMS ou OPAS ou pelo Ministério da Saúde da Guatemala, ou o atual slogan dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS).

A originalidade ou o fôlego inspirador de nossos projetos de saúde integrada está enraizado nos valores da espiritualidade cabriniana: Compaixão, Misericórdia, Caridade e Reparação.

Compaixão, “sofrer com o outro”, colocar-se no lugar do outro, sentir como o outro se sente. O termo técnico mais próximo para traduzir esse valor é a empatia, identificar-se com a dor e o padecimento do outro. Esse valor cabriniano nos levou a uma leitura da realidade do povo empobrecido, a entender sua história, sua visão de mundo. Tentamos ler os sinais dos tempos sob a ótica do Evangelho e, a partir daí, gerar um processo que permita respostas mais eficazes com os projetos que promovemos. Compaixão também nos faz viver apaixonados pelo que fazemos, apaixonados pelo “já mais ainda não do Reino”. Ela nos chama a dar e fazer tudo com energia e criatividade.

Misericórdia, “corde-miseriae”, colocar o coração perto da miséria do outro. Deixar-nos afetar cordialmente pela realidade dos empobrecidos. Nosso coração perto dos prejudicados. Esse valor nos leva a fazer opções preferenciais pelos que foram desfavorecidos pelo desenvolvimento social e humano. A misericórdia nos leva até eles. Se o valor da compaixão nos coloca na perspectiva do outro, a misericórdia nos coloca a partir de sua vulnerabilidade concreta.

Caridade, nossas constituições proclamam “Caritas Chistus urget nos”. O amor de Cristo revelado em seu mistério pascal é um imperativo. Esse amor nos chama, nos reclama, nos comove. Não se trata de um amor melancólico ou classista, que vê o outro de cima e lhe deixa algumas moedas para silenciar a própria consciência. A caridade, como amor salvador de Cristo, nos empurra para a doação total. Não damos esmolas, não damos o que sobra, mas nos entregamos, nos desgastamos no dia a dia para que outros também tenham vida. É um amor criativo e inteligente que busca a melhor maneira de ser vivo e ativo, que transforma as realidades de morte em realidades de vida.

A reparação, o espírito reparador, muito típico da espiritualidade do Sagrado Coração de Jesus e característico do carisma cabriniano, nos aponta a tarefa, ação concreta, a participação na reparação do mundo ferido, da humanidade fraturada, do ecossistema deteriorado. Contemplar no lado aberto de Cristo os pobres deste mundo. Olhar para os feridos deste mundo e, a partir do mistério de Cristo, participar da reparação dos feridos.  Porque Jesus veio para que tenhamos vida e vida com abundância.

Nutrir e educar; educar e nutrir

Sem excluir nenhum grupo social ou étnico, o trabalho de saúde na Guatemala está empenhado em prestar serviços de saúde integrados que beneficiem grupos priorizados, idosos, mulheres e crianças. Segundo dados estatísticos de 2018, 40,8% da população têm menos de 15 anos. Dados recentes sobre o estado nutricional também nos dizem que a Guatemala tem a maior taxa de desnutrição crônica da América Latina e uma das mais altas do mundo (49%). Em algumas áreas rurais, especialmente no Departamento de Chiquimula, chega a 80%. Os relatórios do UNICEF também nos informam de uma situação preocupante para as crianças guatemaltecas, uma vez que o estado de desnutrição afetará fisicamente o crescimento físico e o desenvolvimento intelectual, impedindo que acessem o sistema educacional e continuem seus estudos, além de outras ações importantes para seu crescimento e desenvolvimento.

As MSCs, através dos trabalhos de saúde, tentam fazer parte da resposta a esse problema. Articulando esforços com outras instituições e a população organizada como sujeito de mudança para alcançar uma resposta sustentável. As experiências dos anos 80 em DSJ, incluíam a entrega de cestas de alimentos de doadores históricos como a Cáritas ou a cervejaria Nacional, que continuam a entregar rações de Incaparina (preparação nutricional completa), distribuídas a idosos por meio do programa PAM, gestantes no CPN e crianças com baixo peso no programa CCD e Criança Saudável. Outro serviço importante é o que desenvolvemos com nossa equipe em Bárcena, o programa comunitário Materno Infantil, que desde os anos 90 entrega cestas de alimentos para crianças de 0 a 7 anos nas áreas adjacentes ao Dispensário Madre Cabrini, na vila de Bárcena.

Entre as ações de mudança cultural e empoderamento estão processos de educação para monitores (a maioria são mulheres) que apoiam voluntariamente o programa Materno Infantil no DMC, ou pesquisas operacionais que traçam linhas de base que permitem conhecer o estado nutricional de crianças menores de 12 anos nos setores do DSJ. Nutrir e educar, educar e nutrir; desenvolver as capacidades cognitivas ou estimular positivamente as capacidades das crianças são resultados alcançados por meio de projetos alternativos e complementares, como o Programa Faísca ou as oficinas de formação de Famílias Saudáveis.

Aonde os outros não chegam

Em janeiro de 2021, a Secretaria de Segurança Alimentar (SESAN) e o Ministério da Saúde lançaram a Grande Cruzada Nacional pela Nutrição,[ii] um projeto integrado de saúde em resposta ao problema nutricional. No entanto, nos 114 municípios priorizados não há nenhum do departamento de Guatemala[iii]. As áreas adjacentes aos nossos dois trabalhos de saúde não serão beneficiadas por essa cruzada. Para nós, MSC, longe de nos desencorajar, vemos essa situação como um sinal dos tempos, um chamado para continuarmos acompanhando, com os projetos que promovemos para a nutrição e o desenvolvimento social. O objetivo é articular forças com diferentes atores sociais locais e internacionais, na busca da segurança alimentar da população. Estamos onde eles precisam de nós e aonde outros não chegam.

Irmã María Concepción Vallecillo MSC, Missão Guatemala.


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