A week ago, two important feasts were celebrated throughout the Cabrini world: the anniversary of Mother Cabrini’s Beatification (13 November) and the Foundation of the Institute (14 November).
We share two initiatives that wanted to remember in a special way these two important passages in the history of the Congregation of the Missionaries of the Sacred Heart of Jesus:
the first concerns the article for “Terra e missione” by Sister Assunta Scopelliti entitled – Francesca Cabrini and her journey “Between earth and sky” – written about Lucetta Scaraffia’s 2017 book that traces her adventurous story a century after her death: the story of the Lombard woman born on 15 July 1850 and who died in Chicago over a century ago, on 22 December 1917.
The second one concerns the exhibition ‘Mother Cabrini, the angel of migrants’ inaugurated on 13 November at the Cabrini Museum in Codogno, a place that saw the birth of the first Institute founded by Mother Cabrini.

Francesca Cabrini and her journey “Between earth and sky”

A week ago, two important feasts were celebrated throughout the Cabrini world: the anniversary of Mother Cabrini’s Beatification (13 November) and the Foundation of the Institute (14 November).
We share two initiatives that wanted to remember in a special way these two important passages in the history of the Congregation of the Missionaries of the Sacred Heart of Jesus:
the first concerns the article for “Terra e missione” by Sister Assunta Scopelliti entitled – Francesca Cabrini and her journey “Between earth and sky” – written about Lucetta Scaraffia’s 2017 book that traces her adventurous story a century after her death: the story of the Lombard woman born on 15 July 1850 and who died in Chicago over a century ago, on 22 December 1917.
The second one concerns the exhibition ‘Mother Cabrini, the angel of migrants’ inaugurated on 13 November at the Cabrini Museum in Codogno, a place that saw the birth of the first Institute founded by Mother Cabrini.

“Between earth and sky”, a book by Lucetta Scaraffia, tells the story of the Lombard woman born on 15th July 1850 and who died in Chicago over a century ago, on 22nd December 1917. She was beatified on 13th November 1938 by Pius XI and sanctified by Pius XII in 1946, before being proclaimed “Patroness of all emigrants” by the same pontiff in 1950.

The text recounts the network of her relationships, not always easy to manage, but Francesca like a mother is not afraid to ask for concrete commitment and compassion for her children. When Leo XIII asked her to give up her missionary dream in China to take care of the Italian emigrants in America, Francesca obeyed and a world opened up before her: that of the hundreds of thousands of human beings who sought work and bread far from their homeland, risking long and often dangerous journeys in unknown and hostile lands. She had understood that this was not a temporary phenomenon but the emergence of a new historical era in which the ease of modern means of transport allowed the movement of huge masses of people, thus reshaping entire parts of the globe.

Francesca had foreseen that modernity would be marked by these huge migrations and by uprooted human beings, in crisis of identity, often desperate and lacking the resources to cope with the society in which they had to integrate. Her response to the new course of history was to build large, beautiful and lasting works of welcome and assistance: her sisters continued their work even when the origin of the migrants changed, even when other faces, other colours and other peoples followed in their institutions.

Francesca Cabrini understood that it was not enough to help them materially, but rather to teach them the language of the country of arrival, to cure them if they were ill: their self-respect, their profound identity was linked to their religious roots, to their bond with God. And she and her sisters set out to reconnect this bond in the men who went down into the mines, in the prisoners, in the abandoned boys who lived in the illegality of the urban suburbs. Integration in the new country meant acceptance of rules and laws, and dignity: these were the goals he wanted all migrants to achieve. These were the goals he wanted all migrants to achieve, goals that are still valid today, and which involve recognising and respecting their own and others’ religious roots. A concrete and at the same time far-reaching project that extends to the whole world. “The world is too small”, she said – but it also opens up to future times. All this helps us to understand why a woman became the patron saint of migrants, a woman who was able to realise her own feminine qualities – warmth, welcome, concreteness in grasping the needs of others, gratuitous solicitude towards the weak – alongside an overall vision of the changes that were upsetting the world.

Francesca Cabrini: charity and prophetic spirit

Francesca Cabrini knew how to unite a great charity with a prophetic spirit that made her understand modernity in its less positive aspects, those aspects that involved the wretched of the earth and that intellectuals and politicians did not want to see.

For this very reason, Francesca Cabrini is very relevant today and still teaches us the way to face the epochal phenomenon of migrations by combining charity and justice. Francesca Cabrini grew up in a large family. She became a nun: she dreamed of becoming a missionary in China from a very young age. She realised her dream of going to the other side of the world, not to China but to America.

In the course of his life, he will make twenty-eight crossings of the Atlantic Ocean with Italian emigrants bound for America. He stayed with them and fully understood the difficulties that awaited them. He understood that schools, hospitals and points of reference were urgently needed. Cabrini soon showed that she had the spirit of adventure of an uncommon entrepreneur. She solved enormous problems, facing misunderstandings and prejudices (about herself, Italians, Catholics, etc.). It is all terribly complicated.

The young Cabrini wants schools, nurseries, hospitals and respect for her fellow countrymen. She managed to make herself understood, to involve powerful people, donors, cardinals, even Leo XIII the Pope who greatly appreciated her apostolate. She was a great entrepreneur for her brothers without resources, like the poor emigrants. She tracked down and helped her compatriots wherever they were, even those condemned to death with whom she was able to share a moment of light of rare Fraternitas.

Mother Cabrini’s sisters visited not only ghettos, but also mines, prisons, hospices, wherever there were poor Italians in poor conditions. They acted on the ground with more commitment than an embassy. They also managed to obtain the revision of trials with a favourable outcome for the condemned, penalised by their ignorance of the English language. Cabrini and her “sisters” indicated a particularly modern way of interpreting the Gospel. They collaborated in showing the way of the new times.

We seem to see in modernity, an indication on which she, with her activity, invited to reflect: the Earth with its resources is a good for all creatures, creatures cannot become a curse. Jesus Christ is Truth, but also Life. The time for each life is short, it is enough to reflect on this to understand that the time for peace is always urgent.

All of us – with a few exceptions – at this precise moment, we are sparing no time to dedicate to the current “migrant phenomenon”. Cabrini gives us a wake-up call to at least reflect and reason, to go deeper.

The ancient question: “Who are we? What do we want?”. As things stand in Europe, we must all ask ourselves the obvious question about the present and the future. If we were to ask Cabrini what he would do today with the phenomenon of migration, we would get a wise but, I fear, too bold answer.


Two exhibitions by the artist Meo Carbone on the Saint of emigrants, in Codogno (November 13 – December 20, 2021) and Sant’Angelo Lodigiano (December 21, 2021 – January 16, 2022)

by Goffredo Palmerini

The tireless work of the artist Meo Carbone continues to tell the story of Italian emigration through painting and sculpture. This further and precious contribution of his is expressed with the exhibition “Madre Cabrini, l’Angelo dei migranti” (Mother Cabrini, the Angel of the migrants), dedicated to Mother Francesca Saverio Cabrini, which will open in Codogno at the Cabrini Museum on November 13 until December 20, 2021, then in Sant’Angelo Lodigiano, where the religious woman was born on July 15, 1850, from December 21 until January 16, 2022. It will be an important step in the significant path that the Artist has been pursuing for over 30 years on the theme of migration and, with this exhibition, the deepening of the extraordinary work of St. Frances Cabrini, after the previous exhibitions dedicated to her in 2016 and 2017, set up in Rome, Genoa, Milan and Chicago. The events, organized by The Dream Foundation, have the patronage of the Migrantes Foundation and the Institute of the Missionaries of the Sacred Heart of Jesus, the congregation founded by Mother Cabrini.

The catalog produced by The Dream Foundation is very accurate. The catalog contains contributions, in Italian and English, from the art critic Claudio Crescentini, from Sister Barbara Staley, Superior General of the Missionaries of the Sacred Heart of Jesus, from Monsignor Giancarlo Perego, president of the Migrantes Foundation and archbishop of Ferrara, from Lina Lo Giudice Sergi, sociologist and social psychologist, from Fabio Capocaccia, president of the CISEI of Genoa, and finally the contribution of the author. The exhibition, as soon as the evolution of the pandemic will allow it, may be set up in the United States, starting with New York.

Art is an extraordinarily attractive medium to bring people closer to the theme of migration and Italian emigration in particular, the largest diaspora in the history of mankind, if we consider that in a century or so, between the 19th and 20th centuries, almost 30 million Italians left their country for the lands overseas. Meo Carbone’s project is therefore a very commendable artistic path, if we think that the process of removal of memory, present in a large part of the ruling class, confines the history of emigration to the margins of our national history. A neglected phenomenon, yet so important for the country if we consider the descendants of the various migratory waves that have generated 80 million oriundi in the world, therefore another Italy much larger than the one within our borders.

Today, the glorious part of this history is well known – but not even that well – the successes and the prestige that the Italians of the generations following the first emigration conquered in all fields during this true epic. Much less is known about the painful part. The army of workers who left Italy for the lands of emigration, in fact, had to face unimaginable and dramatic human vicissitudes, fighting every day against suspicion and prejudice, often suffering oppression of every kind, having to face tough competition with unknown social systems and equally precarious working conditions.

Una settimana fa in tutto il mondo Cabrini si sono celebrate due feste importanti: la ricorrenza della Beatificazione di Madre Cabrini (13 novembre) e la Fondazione dell’Istituto (14 novembre).
Condividiamo due iniziative che hanno voluto ricordare in maniera speciale questi due importanti passaggi nella storia della Congregazione delle Missionarie del Sacro Cuore di Gesù:
la prima riguarda l’articolo per “Terra e missione” di Suor Assunta Scopelliti dal titolo – Francesca Cabrini e il suo viaggio “Tra terra e cielo” – scritto sul libro di Lucetta Scaraffia del 2017 che ripercorre a un secolo dalla morte la sua avventurosa vicenda: la storia della donna lombarda nata il 15 luglio 1850 e morta a Chicago oltre un secolo fa, il 22 dicembre 1917.
La seconda riguarda invece la mostra “Madre Cabrini, L’angelo dei migranti” inaugurata il 13 novembre scorso presso il Museo cabriniano di Codogno, luogo che ha visto tra le proprie strade la nascita del primo Istituto fondato da Madre Cabrini.

“Tra terra e cielo”, libro di Lucetta Scaraffia, ripercorre la storia della donna lombarda nata il 15 luglio 1850 e morta a Chicago oltre un secolo fa, il 22 dicembre 1917. Venne beatificata il 13 novembre 1938 da Pio XI e, santificata da Pio XII nel 1946, per poi essere proclamata dallo stesso pontefice “Patrona di tutti gli emigranti” nel 1950.

Il testo racconta la rete delle sue relazioni, non sempre facili da gestire, ma Francesca come una madre non teme di chiedere impegno concreto e compassione per i suoi figli. Quando Leone XIII le chiese di rinunciare al suo sogno missionario in Cina per occuparsi degli emigrati italiani in America, Francesca obbedì e un mondo le si spalancò davanti: quello delle centinaia di migliaia di esseri umani che cercavano lavoro e pane lontano dalla propria terra, rischiando in lunghi viaggi spesso pericolosi, in terre sconosciute e ostili. Aveva capito che non si trattava di un fenomeno temporaneo ma dell’emergere di una nuova epoca storica nella quale la facilità dei moderni mezzi di trasporto permetteva spostamenti di masse ingenti di popolazione, rimodellando così intere parti del globo.

Francesca aveva intuito che la modernità sarebbe stata contrassegnata da queste immani migrazioni e da esseri umani sradicati, in crisi di identità, spesso disperati e privi di risorse per affrontare la società in cui si dovevano inserire. La costruzione di opere di accoglienza e di assistenza grandi, belle e durature era stata la sua risposta al nuovo corso della storia: le sue suore hanno continuato infatti l’opera anche quando è cambiata la provenienza dei migranti, anche quando altri volti, altri colori e altri popoli si sono susseguiti nei loro istituti.

Francesca Cabrini aveva capito che non bastava aiutarli materialmente, piuttosto bisognava insegnare loro la lingua del Paese di arrivo, curarli se malati: il rispetto di sé, l’identità profonda era legata alla loro radice religiosa, al loro legame con Dio. E lei stessa e le sue suore si misero in viaggio per riallacciare questo legame negli uomini che scendevano nelle miniere, nei carcerati, nei ragazzi abbandonati che vivevano nell’illegalità delle periferie urbane. L’inserimento nel nuovo Paese voleva dire accettazione delle regole e delle leggi, e dignità: questi erano gli obiettivi che voleva far raggiungere a tutti i migranti. Obiettivi che sono validi ancora oggi, e che passano per il riconoscimento e il rispetto della radice religiosa propria e altrui. Un progetto concreto e al tempo stesso di vasto respiro, che si allarga a tutto il mondo. «Il mondo è troppo piccolo», diceva – ma anche si apre al tempo futuro. Tutto questo fa capire perché proprio una donna è diventata patrona dei migranti, una donna che ha saputo realizzare le qualità proprie femminili – calore, accoglienza, concretezza nel cogliere i bisogni degli altri, sollecitudine gratuita verso i deboli – accanto con una visione d’insieme sui cambiamenti che stavano sconvolgendo il mondo.

Francesca Cabrini: carità e spirito profetico

Francesca Cabrini ha saputo unire una grande carità con uno spirito profetico che le ha fatto comprendere la modernità nei suoi aspetti meno positivi, quegli aspetti che coinvolgevano i miserabili della terra e che intellettuali e politici non volevano vedere.

Francesca Cabrini, proprio per questo, è oggi molto attuale e ci insegna ancora la via da percorrere per affrontare il fenomeno epocale delle migrazioni coniugando la carità e la giustizia. Francesca Cabrini è cresciuta in una famiglia numerosa. Si è fatta suora: sognava di fare la missionaria in Cina fin da giovanissima. Realizza il suo sogno di andare all’altro capo del mondo, non in Cina ma in America.

Farà nel corso della vita ben ventotto traversate dell’oceano atlantico insieme agli emigranti italiani diretti in America. Sta con loro e comprende a fondo le difficoltà che li attendono. Capisce che servono con urgenza scuole, ospedali, punti di riferimento. Cabrini dimostra presto di avere lo spirito d’avventura di un’imprenditrice poco comune. Risolve problemi enormi, affrontando incomprensioni, pregiudizi (su di lei, sugli italiani, sui cattolici ecc.). È tutto terribilmente complicato.

La giovane Cabrini vuole scuole, asili, ospedali e rispetto per i connazionali. Riesce a farsi capire, a coinvolgere potenti, donatori, cardinali, persino Leone XIII il Papa che molto ha apprezzato questo suo apostolato. Un’imprenditrice grande per i fratelli senza risorse come lo sono gli emigranti poveri. Rintracciò e aiutò i suoi connazionali ovunque fossero, persino i condannati a morte con i quali riuscì a condividere un momento di luce di rara Fraternitas.

Le suore di madre Cabrini visitavano non solo ghetti, ma anche miniere, carceri, ospizi, ovunque ci fossero poveri italiani in condizioni pessime. Agivano sul territorio con maggior impegno di un’ambasciata. Riuscirono anche a ottenere la revisione di processi con esito favorevole ai condannati, penalizzati dall’ignoranza della lingua inglese. Cabrini e le sue «sorelle» indicano una strada particolarmente moderna dell’interpretazione del Vangelo. Hanno collaborato a mostrare la via dei nuovi tempi.

Ci sembra di scorgere nella modernità, un’indicazione sulla quale lei, con la sua attività, invitava a riflettere: la Terra con le sue risorse è un bene per tutte le creature, le creature non possono diventare una maledizione. Gesù Cristo è Verità, ma anche Vita. Il tempo per ogni vita è breve, basterebbe riflettere su questo per capire che i tempi della pace sono sempre urgenti.

Tutti noi – salvo eccezioni – in questo preciso momento, centelliniamo il tempo da dedicare all’attuale «fenomeno migranti». Cabrini ci dà la sveglia almeno a riflettere e a ragionare, ad andare più a fondo.

L’antica domanda: «Chi siamo? Che cosa vogliamo?». Allo stato dei fatti in Europa tutti dobbiamo porci la domanda ovvia su presente e futuro. Se chiedessimo a Cabrini che cosa farebbe oggi col fenomeno migratorio avremmo una risposta saggia ma temo troppo audace.


Madre Francesca Cabrini, l’angelo dei migrantiDue mostre dell’artista Meo Carbone sulla Santa degli emigrati, a Codogno (13 novembre – 20 dicembre 2021) e Sant’Angelo Lodigiano (21 dicembre 2021 – 16 gennaio 2022)

di Goffredo Palmerini

Continua l’infaticabile opera dell’artista Meo Carbone nel raccontare da par suo l’Emigrazione italiana con la pittura e la scultura. Questo ulteriore e prezioso suo contributo lo esprime alla grande, con la Mostra “Madre Cabrini, l’Angelo dei migranti”, dedicata a Madre Francesca Saverio Cabrini, che aprirà a Codogno presso il Museo cabriniano il 13 novembre e fino al 20 dicembre 2021, poi a Sant’Angelo Lodigiano, dove la religiosa era nata il 15 luglio 1850, dal 21 dicembre prossimo fino al 16 gennaio 2022. Sarà una tappa importante nel significativo percorso che l’Artista da oltre 30 anni porta avanti sul tema delle migrazioni e, con questa esposizione, l’approfondimento sulla straordinaria opera di Santa Francesca Cabrini, dopo le precedenti mostre a lei dedicate del 2016 e 2017, allestite a Roma, Genova, Milano e Chicago. Gli eventi, organizzati dalla Fondazione The Dream, hanno il patrocinio della Fondazione Migrantes e dell’Istituto delle Missionarie del Sacro Cuore di Gesù, la congregazione fondata da Madre Cabrini.

Molto curato il catalogo realizzato dalla Fondazione The Dream. Il catalogo reca contributi, in italiano e inglese, del critico d’arte Claudio Crescentini, di sister Barbara Staley, Superiora Generale delle Missionarie del Sacro Cuore di Gesù, di Mons. Giancarlo Perego, presidente della Fondazione Migrantes e arcivescovo di Ferrara, di Lina Lo Giudice Sergi, sociologa e psicologa sociale, di Fabio Capocaccia, presidente del CISEI di Genova, infine il contributo di chi scrive. L’esposizione, non appena l’evoluzione della pandemia lo consentirà, potrà essere allestita negli Stati Uniti, a cominciare da New York.

L’arte è un medium di straordinario richiamo per avvicinare le persone al tema delle migrazioni e dell’emigrazione italiana in particolare, la più grande diaspora della storia dell’umanità, se si considera che in un secolo o poco più, tra Ottocento e Novecento, quasi 30 milioni d’italiani lasciarono il Paese per le terre d’oltreoceano. Quello di Meo Carbone, pertanto, è un progetto e un percorso artistico assai commendevole, se si pensa che quel processo di rimozione della memoria, presente il larga parte della classe dirigente, confina la storia dell’emigrazione ai margini della nostra storia nazionale. Un fenomeno negletto, eppure così cospicuo per il Paese se considerando i discendenti delle varie ondate migratorie ha generato 80 milioni di oriundi nel mondo, dunque un’altra Italia ben più grande di quella dentro i confini.

Oggi di questa storia si conosce – ma neanche poi tanto approfonditamente – la parte gloriosa: i successi e il prestigio che gli italiani delle generazioni successive alla prima emigrazione hanno conquistato in tutti i campi nel corso di questa vera e propria epopea. Molto meno si conosce la parte dolorosa. L’esercito di braccia che partì dall’Italia verso le terre d’emigrazione, infatti, si trovò a dover affrontare inimmaginabili e drammatiche vicende umane, a lottare ogni giorno contro sospetti e pregiudizi, a subire spesso angherie d’ogni sorta, a doversi confrontare in competizioni durissime con sistemi sociali sconosciuti e condizioni di lavoro altrettanto precarie.

Hace una semana se celebraron dos importantes fiestas en todo el mundo cabriniano: el aniversario de la beatificación de la Madre Cabrini (13 de noviembre) y la fundación del Instituto (14 de noviembre).
Compartimos dos iniciativas que han querido recordar de manera especial estos dos importantes pasajes de la historia de la Congregación de los Misioneros del Sagrado Corazón de Jesús:
el primero se refiere al artículo para “Terra e missione” de Sor Assunta Scopelliti titulado -Francesca Cabrini y su viaje “Entre la tierra y el cielo”- escrito a propósito del libro de Lucetta Scaraffia de 2017 que recorre su historia aventurera un siglo después de su muerte: la historia de la lombarda nacida el 15 de julio de 1850 y fallecida en Chicago hace más de un siglo, el 22 de diciembre de 1917.
La segunda se refiere a la exposición “Madre Cabrini, el ángel de los emigrantes”, inaugurada el pasado 13 de noviembre en el Museo Cabrini de Codogno, lugar que vio nacer el primer Instituto fundado por la Madre Cabrini.

Francesca Cabrini y su viaje “Entre la tierra y el cielo”

“Entre la tierra y el cielo”, libro de Lucetta Scaraffia, cuenta la historia de la lombarda nacida el 15 de julio de 1850 y fallecida en Chicago hace más de un siglo, el 22 de diciembre de 1917. Fue beatificada el 13 de noviembre de 1938 por Pío XI y santificada por Pío XII en 1946, antes de ser proclamada “Patrona de todos los emigrantes” por el mismo pontífice en 1950.

El texto relata el entramado de sus relaciones, no siempre fáciles de gestionar, pero Francesca, como una madre, no teme pedir un compromiso concreto y compasivo para sus hijos. Cuando León XIII le pidió que renunciara a su sueño misionero en China para ocuparse de los emigrantes italianos en América, Francesca obedeció y se abrió ante ella un mundo: el de los cientos de miles de seres humanos que buscaban trabajo y pan lejos de su patria, arriesgando largos y a menudo peligrosos viajes en tierras desconocidas y hostiles. Había comprendido que no se trataba de un fenómeno temporal, sino de la aparición de una nueva era histórica en la que la facilidad de los medios de transporte modernos permitía el desplazamiento de enormes masas de personas, lo que reconfiguraba partes enteras del globo.

Francesca había previsto que la modernidad estaría marcada por estas enormes migraciones y por seres humanos desarraigados, en crisis de identidad, a menudo desesperados y sin recursos para hacer frente a la sociedad en la que debían integrarse. Su respuesta al nuevo curso de la historia fue la construcción de grandes, bellas y duraderas obras de acogida y asistencia: sus hermanas continuaron su labor incluso cuando el origen de los emigrantes cambió, incluso cuando otros rostros, otros colores y otros pueblos siguieron en sus instituciones.

Francesca Cabrini comprendió que no bastaba con ayudarles materialmente, sino que había que enseñarles la lengua del país de llegada, curarles si estaban enfermos: su autoestima, su identidad profunda estaba ligada a sus raíces religiosas, a su vínculo con Dios. Y ella y sus hermanas se propusieron reconectar este vínculo en los hombres que bajaban a las minas, en los presos, en los chicos abandonados que vivían en la ilegalidad de los suburbios urbanos. La integración en el nuevo país significaba la aceptación de las normas y las leyes, y la dignidad: estos eran los objetivos que quería que alcanzaran todos los inmigrantes. Estos eran los objetivos que quería que alcanzaran todos los emigrantes, objetivos que siguen siendo válidos hoy en día, y que implican el reconocimiento y el respeto de las raíces religiosas propias y ajenas. Un proyecto concreto y al mismo tiempo de gran alcance que se extiende a todo el mundo. “El mundo es demasiado pequeño”, dijo, pero también se abre a tiempos futuros. Todo esto nos ayuda a comprender por qué una mujer se convirtió en la patrona de los emigrantes, una mujer que supo realizar sus propias cualidades femeninas -calidez, acogida, concreción en la captación de las necesidades de los demás, solicitud gratuita hacia los débiles- junto a una visión global de los cambios que trastornaban el mundo.

Francesca Cabrini: caridad y espíritu profético

Francesca Cabrini supo unir una gran caridad con un espíritu profético que le hizo comprender la modernidad en sus aspectos menos positivos, aquellos aspectos que involucraban a los miserables de la tierra y que los intelectuales y los políticos no querían ver.

Por esta misma razón, Francesca Cabrini es muy relevante hoy en día y todavía nos enseña la manera de afrontar el fenómeno epocal de las migraciones combinando caridad y justicia. Francesca Cabrini creció en una familia numerosa. Se hizo monja: desde muy joven soñaba con ser misionera en China. Hizo realidad su sueño de ir al otro lado del mundo, no a China sino a América.

A lo largo de su vida, realizará veintiocho cruces del océano Atlántico con emigrantes italianos con destino a América. Se quedó con ellos y comprendió perfectamente las dificultades que les esperaban. Comprendió que se necesitaban urgentemente escuelas, hospitales y puntos de referencia. Cabrini pronto demostró que tenía el espíritu aventurero de una empresaria poco común. Resolvió enormes problemas, enfrentándose a incomprensiones y prejuicios (sobre ella misma, los italianos, los católicos, etc.). Todo es terriblemente complicado.

La joven Cabrini quiere escuelas, guarderías, hospitales y respeto para sus compatriotas. Consiguió hacerse entender, implicar a los poderosos, a los donantes, a los cardenales, incluso a León XIII, el Papa, que apreciaba mucho su apostolado. Fue una gran emprendedora para sus hermanos sin recursos, como los emigrantes pobres. Localizó y ayudó a sus compatriotas allá donde estuvieran, incluso a los condenados a muerte con los que pudo compartir un momento de luz de rara Fraternitas.

Las hermanas de la Madre Cabrini no sólo visitaban los guetos, sino también las minas, las cárceles, los hospicios, dondequiera que hubiera italianos pobres en condiciones precarias. Actuaron sobre el terreno con más compromiso que una embajada. También consiguieron la revisión de juicios con resultado favorable para los condenados, penalizados por su desconocimiento del idioma inglés. Cabrini y sus “hermanas” indicaron una manera particularmente moderna de interpretar el Evangelio. Colaboraron en mostrar el camino de los nuevos tiempos.

Nos parece ver en la modernidad, una indicación sobre la que ella, con su actividad, invitó a reflexionar: la Tierra con sus recursos es un bien para todas las criaturas, las criaturas no pueden convertirse en una maldición. Jesucristo es la Verdad, pero también la Vida. El tiempo de cada vida es corto, basta con reflexionar sobre ello para comprender que el tiempo de la paz es siempre urgente.

Todos nosotros -salvo algunas excepciones- en este preciso momento, no escatimamos en dedicar tiempo al actual “fenómeno migratorio”. Cabrini nos da un toque de atención para que al menos reflexionemos y razonemos, para que profundicemos.

La antigua pregunta: “¿Quiénes somos? ¿Qué queremos?”. Tal como están las cosas en Europa, todos debemos hacernos la pregunta obvia sobre el presente y el futuro. Si preguntáramos a Cabrini qué haría hoy con el fenómeno de la migración, obtendríamos una respuesta sabia pero, me temo, demasiado atrevida.


Madre Francisca Cabrini, el ángel de los emigrantes
Dos exposiciones del artista Meo Carbone sobre el Santo de los emigrantes, en Codogno (13 de noviembre – 20 de diciembre de 2021) y en Sant’Angelo Lodigiano (21 de diciembre de 2021 – 16 de enero de 2022)

por Goffredo Palmerini

El incansable trabajo del artista Meo Carbone continúa relatando la emigración italiana a través de la pintura y la escultura. Esta ulterior y preciosa contribución suya se expresa con la exposición “Madre Cabrini, el ángel de los emigrantes”, dedicada a Madre Francesca Saverio Cabrini, que se inaugurará en Codogno, en el Museo Cabrini, el 13 de noviembre hasta el 20 de diciembre de 2021, y luego en Sant’Angelo Lodigiano, donde la monja nació el 15 de julio de 1850, desde el 21 de diciembre hasta el 16 de enero de 2022. Será una etapa importante en el significativo recorrido que el Artista lleva a cabo desde hace más de 30 años sobre el tema de las migraciones y, con esta exposición, la profundización de la extraordinaria obra de Santa Francisca Cabrini, tras las anteriores exposiciones dedicadas a ella en 2016 y 2017, montadas en Roma, Génova, Milán y Chicago. Los actos, organizados por la Fundación El Sueño, cuentan con el patrocinio de la Fundación Migrantes y del Instituto de las Misioneras del Sagrado Corazón de Jesús, la congregación fundada por la Madre Cabrini.

El catálogo elaborado por la Fundación del Sueño está muy bien editado. El catálogo contiene contribuciones, en italiano y en inglés, del crítico de arte Claudio Crescentini, de la hermana Barbara Staley, superiora general de las Misioneras del Sagrado Corazón de Jesús, de monseñor Giancarlo Perego, presidente de la Fundación Migrantes y arzobispo de Ferrara, de Lina Lo Giudice Sergi, socióloga y psicóloga social, de Fabio Capocaccia, presidente del CISEI de Génova, y, finalmente, la contribución del autor. En cuanto la evolución de la pandemia lo permita, la exposición podrá celebrarse en Estados Unidos, empezando por Nueva York.

El arte es un medio extraordinariamente atractivo para acercar a la gente al tema de las migraciones y de la emigración italiana en particular, la mayor diáspora de la historia de la humanidad, si tenemos en cuenta que en un siglo, entre el XIX y el XX, casi 30 millones de italianos abandonaron su país para ir a tierras de ultramar. El proyecto y el recorrido artístico de Meo Carbone son, por tanto, muy loables, si tenemos en cuenta que el proceso de eliminación de la memoria de la emigración, presente en gran parte de la clase dirigente, la confina a los márgenes de nuestra historia nacional. Es un fenómeno olvidado, pero tan importante para el país si tenemos en cuenta los descendientes de las distintas oleadas de emigración que han generado 80 millones de oriundos en el mundo, y por tanto otra Italia mucho más grande que la que está dentro de sus fronteras.

Hoy se conoce la parte gloriosa de esta historia, pero no se profundiza tanto en ella: los éxitos y el prestigio que los italianos de las generaciones posteriores a la primera emigración conquistaron en todos los campos durante esta verdadera epopeya. Se sabe mucho menos sobre la parte dolorosa. El ejército de trabajadores que salió de Italia hacia las tierras de la emigración se encontró con unas vicisitudes humanas inimaginables y dramáticas, luchando cada día contra la sospecha y los prejuicios, siendo a menudo objeto de todo tipo de acoso, y teniendo que enfrentarse a una competencia extremadamente dura con sistemas sociales desconocidos y condiciones de trabajo igualmente precarias.

Há uma semana, duas festas importantes foram celebradas em todo o mundo Cabrini: o aniversário da Beatificação de Madre Cabrini (13 de novembro) e a Fundação do Instituto (14 de novembro).
Compartilhamos duas iniciativas que queriam lembrar de maneira especial estas duas passagens importantes na história da Congregação dos Missionários do Sagrado Coração de Jesus:
o primeiro diz respeito ao artigo para “Terra e missione” da Irmã Assunta Scopelliti intitulado – Francesca Cabrini e sua viagem “Entre a terra e o céu” – escrito sobre o livro de Lucetta Scaraffia de 2017 que traça sua história aventureira um século após sua morte: a história da mulher lombarda nascida em 15 de julho de 1850 e que morreu em Chicago há mais de um século, em 22 de dezembro de 1917.
A segunda diz respeito à exposição “Madre Cabrini, o anjo dos migrantes” inaugurada no dia 13 de novembro passado no Museu Cabrini em Codogno, um lugar que viu nascer o primeiro Instituto fundado por Madre Cabrini.

Francesca Cabrini e sua viagem “Entre a terra e o céu”

“Between earth and sky”, um livro de Lucetta Scaraffia, conta a história da mulher Lombard nascida em 15 de julho de 1850 e que morreu em Chicago há mais de um século, em 22 de dezembro de 1917. Ela foi beatificada em 13 de novembro de 1938 por Pio XI e santificada por Pio XII em 1946, antes de ser proclamada “Padroeira de todos os emigrantes” pelo mesmo pontífice em 1950.

O texto narra a rede de seus relacionamentos, nem sempre fácil de administrar, mas Francesca, como uma mãe, não tem medo de pedir compromisso concreto e compaixão por seus filhos. Quando Leão XIII lhe pediu para abandonar seu sonho missionário na China para cuidar dos emigrantes italianos na América, Francesca obedeceu e um mundo se abriu diante dela: o das centenas de milhares de seres humanos que buscavam trabalho e pão longe de sua pátria, arriscando longas e muitas vezes perigosas viagens em terras desconhecidas e hostis. Ela havia compreendido que este não era um fenômeno temporário, mas o surgimento de uma nova era histórica na qual a facilidade dos meios de transporte modernos permitia o movimento de enormes massas de pessoas, remodelando assim partes inteiras do globo.

Francesca havia previsto que a modernidade seria marcada por essas enormes migrações e por seres humanos desenraizados, em crise de identidade, muitas vezes desesperados e sem recursos para lidar com a sociedade na qual tinham que se integrar. Sua resposta ao novo curso da história foi construir grandes, belos e duradouros trabalhos de acolhimento e assistência: suas irmãs continuaram seu trabalho mesmo quando a origem dos migrantes mudou, mesmo quando outras faces, outras cores e outros povos seguiram em suas instituições.

Francesca Cabrini entendeu que não bastava ajudá-los materialmente, mas ensinar-lhes a língua do país de chegada, curá-los se estivessem doentes: seu respeito próprio, sua identidade profunda estava ligada às suas raízes religiosas, ao seu vínculo com Deus. E ela e suas irmãs partiram para reconectar este vínculo nos homens que desceram às minas, nos prisioneiros, nos meninos abandonados que viviam na ilegalidade dos subúrbios urbanos. A integração no novo país significava a aceitação de regras e leis, e dignidade: estes eram os objetivos que ele queria que todos os migrantes alcançassem. Esses eram os objetivos que ele queria que todos os migrantes alcançassem, objetivos que ainda hoje são válidos e que envolvem o reconhecimento e o respeito às suas próprias raízes religiosas e às de outros. Um projeto concreto e ao mesmo tempo de longo alcance que se estende a todo o mundo. “O mundo é muito pequeno”, disse ela – mas também se abre para os tempos futuros. Tudo isso nos ajuda a entender porque uma mulher se tornou a santa padroeira dos migrantes, uma mulher que foi capaz de realizar suas próprias qualidades femininas – calor, acolhimento, concretude na compreensão das necessidades dos outros, solicitude gratuita para com os fracos – juntamente com uma visão geral das mudanças que estavam perturbando o mundo.

Francesca Cabrini: caridade e espírito profético

Francesca Cabrini soube combinar uma grande caridade com um espírito profético que a fez compreender a modernidade em seus aspectos menos positivos, aqueles aspectos que envolviam os miseráveis da terra e que os intelectuais e políticos não queriam ver.

Por esta mesma razão, Francesca Cabrini é muito relevante hoje e ainda nos ensina o caminho para enfrentar o fenômeno epocal das migrações, combinando caridade e justiça. Francesca Cabrini cresceu em uma grande família. Ela se tornou freira: sonhava em se tornar missionária na China desde muito jovem. Ela realizou seu sonho de ir para o outro lado do mundo, não para a China, mas para a América.

No decorrer de sua vida, ele fará vinte e oito travessias do Oceano Atlântico com emigrantes italianos com destino à América. Ele ficou com eles e compreendeu plenamente as dificuldades que os esperavam. Ele entendeu que escolas, hospitais e pontos de referência eram urgentemente necessários. Cabrini logo mostrou que tinha o espírito de aventura de um empresário incomum. Ela resolveu enormes problemas, enfrentando mal-entendidos e preconceitos (sobre si mesma, italianos, católicos, etc.). Tudo isso é terrivelmente complicado.

A jovem Cabrini quer escolas, creches, hospitais e respeito por seus compatriotas. Ela conseguiu fazer-se entender, envolver pessoas poderosas, doadores, cardeais, até mesmo Leão XIII, o Papa, que muito apreciou seu apostolado. Ela foi uma grande empreendedora para seus irmãos sem recursos, como os pobres emigrantes. Ela localizou e ajudou seus compatriotas onde quer que estivessem, mesmo aqueles condenados à morte com os quais ela pôde compartilhar um momento de luz de raras Fraternitas.

As irmãs de Madre Cabrini visitaram não somente guetos, mas também minas, prisões, hospícios, onde quer que houvesse pobres italianos em condições precárias. Eles agiram no terreno com mais comprometimento do que uma embaixada. Eles também conseguiram obter a revisão dos julgamentos com um resultado favorável para os condenados, penalizados por sua ignorância da língua inglesa. Cabrini e suas “irmãs” indicaram uma maneira particularmente moderna de interpretar o Evangelho. Eles colaboraram para mostrar o caminho dos novos tempos.

Parecemos ver na modernidade, uma indicação sobre a qual ela, com sua atividade, é convidada a refletir: a Terra com seus recursos é um bem para todas as criaturas, as criaturas não podem se tornar uma maldição. Jesus Cristo é a Verdade, mas também a Vida. O tempo para cada vida é curto, basta refletir sobre isso para entender que o tempo para a paz é sempre urgente.

Todos nós – com algumas exceções – neste preciso momento, não estamos poupando tempo para nos dedicarmos ao atual “fenômeno migrante”. Cabrini nos dá um alerta para ao menos refletir e raciocinar, para ir mais fundo.

A antiga pergunta: “Quem somos nós? O que queremos?”. Na situação atual da Europa, todos nós devemos nos fazer a pergunta óbvia sobre o presente e o futuro. Se perguntássemos a Cabrini o que ele faria hoje com o fenômeno da migração, obteríamos uma resposta sábia mas, temo, ousada demais.


Madre Francisca Cabrini, o anjo dos migrantes
Duas exposições do artista Meo Carbone sobre o Santo dos emigrantes, em Codogno (13 de novembro – 20 de dezembro de 2021) e Sant’Angelo Lodigiano (21 de dezembro de 2021 – 16 de janeiro de 2022)

por Goffredo Palmerini

O incansável trabalho do artista Meo Carbone continua na recontagem da emigração italiana através da pintura e da escultura. Esta contribuição adicional e preciosa é expressa com a exposição “Madre Cabrini, o Anjo dos migrantes”, dedicada a Madre Francesca Saverio Cabrini, que será inaugurada em Codogno, no Museu Cabrini, em 13 de novembro até 20 de dezembro de 2021, depois em Sant’Angelo Lodigiano, onde a freira nasceu em 15 de julho de 1850, de 21 de dezembro até 16 de janeiro de 2022. Esta será uma etapa importante na significativa jornada que a Artista vem realizando há mais de 30 anos sobre o tema da migração e, com esta exposição, o aprofundamento do extraordinário trabalho de Santa Francisca Cabrini, após as exposições anteriores dedicadas a ela em 2016 e 2017, montadas em Roma, Gênova, Milão e Chicago. Os eventos, organizados pela The Dream Foundation, contam com o patrocínio da Fundação Migrantes e do Instituto dos Missionários do Sagrado Coração de Jesus, a congregação fundada por Madre Cabrini.

O catálogo produzido pela The Dream Foundation é muito bem editado. O catálogo contém contribuições, em italiano e inglês, do crítico de arte Claudio Crescentini, da irmã Barbara Staley, Superiora Geral dos Missionários do Sagrado Coração de Jesus, Monsenhor Giancarlo Perego, presidente da Fundação Migrantes e arcebispo de Ferrara, Lina Lo Giudice Sergi, socióloga e psicóloga social, Fabio Capocaccia, presidente do CISEI de Gênova, e finalmente a contribuição do autor. Assim que o desenvolvimento da pandemia o permitir, a exposição poderá ser realizada nos Estados Unidos, começando por Nova Iorque.

A arte é um meio extraordinariamente atraente para aproximar as pessoas do tema da migração e da emigração italiana em particular, a maior diáspora da história da humanidade, se considerarmos que em cerca de um século, entre os séculos XIX e XX, quase 30 milhões de italianos deixaram seu país para as terras do exterior. O projeto e a jornada artística do Meo Carbone são, portanto, altamente louváveis, se considerarmos que o processo de remoção da memória da emigração, presente em grande parte da classe dominante, a confina às margens de nossa história nacional. É um fenômeno negligenciado, mas tão importante para o país se considerarmos os descendentes das diversas ondas de emigração que geraram 80 milhões de oriundos no mundo e, portanto, outra Itália muito maior do que a que está dentro de suas fronteiras.

Hoje, a parte gloriosa desta história é conhecida – mas nem mesmo em profundidade: os sucessos e o prestígio que os italianos das gerações que seguiram a primeira emigração conquistaram em todos os campos durante esta verdadeira epopeia. Muito menos se sabe sobre a parte dolorosa. O exército de trabalhadores que deixaram a Itália para as terras da emigração se viu obrigado a enfrentar inimagináveis e dramáticas vicissitudes humanas, lutando todos os dias contra suspeitas e preconceitos, sendo frequentemente submetido a todo tipo de assédio e tendo que enfrentar uma concorrência extremamente dura com sistemas sociais desconhecidos e condições de trabalho igualmente precárias.

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