A friend has recently completed her PhD on the expression of charism in a lay-led Jesuit social services organisation.  She used the image of a tree, where the health of the roots directly affects the health of the branches and leaves, to illustrate how the understanding and expression of charism impacts the experience of the organisation, both for staff and the community it serves.  

The thesis identifies love as the foundational element of the Ignatian tradition. Love is likened to the taproot of the tree, with all other roots branching from this main root. The word ‘Magis’ is used to represent the understanding that we are called to be part of God’s loving action in the world. Magis is a latin word meaning more or greater, and is drawn from the motto of the Society of Jesus, “for the greater glory of God”.

Love is also the foundational element of Cabrinian charism. We know Mother Cabrini’s profound, personal relationship with Jesus Christ was the motivating force for her life. It was at the heart of her prayer life, motivated her missionary activity and was instilled in the Institute in her ‘Education of the Heart’ philosophy. Those of us who have worked (and are working) alongside the Cabrini Sisters have witnessed this same love expressed in our contemporary role models.

Like the Ignatian tradition, ours is a missionary charism where love impels action. Whilst the term ‘Magis’ may not be as well-known to us, some of its characteristics are familiar: a wholehearted desire for love and service; seeking the greater good; choosing the more loving option. 

Magis requires discernment, which is described in the thesis as an ongoing dynamic that permeates all activity, fostering our capacity to be free and available to live our Purpose. It involves making an honest appraisal of reality, reading the signs of the times and undertaking a rigorous analysis of the situation. Again, there are clear echos here of our Cabrini heritage and tradition.

Towards the end of the thesis, my friend draws the conclusion that the essential nature of organisational identity is both entity and flow. That is, organisations have entity status and are also in an ongoing process of being enacted. Authentic expression requires coherence between the foundational elements and the practices, processes and people who give expression to it in the daily life of the organisation. Healthy roots enable healthy branches and leaves. Equally, the leaves and branches provide nutrients that maintain and sustain the health of the roots.

We are on a formation journey together, learning with and from one another, discovering connections between personal meaning and organisational purpose. In her journal, Mother Cabrini implored: “Lord, let this Institute perish rather than allow your Spirit in it to weaken.” Ongoing formation will help us to articulate, integrate and implement the distinctive elements of our heritage soour ministry flourishes now and into the future.

Cath Garner
Chair, International Health Commission


Una amiga ha terminado recientemente su doctorado sobre la expresión del carisma dentro de una organización jesuita de servicios sociales dirigida por laicos.  Utilizó la imagen de un árbol, en el que la salud de las raíces afecta directamente a la salud de las ramas y las hojas, para ilustrar cómo la comprensión y la expresión del carisma influyen en la experiencia de la organización, tanto para los empleados como para la comunidad a la que sirve.  

La tesis identifica el amor como el elemento constitutivo de la tradición Ignaciana. El amor es comparado con la raíz principal del árbol, de la que parten todas las demás raíces. La palabra “Magis” se utiliza para representar la comprensión de que estamos llamados a ser parte de la acción amorosa de Dios en el mundo. Magis es una palabra latina que significa más o mayor, y está tomada del lema de la Compañía de Jesús “para mayor gloria de Dios”.

El amor es también el elemento constitutivo del Carisma Cabriniano. Sabemos que la relación personal y profunda de Madre Cabrini con Jesucristo fue la fuerza motivadora de su vida. Estaba en el corazón de toda su vida religiosa, motivó su actividad misionera y fue inspirada en el Instituto en su filosofía de “educación del corazón”. Quienes hemos trabajado (y trabajamos) junto a las Hermanas cabrinianas hemos sido testigos de este mismo amor expresado en nuestros modelos contemporáneos.

Al igual que la tradición ignaciana, el nuestro es un carisma misionero en el que el amor impulsa la acción. Aunque el término “Magis” no nos resulte tan familiar, algunas de sus características sí lo son: un deseo incondicional de amor y servicio; la búsqueda del bien mayor; la elección de la opción más bondadosa.

Magis requiere discernimiento, que se describe en la tesis como una dinámica permanente que permea toda la actividad, fomentando nuestra capacidad de ser libres y disponibles para vivir nuestro Propósito. Implica hacer una valoración honesta de la realidad, leer los signos de los tiempos y emprender un análisis riguroso de la situación.  También aquí hay claros ecos de nuestro legado y tradición cabriniana.

Hacia el final de la tesis, mi amiga llega a la conclusión de que la naturaleza esencial de la identidad organizativa es tanto entidad como flujo. Es decir, las organizaciones tienen entidad y a la vez están en un proceso continuo de ser promulgadas. La expresión auténtica requiere coherencia entre los elementos fundacionales y las prácticas, los procesos y las personas que le dan expresión en la vida cotidiana de la organización. Unas raíces sanas posibilitan unas ramas y unas hojas sanas. Asimismo, las hojas y las ramas proporcionan los nutrientes que mantienen y sostienen la salud de las raíces.

Estamos en un camino de formación juntos, aprendiendo con y de los demás, descubriendo las conexiones entre el significado personal y el propósito de la organización. En su diario, Madre Cabrini imploró: “Señor, haz que este Instituto perezca antes que permitir que tu Espíritu en él se debilite”. La formación continua nos ayudará a articular, integrar y poner en práctica los elementos distintivos de nuestra herencia para que nuestro ministerio florezca ahora y en el futuro.

Cath Garner


Una mia amica ha recentemente completato il suo dottorato di ricerca sull’espressione del carisma in un’organizzazione di servizi sociali gesuita gestita da laici.  Ha usato l’immagine di un albero, dove la salute delle radici influisce direttamente su quella dei rami e delle foglie, per illustrare come la comprensione e l’espressione del carisma abbiano un impatto sul vissuto dell’organizzazione sia per il personale che per la comunità che viene servita.  

La tesi indica l’amore come l’elemento fondante della tradizione ignaziana. L’amore è paragonato alla radice primaria dell’albero, con tutte le altre radici che si diramano da essa. La parola ‘Magis’ è usata per rappresentare la consapevolezza che siamo chiamati a far parte dell’azione d’amore di Dio nel mondo. Magis è una parola latina che significa più o più grande, ed è tratta dal motto della Compagnia di Gesù “per la maggior gloria di Dio”.

L’amore è anche l’elemento fondante del carisma cabriniano. Sappiamo che la profonda relazione personale di Madre Cabrini con Gesù Cristo fu la forza motivante della sua vita. Era al centro della sua vita di preghiera, ha motivato la sua attività missionaria ed è stata infusa nell’Istituto nella filosofia di “educazione del cuore”. Quelli di noi che hanno lavorato (e lavorano) accanto alle Suore cabriniane sono stati testimoni di questo stesso amore espresso nei nostri modelli contemporanei.

Come la tradizione ignaziana, il nostro è un carisma missionario in cui l’amore spinge all’azione. Anche se il termine ‘Magis’ può non essere così familiare per noi, alcune delle sue caratteristiche ci sono familiari: un desiderio sincero di amore e di servizio; cercare il bene più grande; scegliere la soluzione più amorevole.

Il Magis richiede discernimento, che è descritto nella tesi come una dinamica continua che pervade tutta l’attività, favorendo la nostra capacità di essere liberi e disponibili a seguire il nostro Scopo. Si tratta di fare una valutazione onesta della realtà, leggere i segni dei tempi e fare un’analisi rigorosa della situazione.  Di nuovo ci sono chiari rimandi alla nostra eredità e tradizione cabriniana.

Verso la fine della tesi, la mia amica giunge alla conclusione che la natura essenziale dell’identità organizzativa è sia entità che flusso. Cioè, le organizzazioni hanno lo status di entità e sono inoltre in un processo continuo di attuazione. L’espressione autentica richiede coerenza tra gli elementi fondanti e le pratiche, i processi e le persone che la esprimono nella vita quotidiana dell’organizzazione. Radici sane danno vita a rami e foglie sani. Allo stesso modo, le foglie e i rami forniscono i nutrienti che mantengono e sostengono la salute delle radici.

Stiamo facendo un viaggio di formazione insieme, imparando reciprocamente, scoprendo le connessioni tra il significato personale e lo scopo organizzativo. Nel suo diario, Madre Cabrini implorava: “Signore, fa’ che questo Istituto perisca piuttosto che permettere che il tuo Spirito in esso si indebolisca”. La formazione continua ci aiuterà ad articolare, integrare e mettere in pratica gli elementi distintivi della nostra eredità in modo che il nostro ministero fiorisca ora e nel futuro.

Cath Garner


Uma amiga concluiu recentemente seu doutorado sobre a expressão do carisma em uma organização de serviços sociais jesuítas liderada por leigos. Ela usou a imagem de uma árvore, onde a saúde das raízes afeta diretamente a saúde dos ramos e folhas, para ilustrar como a compreensão e expressão do carisma impactam a experiência da organização, tanto para os funcionários quanto para a comunidade que atende.

A tese identifica o amor como o elemento fundamental da tradição inaciana. O amor é comparado à raiz principal da árvore, com todas as outras raízes ramificando-se dessa raiz principal. A palavra ‘Magis’ é usada para representar a compreensão de que somos chamados a fazer parte da ação amorosa de Deus no mundo. Magis é uma palavra latina que significa mais ou maior e é extraída do lema da Companhia de Jesus “para a maior glória de Deus”. 

O amor é também o elemento fundamental do carisma cabriniano. Sabemos que o relacionamento profundo e pessoal de Madre Cabrini com Jesus Cristo foi a força motivadora de sua vida. Estava no centro de sua vida de oração, motivou sua atividade missionária e foi incutido no Instituto em sua filosofia da ‘educação do coração’. Os que dentre nós  trabalharam (e estão trabalhando) com as Irmãs Cabrini, testemunharam esse mesmo amor expresso em nossos modelos contemporâneos.

Como a tradição inaciana, o nosso é um carisma missionário onde o amor impulsiona a ação. Embora o termo ‘Magis’ possa não ser tão familiar para nós, algumas de suas características são familiares: um desejo sincero de amor e serviço; buscando o bem maior; escolhendo a opção mais amorosa.

O Magis requer discernimento, que é descrito na tese como uma dinâmica permanente que permeia todas as atividades, promovendo nossa capacidade de sermos livres e disponíveis para viver nosso Propósito. Trata-se de fazer uma avaliação honesta da realidade, lendo os sinais dos tempos e fazendo uma análise rigorosa da situação. Novamente, aqui há ecos claros de nossa herança e tradição Cabrinianas.

No final da tese, minha amiga chega à conclusão de que a natureza essencial da identidade organizacional é tanto entidade quanto fluxo. Ou seja, as organizações têm status de entidade e também estão em um processo contínuo de aprovação. A expressão autêntica requer coerência entre os elementos fundamentais e as práticas, processos e pessoas que a expressam no cotidiano da organização. Raízes saudáveis permitem ramos e folhas saudáveis. Da mesma forma, as folhas e ramos fornecem nutrientes que mantêm e sustentam a saúde das raízes.

Estamos juntos em uma jornada de formação, aprendendo uns com os outros, descobrindo conexões entre o significado pessoal e o propósito organizacional. Em seu diário, Madre Cabrini implorava: “Senhor, melhor que este Instituto pereça, antes que o teu Espírito nele se enfraqueça”. A formação permanente nos ajudará a articular, integrar e implementar os elementos distintivos de nossa herança para que nosso ministério floresça agora e no futuro.

Cath Garnern

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