Scalabrini and Mother Cabrini, the tension towards the last ones

On Saturday, March 19, at 3:00 p.m., at the Saint Francesca Saverio Cabrini Spirituality Center of Codogno, the book “Pioneers in solidarity with migrants. Giovanni Battista Scalabrini and Francesca Saverio Cabrini”, edited by Silvano Tomasi and Gabriele Bentoglio for the publisher Città Nuova.

Here is an excerpt from the book “Between earth and sky, life of Francesca Cabrini” by Lucetta Scaraffia (Marsilio Editori) that helps to understand the relationship between Scalabrini and Mother Cabrini.

*** The Roman foundation, together with her approach to the rooms of the Vatican power, gives Cabrini the sensation – later confirmed by the facts – of a real take-off of the Institute. From this moment on, she began to insist that the sisters find new vocations, especially educated women, preferably teachers, who knew languages and could play the piano. By now she is ready to seize the opportunities to begin missionary life, as soon as they present themselves. And they presented themselves almost immediately, in the meeting between Mother Cabrini and the Bishop of Piacenza, Scalabrini.

Francesca had met the bishop in Rome to discuss his proposal to take over a school, an orphanage and a small hospital founded by the Benedictine Sisters in Castelsangiovanni. The sisters had asked to enter her Congregation, but she dropped this request, aware of the difficulties they would have encountered in blending with a group already organized and characterized by a different spiritual preparation. The problem was solved some time later, when her mother took over the management of these works, but Scalabrini, after meeting her, conceived another and more ambitious project for her, that of sending her to support Italian emigrants in the United States of America. The bishop of Piacenza was one of the leading figures of Christian intransigentism, and worked along the lines traced by Leo XIII, who urged Catholics to bring Christianity back into society by dealing with the dramatic problems that modernity opened up in the social fabric. In Piacenza, a railway junction, the prelate began to realize firsthand the number of Italians who were moving to the Americas and to concern himself with their conditions. In a pamphlet published in those years – L’ emigrazione italiana in America – Scalabrini was the first to denounce the terrible conditions in which the emigrants lived, and above all the condition of abandonment in which both the Italian government and the Catholic Church had left them. Many lost their faith, others converted to Protestantism convinced by generous propaganda and by the greater possibilities of integration that it offered (…).

Scalabrini was personally involved in this battle, travelling through Italy to hold conferences on this theme and above all founding, in 1888, the Congregation of Saint Charles Borromeo to bring spiritual assistance to the emigrants. The results up to that moment had been modest: two fathers had opened a church, San Gioacchino, in the Italian quarter of New York, and a few others had gone to South America, but the work to be done was still immense (…).

The problem that our two protagonists found themselves facing was the same: to materially help and at the same time bring back to the religion of their fathers the poor Italian emigrants of those times, those who, according to a document of Propaganda Fide “after the disappearance of the Indians in the United States and the emancipation of the blacks, are the Italian emigrants who in large numbers represent the pariahs of the great American republic”. Scalabrini was not only a bishop, but he was also one of the most lively protagonists of the life of the Church, personally involved in debates on the internal politics of the Church, such as the confrontation between intransigents and transigents, and in creating new forms of associationism and cultural intervention. Scalabrini encountered the problem of Italian emigration when he was a young parish priest in the mountains of Como, and then as bishop of Piacenza, the railroad junction through which many of those who went to the ports on their way to America passed. Above all, however, he was aware of the problem also from an institutional point of view: the Holy See, in fact, received reports from the bishops of the countries of Italian immigration, especially the United States, which denounced the serious level of abandonment of Catholics of Italian origin, in a condition of clear inferiority with respect to the other components of Catholic emigration, the Irish, the Germans and the French. Reactions and correspondence with Rome highlight the absenteeism and religious indifference of the Italians, the lack of assistance from local churches where the few Italian priests seemed interested only in making money, and refused to learn English.

The U.S. Catholic hierarchy of Irish extraction, in fact, refused to take care of this unfortunate and poor group of Catholics – the other Catholic emigrants did not want to have the Italians next to them in church, as they were considered dirty – and would have wanted the burden of this assistance to be assumed directly by the Vatican. Instead, the Holy See insisted that the local church take charge of the problem, in the name of Catholic universalism, but there were many difficulties (…).

Above all, Scalabrini pointed out the unpreparedness and inertia of the American hierarchy and began to plan a new congregation, made up of priests devoted to assisting emigrants, who, however, had to be considered to all intents and purposes dependent on the local Church.

However, alongside this welfare activity, the bishop of Piacenza was also interested in broader political problems, such as legislation concerning emigration, defining clearly which were the tasks of the State in this situation of social emergency and which were those of the Church. He set up a precise project of intervention: the priests’ action had to be aimed at the preservation of the Italian spirit – first of all the language: “the language is an arcane means to preserve the faith” – because he believed that religion and homeland were inseparable, and that in order to maintain both Italians had to find “our church and our school” everywhere.

In order to support the work of priests, it was indispensable to have nuns: for this reason, Scalabrini thought of Cabrini, whose skills he had immediately understood. Obviously, as a man and a man of power, he thought of establishing a relationship of subordination with the missionaries, if not even of making the Cabrinian congregation the female branch of his order.

One can understand how Scalabrini’s proposal, at least in the beginning, was not taken very seriously by Mother Cabrini, who was always very jealous of the autonomy of her institute. She replied in a vague way with the phrase that has become famous: “The world is too small for us to limit ourselves to that one point; I would like to embrace it all and reach everywhere.

But there was a lot of insistence and pressure, to which was added the intervention of the same institution in charge of the missions, Propaganda Fide.

Francesca then began to deal with it seriously, becoming passionate about the idea of helping the poor emigrants. She made every effort to clarify the conditions with Scalabrini and to verify whether relations with the American hierarchy were in place and whether the Sisters were welcome there.

In December 1888 he returned to Rome to finally meet the Pope in person. The meeting between two such strong personalities equally inflamed by faith was undoubtedly highly significant for both. Leo XIII immediately realized that he had before him not only the foundress of a modest Lombard congregation that numbered about 150 nuns, but a great woman and from that moment on he always remembered her with particular affection and attention (…)

Both Scalabrini and Leo XIII perfectly represent the most vital tendencies of the Church at that end of the century: both were intransigent, but inclined to commit themselves, more than to the battle against external enemies, to the reconstruction and strengthening of the Church by actively intervening in society. It is an attitude that Frances shared deeply, she who was accustomed to living in the midst of political and social conflicts without giving them importance, but always ready to intervene to put good in the place of evil. The mission they proposed to Francesca was therefore not to convert the infidels, but to convert those who had forgotten their religion in the vicissitudes of life (…)

On February 16, having obtained her Propaganda Fide credentials, she packed her bags. To the general amazement, and above all that of Bishop Scalabrini, the sisters immediately declared themselves ready to leave. The solemn departure ceremony was organized in Codogno on March 19, feast of St. Joseph, in the presence of the bishop of Piacenza.

To participate remotely in the 25th anniversary of the beatification of Scalabrini here is the link:

Saturday, 19 Mar 2022 14:00 | 6 hours | (UTC+01:00) Amsterdam, Berlin, Bern, Rome, Stockholm, Vienna

Meeting number: 2734 655 7634

Password: JhhAPHcb944

Scalabrini y la Madre Cabrini, la tensión hacia los últimos

El sábado 19 de marzo, a las 15 horas, en el Centro de Espiritualidad Santa Francesca Saverio Cabrini de Codogno, se presentará el libro “Pioneros en solidaridad con los migrantes. Giovanni Battista Scalabrini y Francesca Saverio Cabrini”, editado por Silvano Tomasi y Gabriele Bentoglio para la editorial Città Nuova.

A continuación, un extracto del libro “Tra terra e cielo, vita di Francesca Cabrini” (Entre la tierra y el cielo, vida de Francesca Cabrini) de Lucetta Scaraffia (Marsilio Editori) que ayuda a comprender la relación entre Scalabrini y la Madre Cabrini.

*** La fundación romana, junto con su acercamiento a las estancias del poder vaticano, dio a Cabrini la sensación -confirmada luego por los hechos- de un verdadero despegue del Instituto. A partir de ese momento, empezó a insistir en que las hermanas encontraran nuevas vocaciones, especialmente mujeres cultas, preferiblemente profesoras, que supieran idiomas y tocaran el piano. A estas alturas estaba dispuesta a aprovechar las oportunidades de iniciar la vida misionera, en cuanto se presentaran. Y se presentaron casi inmediatamente, en el encuentro entre la Madre Cabrini y el obispo de Piacenza, Scalabrini.

Francesca se había reunido con el obispo en Roma para discutir su propuesta de hacerse cargo de una escuela, un orfanato y un pequeño hospital fundados por las hermanas benedictinas en Castelsangiovanni. Las hermanas habían pedido unirse a su congregación, pero ella desistió de esta petición, consciente de las dificultades que tendrían para unirse a un grupo ya organizado y con un trasfondo espiritual diferente. El problema se resolvió tiempo después, cuando la madre se hizo cargo de la dirección de estas obras, pero Scalabrini, tras conocerla, concibió para ella otro proyecto más ambicioso, el de enviarla a apoyar a los emigrantes italianos en los Estados Unidos de América. El obispo de Piacenza fue una de las figuras más destacadas del intransigentismo cristiano, y trabajó en la línea marcada por León XIII, que instó a los católicos a devolver el cristianismo a la sociedad haciendo frente a los dramáticos problemas que la modernidad estaba abriendo en el tejido social. En Piacenza, nudo ferroviario, el prelado comenzó a tomar conciencia personal del número de italianos que se trasladaban a América y a preocuparse por sus condiciones. En un panfleto publicado en aquellos años -L’ emigrazione italiana in America- Scalabrini fue el primero en denunciar las terribles condiciones en que vivían los emigrantes y, sobre todo, el estado de abandono en que los habían dejado tanto el gobierno italiano como la Iglesia católica. Muchos perdieron la fe, otros se convirtieron al protestantismo convencidos por la generosa propaganda y las mayores posibilidades de integración que ofrecía (…).

Scalabrini se implicó personalmente en esta batalla, viajando por toda Italia para dar conferencias sobre el tema y, sobre todo, fundando, en 1888, la Congregación de San Carlos Borromeo para prestar asistencia espiritual a los emigrantes. Los resultados hasta ahora habían sido modestos: dos padres habían abierto una iglesia, San Gioacchino, en el barrio italiano de Nueva York, y otros pocos habían ido a Sudamérica, pero aún quedaba mucho trabajo por hacer (…).

El problema que debían afrontar nuestros dos protagonistas era el mismo: ayudar materialmente y al mismo tiempo hacer volver a la religión de sus padres a los pobres emigrantes italianos de aquellos tiempos, los que, según un documento de Propaganda Fide “tras la desaparición de los indios en los Estados Unidos y la emancipación de los negros, son los emigrantes italianos que en gran número representan los parias de la gran república americana”. Scalabrini no sólo fue un obispo, sino también uno de los protagonistas más vivos de la vida de la Iglesia, implicado personalmente tanto en los debates sobre la política interna de la Iglesia, como el enfrentamiento entre intransigentes y transigentes, como en la creación de nuevas formas de asociacionismo e intervención cultural. Scalabrini se encontró con el problema de la emigración italiana cuando era un joven párroco en las montañas de Como, y luego como obispo de Piacenza, el nudo ferroviario por el que pasaban muchos de los que iban a los puertos camino de América. Pero, sobre todo, era consciente del problema desde el punto de vista institucional: la Santa Sede recibía informes de los obispos de los países de inmigración italiana, especialmente en Estados Unidos, que denunciaban el grave nivel de abandono de los católicos de origen italiano, en una condición de clara inferioridad respecto a los otros componentes de la emigración católica, los irlandeses, los alemanes y los franceses. Las reacciones y la correspondencia con Roma ponen de manifiesto el absentismo y la indiferencia religiosa de los italianos, la falta de ayuda de las iglesias locales, donde los pocos sacerdotes italianos sólo parecían interesados en ganar dinero y se negaban a aprender inglés.

La jerarquía católica estadounidense, de extracción irlandesa, se negó a ocuparse de este desafortunado y pobre grupo de católicos -los demás emigrantes católicos no querían tener cerca a los italianos en la iglesia, por considerarlos sucios- y habría querido que la carga de esta asistencia la asumiera directamente el Vaticano. La Santa Sede, por su parte, insistió en que la Iglesia local asumiera el problema, en nombre del universalismo católico, pero hubo muchas dificultades (…).

Scalabrini señaló sobre todo la falta de preparación y la inercia de la jerarquía americana y comenzó a planificar una nueva congregación, formada por sacerdotes dedicados a la asistencia de los emigrantes, pero que debían considerarse a todos los efectos dependientes de la Iglesia local.

Además de esta labor asistencial, el obispo de Piacenza se interesó también por problemas políticos más amplios, como la legislación sobre la emigración, y definió claramente cuáles eran las tareas del Estado en esta situación de emergencia social y cuáles las de la Iglesia. Elaboró un plan de acción preciso: la labor de los sacerdotes debía estar orientada a preservar el espíritu italiano -en primer lugar la lengua: “la lengua es un medio arcano para preservar la fe”-, porque creía que la religión y la patria eran inseparables, y que para mantener ambas los italianos debían encontrar en todas partes “nuestra iglesia y nuestra escuela”.

Para apoyar el trabajo de los sacerdotes, era indispensable contar con monjas: para ello, Scalabrini había pensado en Cabrini, cuyas capacidades había comprendido inmediatamente. Evidentemente, como hombre y hombre de poder, pensó en establecer una relación de subordinación con las misioneras, si no incluso en hacer de la congregación cabriniana la rama femenina de su orden.

Se comprende, pues, que la propuesta de Scalabrini, al menos al principio, no fuera tomada muy en serio por la madre Cabrini, siempre muy celosa de la autonomía de su instituto, que respondió de forma vaga con la frase que se ha hecho famosa: “El mundo es demasiado pequeño para limitarnos a ese único punto; me gustaría abarcarlo todo y llegar a todas partes”.

Pero hubo mucha insistencia y presión, y también la intervención de la institución encargada de las misiones, Propaganda Fide.

Francesca empezó a tomarse en serio este asunto, apasionándose por la idea de ayudar a los inmigrantes pobres. Trabajó para aclarar las condiciones con Scalabrini y para ver si las relaciones con la jerarquía americana estaban en marcha y si las Hermanas eran bienvenidas allí.

En diciembre de 1888, regresó a Roma para conocer finalmente al Papa en persona. El encuentro entre dos personalidades tan fuertes e igualmente inflamadas por la fe fue sin duda muy significativo para ambos. León XIII se dio cuenta enseguida de que tenía ante sí no sólo a la fundadora de una modesta congregación lombarda de unas 150 monjas, sino a una gran mujer, y a partir de ese momento la recordó siempre con especial cariño y atención (…)

Tanto Scalabrini como León XIII representan perfectamente las tendencias más vitales de la Iglesia en ese fin de siglo: ambos eran intransigentes, pero inclinados a comprometerse, más que con la batalla contra los enemigos externos, con la reconstrucción y el fortalecimiento de la Iglesia interviniendo activamente en la sociedad. Es una actitud que Francesca compartía profundamente, ella que estaba acostumbrada a vivir en medio de los conflictos políticos y sociales sin darles importancia, pero siempre dispuesta a intervenir para poner el bien en el lugar del mal. La misión que le propusieron a Francesca no era, pues, convertir a los infieles, sino convertir a los que habían olvidado su religión en las dificultades de la vida (…)

El 16 de febrero, tras obtener su credencial de Propaganda Fide, hizo las maletas. Ante el asombro general, y especialmente el del obispo Scalabrini, las hermanas se declararon dispuestas a marcharse. La solemne ceremonia de salida se organizó en Codogno el 19 de marzo, fiesta de San José, en presencia del obispo de Piacenza.

Para participar a distancia en el 25º aniversario de la beatificación de Scalabrini aquí está el enlace:

Sábado, 19 mar 2022 14:00 | 6 horas | (UTC+01:00) Amsterdam, Berlín, Berna, Roma, Estocolmo, Viena

Número de reunión: 2734 655 7634

Contraseña: JhhAPHcb944

Scalabrini e Madre Cabrini, la tensione verso gli ultimi

Sabato 19 marzo alle 15 al Centro di spiritualità Santa Francesca Saverio Cabrini di Codogno sarà presentato il libro “Pionieri nella solidarietà con i migranti. Giovanni Battista Scalabrini e Francesca Saverio Cabrini”, curato da Silvano Tomasi e Gabriele Bentoglio per l’ editore Città Nuova.

Di seguito riportiamo un estratto dal libro “Tra terra e cielo, vita di Francesca Cabrini” di Lucetta Scaraffia (Marsilio Editori) che aiuta a comprendere bene il rapporto tra Scalabrini e Madre Cabrini.

*** La fondazione romana, insieme al suo avvicinamento alle stanze del potere vaticano, dà alla Cabrini la sensazione – poi confermata dai fatti – di un vero e proprio decollo dell’ Istituto. Da questo momento comincia l’ insistenza presso le suore perché trovino nuove vocazioni, soprattutto di donne istruite, meglio se maestre, che sappiano le lingue e suonare il piano. Ormai è pronta a cogliere le occasioni per iniziare la vita missionaria, appena queste si presenteranno. E si presentano quasi subito, nell’ incontro fra madre Cabrini e il vescovo di Piacenza, Scalabrini.

Francesca aveva conosciuto il vescovo a Roma, per discutere la sua proposta di rilevare una scuola, un orfanatrofio e un piccolo ospedale fondati dalle suore Benedettine a Castelsangiovanni. Le suore avevano chiesto di entrare nella sua Congregazione, ma ella lasciò cadere questa richiesta, consapevole delle difficoltà che avrebbero incontrato nell’ amalgamarsi ad un gruppo già organizzato e caratterizzato da una preparazione spirituale diversa. Il problema si risolse qualche tempo dopo, quando la madre si assunse la gestione di queste opere, ma Scalabrini, dopo averla incontrata, concepì su di lei un altro e più ambizioso progetto, quello di mandarla a sostegno degli emigrati italiani negli Stati Uniti d’ America. Il vescovo di Piacenza era una delle figure di punta dell’ intransigentismo cristiano, e lavorava sulla linea tracciata da Leone XIII che spingeva i cattolici a riportare il cristianesimo nella società occupandosi dei problemi drammatici che la modernità apriva nel tessuto sociale. A Piacenza, nodo ferroviario, il prelato cominciò a rendersi conto di persona del numero di italiani che si stavano muovendo verso le Americhe e ad occuparsi delle loro condizioni. In un opuscolo pubblicato proprio in quegli anni – L’ emigrazione italiana in America – Scalabrini per primo denunciò le condizioni terribili in cui vivevano gli emigrati, e soprattutto la condizione di abbandono in cui li avevano lasciati sia il governo italiano che la Chiesa cattolica. Molti perdevano la fede, altri si convertivano al protestantesimo convinti da una generosa propaganda e dalle maggiori possibilità di integrazione che esso offriva (…)

Scalabrini si era impegnato personalmente in questa battaglia, percorrendo l’ Italia per tenere conferenze su questo tema e soprattutto fondando, nel 1888, la Congregazione di San Carlo Borromeo per portare l’ assistenza spirituale agli emigrati. I risultati fino a quel momento era stati modesti: due padri avevano aperto una chiesa, San Gioacchino, nel quartiere italiano di New York, e qualche altro si era recato in Sudamerica, ma il lavoro da fare era ancora immenso (…).

Il problema che i nostri due protagonisti si trovarono ad affrontare era lo stesso: aiutare materialmente e al tempo stesso riportare alla religione dei padri i poveri emigrati italiani di quei tempi, quelli che, secondo un documento di Propaganda Fide “dopo la scomparsa degli Indiani degli Stati Uniti e l’ emancipazione dei neri, sono gli emigrati italiani quelli che in gran numero rappresentano i paria della grande repubblica Americana”. A questo comune obiettivo erano arrivati da due percorsi diversi: Scalabrini non solo era vescovo, ma era anche uno dei più vivaci protagonisti della vita della Chiesa, impegnato in prima persona sia nei dibattiti sulla politica interna della Chiesa, come il confronto fra intransigenti e transigenti, che nel creare nuove forme di associazionismo e di intervento culturale. Scalabrini incontra il problema dell’ emigrazione italiana quando è giovane parroco nelle montagne comasche, e poi da vescovo di Piacenza, nodo ferroviario per cui passano molti di coloro che si recano ai porti per andare in America. Ma egli, soprattutto, è al corrente del problema anche da punto di vista istituzionale: la Santa Sede, infatti, riceve rapporti dei vescovi dei paesi di immigrazione italiana, soprattutto statunitensi, che denunciano il livello grave di abbandono dei cattolici di origine italiana, in condizione di netta inferiorità rispetto alle altre componenti dell’ emigrazione cattolica, gli irlandesi, i tedeschi e i francesi. Le reazioni e le corrispondenze con Roma mettono in evidenza l’ assenteismo e l’ indifferenza religiosa degli italiani, la mancanza di assistenza delle chiese locali in cui i pochi preti italiani sembravano interessati solo a far denaro, e si rifiutavano di imparare l’ inglese.

La gerarchia cattolica statunitense di estrazione irlandese, si rifiutava infatti di occuparsi di questo gruppo disgraziato e povero di cattolici – gli altri emigrati cattolici non volevano avere accanto in chiesa gli italiani, considerati sporchi – e avrebbe voluto che il peso di questa assistenza fosse assunto dal Vaticano direttamente. La Santa Sede invece insisteva perché la chiesa locale si facesse carico del problema, in nome dell’ universalismo cattolico, ma le difficoltà erano molte (…)

Scalabrini segnala soprattutto l’ impreparazione e l’ inerzia della gerarchia americana e comincia a progettare una nuova congregazione, composta da sacerdoti votati all’ assistenza agli emigrati, che però dovevano comunque essere considerati a tutti gli effetti dipendenti dalla Chiesa locale.

Ma accanto a questa attività assistenziale, il vescovo di Piacenza si interessò anche a problemi politici più vasti, come la legislazione relativa all’ emigrazione, definendo con chiarezza quali fossero i compiti dello Stato in questa situazione di emergenza sociale e quali quelli della Chiesa. Egli mise a punto un progetto preciso di intervento: l’ azione dei sacerdoti doveva essere finalizzata alla conservazione dell’ italianità – in primo luogo la lingua: “la lingua è un mezzo arcano per conservare la fede” – perché egli credeva che religione e patria fossero inscindibili, e che per mantenerle entrambe gli italiani dovessero trovare ovunque ” la nostra chiesa e la nostra scuola”.

Per affiancare il lavoro dei sacerdoti, era indispensabile avere delle suore: per questo, Scalabrini aveva pensato alla Cabrini, di cui aveva subito compreso le capacità. Ovviamente, come uomo e uomo di potere, egli pensava di instaurare un rapporto di subordinazione con le missionarie, se non addirittura di fare della congregazione cabriniana il ramo femminile del suo ordine.

Si può capire quindi come la proposta di Scalabrini, almeno all’ inizio, non fosse stata presa molto sul serio da madre Cabrini, sempre molto gelosa dell’ autonomia del suo istituto, che rispose in modo vago con la frase divenuta famosa: “È troppo piccolo il mondo perché dobbiamo limitarci a quel solo punto; io vorrei abbracciarlo tutto e giungere dappertutto”.

Ma le insistenze e le pressioni furono molte, a cui si aggiunse anche l’ intervento della stessa istituzione preposta alle missioni, Propaganda Fide.

Francesca cominciò allora ad occuparsene seriamente, appassionandosi all’ idea di aiutare i poveri emigrati. Si adoperò così a chiarire le condizioni con Scalabrini e a verificare se i rapporti con le gerarchie americane erano stati predisposti e se colà le suore erano ben accette.

Nel dicembre del 1888 tornò a Roma per conoscere finalmente di persona il papa. L’ incontro fra due personalità così forti e ugualmente infiammate dalla fede fu senza dubbio fortemente significativo per entrambi. Leone XIII si rese conto subito di avere di fronte non soltanto la fondatrice di una modesta congregazione lombarda che contava circa 150 suore, ma una gran donna e da quel momento in poi la ricordò sempre con particolare affetto e attenzione (…)

Sia Scalabrini che Leone XIII rappresentano perfettamente le tendenze più vitali della Chiesa in quella fine secolo: entrambi intransigenti, ma portati ad impegnarsi, più che nella battaglia contro i nemici esterni, alla ricostruzione e al rafforzamento della Chiesa intervenendo attivamente nella società. È un atteggiamento che Francesca condivideva profondamente, lei che era abituata a vivere in mezzo ai conflitti politici e sociali senza dar loro importanza, sempre pronta però a intervenire per mettere il bene al posto del male. La missione che propongono a Francesca è quindi quella di convertire non già gli infedeli, ma coloro che avevano dimenticato la loro religione nelle traversie della vita (…)

Il 16 febbraio, ottenute le credenziali di Propaganda Fide, si accinse a fare i bagagli. Nello stupore generale, e soprattutto del vescovo Scalabrini, le suore si dichiararono subito pronte a partire. La solenne cerimonia di partenza fu organizzata a Codogno il 19 marzo, festa di san Giuseppe, alla presenza del vescovo di Piacenza.

Per partecipare da remoto al 25° anniversario di beatificazione di Scalabrini ecco di seguito il link:

sabato, 19 mar 2022 14:00 | 6 ore | (UTC+01:00) Amsterdam, Berlino, Berna, Roma, Stoccolma, Vienna

Numero riunione: 2734 655 7634

Password: JhhAPHcb944

Scalabrini e Madre Cabrini, a tensão em relação aos últimos

No sábado 19 de março às 15h no Centro de Espiritualidade de Santa Francesca Saverio Cabrini em Codogno, o livro “Pioneiros solidários com os migrantes”. Giovanni Battista Scalabrini e Francesca Saverio Cabrini”, editado por Silvano Tomasi e Gabriele Bentoglio para a editora Città Nuova.

Abaixo está um trecho do livro “Tra terra e cielo, vita di Francesca Cabrini” (Entre a terra e o céu, vida de Francesca Cabrini) de Lucetta Scaraffia (Marsilio Editori) que ajuda a entender a relação entre Scalabrini e Madre Cabrini.

*** A fundação romana, juntamente com sua aproximação das salas do poder do Vaticano, deu a Cabrini a sensação – mais tarde confirmada pelos fatos – de uma verdadeira decolagem do Instituto. A partir deste momento, ela começou a insistir para que as irmãs encontrassem novas vocações, especialmente mulheres educadas, de preferência professoras, que soubessem idiomas e soubessem tocar piano. Agora ela estava pronta para aproveitar as oportunidades para começar a vida missionária, assim que se apresentassem. E se apresentaram quase imediatamente, no encontro entre Madre Cabrini e o bispo de Piacenza, Scalabrini.

Francesca tinha se encontrado com o bispo em Roma para discutir sua proposta de assumir uma escola, um orfanato e um pequeno hospital fundado pelas irmãs beneditinas em Castelsangiovanni. As irmãs haviam pedido para se juntar a sua congregação, mas ela abandonou este pedido, consciente das dificuldades que teriam em se juntar a um grupo já organizado e com uma formação espiritual diferente. O problema foi resolvido algum tempo depois, quando a mãe assumiu a direção dessas obras, mas Scalabrini, após conhecê-la, concebeu outro projeto mais ambicioso para ela, o de enviá-la para apoiar os emigrantes italianos nos Estados Unidos da América. O bispo de Piacenza foi uma das principais figuras do intransigentismo cristão, e trabalhou de acordo com as linhas estabelecidas por Leão XIII, que exortou os católicos a trazer o cristianismo de volta à sociedade, lidando com os problemas dramáticos que a modernidade estava se abrindo no tecido social. Em Piacenza, um cruzamento ferroviário, o prelado começou a tomar consciência pessoalmente do número de italianos que se mudavam para as Américas e a se preocupar com suas condições. Em um panfleto publicado naqueles anos – L’ emigrazione italiana in America – Scalabrini foi o primeiro a denunciar as terríveis condições em que viviam os emigrantes, e sobretudo o estado de abandono em que tanto o governo italiano como a Igreja Católica os haviam deixado. Muitos perderam a fé, outros se converteram ao protestantismo convencidos pela generosa propaganda e pelas maiores possibilidades de integração que ela oferecia (…).

Scalabrini esteve pessoalmente envolvido nesta batalha, viajando pela Itália para dar palestras sobre o assunto e, sobretudo, fundando, em 1888, a Congregação de São Carlos Borromeo para prestar assistência espiritual aos emigrantes. Os resultados até agora tinham sido modestos: dois pais tinham aberto uma igreja, San Gioacchino, no bairro italiano de Nova Iorque, e alguns outros tinham ido para a América do Sul, mas ainda havia muito trabalho a ser feito (…).

O problema que nossos dois protagonistas tiveram que enfrentar foi o mesmo: ajudar materialmente e ao mesmo tempo trazer de volta à religião de seus pais os pobres emigrantes italianos daqueles tempos, aqueles que, segundo um documento da Propaganda Fide “após o desaparecimento dos índios nos Estados Unidos e a emancipação dos negros, são os emigrantes italianos que em grande número representam os párias da grande república americana”. Scalabrini não foi apenas um bispo, mas também um dos mais vivos protagonistas na vida da Igreja, pessoalmente envolvido tanto em debates sobre a política interna da Igreja, como no confronto entre intransigentes e transigentes, quanto na criação de novas formas de associacionismo e intervenção cultural. Scalabrini encontrou o problema da emigração italiana quando era um jovem pároco nas montanhas de Como, e depois como bispo de Piacenza, o entroncamento ferroviário pelo qual passaram muitos dos que iam para os portos a caminho da América. Acima de tudo, porém, ele estava consciente do problema do ponto de vista institucional: a Santa Sé recebeu relatórios dos bispos dos países de imigração italiana, especialmente nos Estados Unidos, que denunciaram o grave nível de abandono dos católicos de origem italiana, em condição de clara inferioridade em relação aos outros componentes da emigração católica, os irlandeses, os alemães e os franceses. Reações e correspondência com Roma destacam o absenteísmo religioso e a indiferença dos italianos, a falta de assistência das igrejas locais onde os poucos padres italianos pareciam apenas interessados em ganhar dinheiro, e se recusavam a aprender inglês.

A hierarquia católica americana, de origem irlandesa, recusou-se a cuidar desse infeliz e pobre grupo de católicos – os outros emigrantes católicos não queriam ter italianos perto deles na igreja, pois eram considerados sujos – e teriam desejado que o fardo dessa assistência fosse assumido diretamente pelo Vaticano. A Santa Sé, por outro lado, insistiu que a igreja local deveria assumir o problema, em nome do universalismo católico, mas houve muitas dificuldades (…).

) Scalabrini salientou acima de tudo a despreparo e inércia da hierarquia americana e começou a planejar uma nova congregação, composta de sacerdotes dedicados a assistir os emigrantes, mas que tinham de ser considerados para todos os fins e propósitos dependentes da Igreja local.

Além deste trabalho assistencial, o bispo de Piacenza também estava interessado em problemas políticos mais amplos, como a legislação sobre emigração, e definiu claramente quais eram as tarefas do Estado nesta situação de emergência social e quais eram as tarefas da Igreja. Ele elaborou um plano de ação preciso: o trabalho dos sacerdotes tinha que ter como objetivo preservar o espírito italiano – antes de tudo a língua: “a língua é um meio arcano de preservar a fé” – porque ele acreditava que a religião e a pátria eram inseparáveis, e que para manter os dois italianos tinham que encontrar “nossa igreja e nossa escola” em todos os lugares.

Para apoiar o trabalho dos sacerdotes, era indispensável ter freiras: para isso, Scalabrini havia pensado em Cabrini, cujas habilidades ele havia compreendido imediatamente. Obviamente, como homem e homem de poder, ele pensou em estabelecer uma relação de subordinação com os missionários, se não mesmo em fazer da congregação cabriniana o ramo feminino de sua ordem.

Pode-se, portanto, entender como a proposta de Scalabrini, pelo menos no início, não foi levada muito a sério por Madre Cabrini, sempre muito ciumenta da autonomia de seu instituto, que respondeu de forma vaga com a frase que se tornou famosa: “O mundo é pequeno demais para nos limitarmos a esse ponto; eu gostaria de abraçar tudo e chegar a todos os lugares”.

Mas houve muita insistência e pressão, e também a intervenção da instituição encarregada das missões, Propaganda Fide.

Francesca começou a levar este assunto a sério, tornando-se apaixonada pela idéia de ajudar os migrantes pobres. Ela trabalhou para esclarecer as condições com Scalabrini e para ver se as relações com a hierarquia americana estavam em vigor e se as Irmãs eram bem-vindas lá.

Em dezembro de 1888, ele retornou a Roma para finalmente encontrar-se pessoalmente com o Papa. O encontro entre duas personalidades tão fortes, igualmente inflamadas pela fé, foi sem dúvida muito significativo para ambas. Leão XIII imediatamente percebeu que tinha diante de si não só a fundadora de uma modesta congregação lombarda de cerca de 150 freiras, mas uma grande mulher e, a partir daquele momento, ele sempre a recordava com particular carinho e atenção (…)

Tanto Scalabrini como Leão XIII representam perfeitamente as tendências mais vitais da Igreja naquele final de século: ambos eram intransigentes, mas inclinados a se comprometer, mais do que na batalha contra inimigos externos, com a reconstrução e o fortalecimento da Igreja, intervindo ativamente na sociedade. É uma atitude que Francesca compartilhou profundamente, ela que estava acostumada a viver no meio de conflitos políticos e sociais sem lhes dar importância, mas sempre pronta a intervir para colocar o bem no lugar do mal. A missão que propuseram a Francesca não era, portanto, converter os infiéis, mas converter aqueles que haviam esquecido sua religião nas dificuldades da vida (…)

Em 16 de fevereiro, tendo obtido suas credenciais de Propaganda Fide, ela fez suas malas. Para o espanto geral, e especialmente do bispo Scalabrini, as irmãs se declararam prontas para partir. A solene cerimônia de partida foi organizada no Codogno no dia 19 de março, festa de São José, na presença do Bispo de Piacenza.

Participar remotamente do 25º aniversário da beatificação de Scalabrini aqui é o link:

Sábado, 19 Mar 2022 14:00 | 6 horas | (UTC+01:00) Amsterdam, Berlim, Berna, Roma, Estocolmo, Viena

Número da reunião: 2734 655 7634

Senha: JhhAPHcb944

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