We share here Bishop Rino Fisichella’s homily given at the opening ceremony of the 16th General Chapter on June 26. Enjoy reading!

Msgr. Salvatore “Rino” Fisichella is President Emeritus of the Pontifical Council for the Promotion of the New Evangelization.

Dear sisters and brothers, the Word of God that we have heard comes profoundly to aid the work that you are beginning today. We have read the conclusion of Chapter 9 of Luke’s Gospel, and in order to fully understand the word of Jesus that we have heard, it is necessary that we place it within the whole context of Chapter 9. At the beginning of this chapter, Jesus sends his disciples to preach the gospel, to proclaim the gospel. The chapter begins with this important task, proclaim the Gospel, and to proclaim the Gospel Jesus gives power to the disciples to cast out demons and to heal diseases; and the disciples go, they proclaim in the villages and they experience, they touch that they can cast out demons and heal diseases; then they return to Jesus, they are happy because they have fulfilled the mission that Jesus has given them and Jesus calls them to stand apart in a deserted place: Jesus alone with his disciples; but people follow and people find Jesus and so many of these people brought nothing and Jesus then from few loaves and few fishes performs the famous gesture of the multiplication of the loaves and fishes and everyone ate, 5,000 people ate of little bread and two three fishes and then a man comes and he cries out to Jesus, he calls out to him: “Jesus heal my son, your disciples tried to heal him but they couldn’t,” and Jesus saying, “People of little faith if you don’t see the miracles, you don’t believe.” These kind of spirits need penance and prayer to be cast out and Jesus delivered this boy from the unclean spirit and then he asks his disciples but who do you say that I am and Peter makes the profession of faith you are the Christ, you are the son of God. At this point, you see, within the passage that we have heard, Jesus again sends his disciples out to proclaim the gospel and here at this point there are some particular gestures, some particularities that are good to understand. Jesus made the firm decision to set out for Jerusalem, not just any decision he made the firm, the determined decision to go to Jerusalem. What does this phrase mean? Jesus is firmly determined to fulfill the will of his father. Jerusalem is the place where the will of the father is fulfilled, where Jesus gives his whole self on the cross. We are coming back from the solemnity of the Sacred Heart of Jesus, that heart says that Jesus gives all of himself, the love of God is contained in this particular sign, the heart; however, it is not received by the Samaritans.

Dear sisters, dear brothers there is always some one who rejects the proclamation of the Gospel, we should not be surprised. The proclamation must be made to everyone, then there is the freedom that God has given to each one of us; you see the whole context that I have told you about represents these upcoming days of your work.
Mother Cabrini wanted you so that you would proclaim the Gospel. Mother Cabrini wanted her daughters so that they would be missionaries, evangelizers is the same thing. Before anything else she asked you to proclaim the Gospel, the Word of God. This is not only the task of every baptized person, this Mother Cabrini wanted it specifically for you, you know the history better than me however I know a little bit of the history too and until that time it was men who went to be missionaries, not women. Mother Cabrini, listening to the spirit speaking through her, deeply understood her life as a missionary; China and then not to the East but to the West but always a missionary. You cannot fail in this charism that belongs to you, women evangelizers with all that this entails, with the strength, the novelty, the typical sensitivity of women in proclaiming the Gospel, in being together with Jesus, in overcoming limitations, in healing illnesses. Mother Cabrini began to give the concrete signs of evangelization with education and with hospitals, with one and the other she put into practice what we have heard: cast out demons, the devil of ignorance, heal the sick. The proclamation becomes visible through the concrete sign, not just the words the Word is inevitably united with the sign and the sign explains the Word, makes you understand, gives intelligence to the Word and here you see Jesus calls his disciples to a place in the background. It is these days when you are estranged from your daily work to plan the coming years, let it be a work lived together with Jesus, in communion of life with him, seeking first of all to listen, first of all to listen to God when he speaks because God speaks but he requires listening and to listen we must be silent. Live these days with great moment of silence to listen to God, and, if you listen to God, you also listen to your sisters. Let these days be a time of listening to each other. You have brought to the altar the rule and flags indicating the world and the world indicates diversity, indicates different cultures, indicates the way of reasoning and seeing things that are different not opposite, complementary. Listening helps us to have a complementary view of one another so that we can then propose a global view, and here we come to the last point. We listened, there are three different situations that presented themselves to Jesus as they were walking, we Christians are not stationary, we are always on the way, we have to reach out to the world as they were walking one said to him, “I will follow you,” there was availability, he is not called and he who hears “I will follow you” and Jesus begins to put a first condition: poverty. The son of man has nothing, he doesn’t even have a stone to lay his head on. If we want to follow the lord the first condition asked of us is to recognize our poverty, our limitations, our contradictions; only together do we form wealth, only together. Alone we are too weak, the proclamation of the Gospel finds its strength because there is a people who proclaim it, because there is a community that lives by that Gospel; then there is a second situation: here it is Jesus who calls “Follow me!”, we are not told to whom “Follow me! ” and this asks the lord let me go first to bury my father i.e. let me fulfill my duties before the law because the law Deuteronomy obligated to burial, obligated children to care according to the commandment “Honor your father and mother” and what does Jesus answer him? Here is the second thing: freedom, freedom from the law is what Paul reminded us in the second reading, in the letter to the Galatians: the children of God live a new life and it is the life of freedom. We have overcome the law, the law Paul says is propaedeutic. When there is the Lord to follow there is no law that holds, neither of the State nor of the Church you follow, you follow; when it is the spirit that calls you follow. You can imagine Mother Cabrini if she had to listen to the priests what the law of the Church told them and Scalabrini wanted other things from Mother Cabrini. Mother Cabrini’s freedom of wanting to be not independent, autonomous but free according to the Gospel. Be free according to the Gospel; this is the real revolution that can be accomplished in the Church and in the world and then there was the last one. Another one said to him, “Lord I will follow you but first let me go and greet those in my house and here we heard it also in the first reading and Elisha asks Elijah: Let me go and greet,” in itself it is not so much to greet because the original text says “Let me go and give a kiss, a kiss to my father and my mother then I will follow you.” What a beautiful image “Let me go and kiss my dad and my mom.” It is a call to the affections and yet when Jesus calls, Jesus is not Elijah: here the radicality is much deeper. When he calls, one must leave everything and everyone to be solely and exclusively at the service of the child of God. Dear sisters, there is no neutrality before the Lord. When one truly encounters Christ there is no more neutrality, there is no indifference, there cannot be. There is only and exclusively the way of following, and then we listen to Mother Cabrini. There are you see some very beautiful verbs that Mother Cabrini uses in her letters, especially she says, “Dive into God,” dive into God that is, throw yourself in; dive means to throw yourself into the water. Dive into God, dive into grace I don’t know if I was struck by these phrases because there is a lot of heat and so one was thinking of diving into the sea no so everything becomes… I don’t know if that’s why… however how beautiful to dive into God; let these days be a diving, a plunging into the life of grace and then trust against all hope and you will never be confused. Always be attached to hope; hope is not just the future. Hope means living the present to prepare for the future, living with the certainty that the future will truly be immersed by God’s grace. Here dear sisters I have taken some time but I wanted on this word of the Lord to leave you a simple but challenging message that Mother Cabrini help us and help you with her presence to carry it forward and so be it.

Compartimos aquí la homilía de Mons. Fisichella pronunciada en la ceremonia de apertura del 16º Capítulo General el 26 de junio. ¡Feliz lectura!

Queridas hermanas y hermanos, la Palabra de Dios que hemos escuchado es una profunda ayuda para el trabajo que hoy iniciáis. Hemos leído la conclusión del capítulo 9 del Evangelio de Lucas, y para comprender plenamente la palabra de Jesús que hemos escuchado, es necesario que la situemos en todo el contexto del capítulo 9. Al principio de este capítulo, Jesús envía a sus discípulos a predicar el Evangelio, a anunciar el Evangelio. El capítulo comienza con esta importante tarea, proclamar el Evangelio, y para proclamar el Evangelio Jesús da a los discípulos el poder de expulsar demonios y sanar enfermedades; y los discípulos van, proclaman en los pueblos y experimentan, tocan con sus manos que pueden expulsar demonios y sanar enfermedades; luego vuelven con Jesús, están contentos porque han cumplido la misión que Jesús les ha encomendado y Jesús les llama para que se queden aparte en un lugar desierto: Jesús solo con sus discípulos; pero la gente le sigue y la gente encuentra a Jesús y mucha de esta gente no traía nada y Jesús entonces de unos pocos panes y unos pocos peces realiza el famoso gesto de la multiplicación de los panes y los peces y todos comieron, 5000 personas comieron de un poco de pan y dos tres peces y entonces viene un hombre y grita a Jesús, le llama: “Jesús cura a mi hijo, tus discípulos trataron de curarlo pero no pudieron” y Jesús diciendo “Gente de poca fe si no ven los milagros, no creen”. Este tipo de espíritus necesitan penitencia y oración para ser expulsados y Jesús libera a este muchacho del espíritu impuro y luego pregunta a sus discípulos pero quién decís que soy yo y Pedro hace la profesión de fe tú eres el Cristo, tú eres el hijo de Dios. En este punto, ves, dentro del pasaje que hemos escuchado, Jesús vuelve a enviar a sus discípulos a anunciar el Evangelio y aquí en este punto hay unos gestos particulares, unas particularidades que es bueno entender. Jesús tomó la firme decisión de partir hacia Jerusalén, no cualquier decisión, tomó la decisión firme y decidida de ir a Jerusalén. ¿Qué significa esta frase? Jesús está firmemente decidido a hacer la voluntad de su padre. Jerusalén es el lugar donde se cumple la voluntad del padre, donde Jesús se entrega por completo en la cruz. Acabamos de venir de la solemnidad del Sagrado Corazón de Jesús, ese corazón dice que Jesús da todo de sí mismo, el amor de Dios se encierra en este signo particular, el corazón.

Queridas hermanas, queridos hermanos, siempre hay algunos que rechazan el anuncio del Evangelio, no debemos sorprendernos. El anuncio debe hacerse a todos, luego está la libertad que Dios ha dado a cada uno de nosotros; ya veis que todo el contexto del que os he hablado representa estos próximos días de vuestro trabajo.
La Madre Cabrini quería que anunciaras el Evangelio. La Madre Cabrini quería que sus hijas fueran misioneras, evangelizadoras es lo mismo. Antes que nada te pidió que anunciaras el Evangelio, la Palabra de Dios. Esta no es sólo la tarea de todo bautizado, la Madre Cabrini quería esto específicamente para ti, tú conoces la historia mejor que yo, pero yo también conozco un poco la historia, y hasta ese momento eran los hombres los que iban a ser misioneros, no las mujeres. La Madre Cabrini, escuchando al espíritu que hablaba a través de ella, comprendió profundamente su vida como misionera; China y luego no Oriente sino Occidente, pero siempre misionera. No podéis fallar en este carisma que os pertenece, mujeres evangelizadoras con todo lo que ello conlleva, con la fuerza, la novedad, la sensibilidad propia de las mujeres en el anuncio del Evangelio, en el estar con Jesús, en la superación de las limitaciones, en la curación de las enfermedades. La Madre Cabrini comenzó a dar los signos concretos de la evangelización con la educación y con los hospitales, con uno y otro puso en práctica lo que hemos escuchado: expulsar a los demonios, al diablo de la ignorancia, curar a los enfermos. El anuncio se hace visible a través del signo concreto, no sólo las palabras la Palabra se une inevitablemente al signo y el signo explica la Palabra, hace comprender, da inteligencia a la Palabra y aquí ves que Jesús llama a sus discípulos a un lugar aparte. Estos son los días en los que os apartáis de vuestro trabajo diario para planificar los años venideros, que sea un trabajo vivido junto a Jesús, en comunión de vida con él, buscando ante todo la escucha, ante todo la escucha de Dios cuando habla, porque Dios habla pero exige la escucha y para escuchar hay que callar. Vive estos días con un gran momento de silencio para escuchar a Dios, y si escuchas a Dios, también escuchas a tus hermanas. Que estos días sean un tiempo de escucha mutua. Has traído al altar la regla y las banderas que indican el mundo y el mundo indica diversidad, indica diferentes culturas, indica formas de razonar y ver las cosas que son diferentes, no opuestas, complementarias. La escucha nos ayuda a tener una visión complementaria de los demás para luego poder proponer una visión global, y aquí llegamos al último punto. Hemos escuchado, hay tres situaciones diferentes que se le presentaron a Jesús mientras caminaban, los cristianos no estamos inmóviles, siempre estamos en camino, debemos llegar al mundo mientras caminaban uno le dijo: “te seguiré”, hubo disposición, no se llama y el que escucha “te seguiré” y Jesús comienza a poner una primera condición: la pobreza. El hijo del hombre no tiene nada, ni siquiera tiene una piedra donde apoyar la cabeza. Si queremos seguir al Señor, la primera condición que se nos pide es reconocer nuestra pobreza, nuestras limitaciones, nuestras contradicciones; sólo juntos formamos una riqueza, sólo juntos. Solos somos demasiado débiles, el anuncio del Evangelio encuentra su fuerza porque hay un pueblo que lo anuncia, porque hay una comunidad que vive de ese Evangelio; entonces hay una segunda situación: aquí es Jesús quien llama “¡Sígueme! ” y este le pide al señor déjame ir primero a enterrar a mi padre es decir déjame cumplir con mis deberes ante la ley porque la ley el deuteronomio obligaba al entierro, obligaba a los hijos a cuidar según el mandamiento “Honra a tu padre y a tu madre” y ¿qué le responde Jesús? He aquí lo segundo: la libertad, la libertad de la ley es lo que nos recordaba Pablo en la segunda lectura, en la carta a los Gálatas: los hijos de Dios viven una vida nueva y es la vida de la libertad. Hemos superado la ley, la ley que Pablo dice que es propedéutica. Cuando hay que seguir al Señor no hay ley que valga, ni del Estado ni de la Iglesia se sigue, se sigue; cuando es el espíritu el que llama se sigue. Se imaginan a la Madre Cabrini si tuviera que escuchar a los sacerdotes lo que la ley de la Iglesia le decía y Scalabrini quisiera otras cosas de la Madre Cabrini. La libertad de la Madre Cabrini no es independiente, autónoma, sino libre según el Evangelio. Sed libres según el Evangelio; ésta es la verdadera revolución que se puede realizar en la Iglesia y en el mundo, y luego está la última. Otro le dijo: “Señor te seguiré, pero primero déjame ir a saludar a los de mi casa, y aquí lo hemos escuchado también en la primera lectura y Eliseo le pide a Elías: déjame ir a saludar”, en sí no es tanto saludar porque el texto original dice “déjame ir a dar un beso, un beso a mi padre y a mi madre luego te seguiré”. Qué bella imagen “Déjame ir a besar a mi padre y a mi madre”. Es una llamada al afecto y, sin embargo, cuando Jesús llama, Jesús no es Elías: aquí la radicalidad es mucho más profunda. Cuando él llama, hay que dejar todo y a todos para estar única y exclusivamente al servicio del hijo de Dios. Queridas hermanas, no hay neutralidad ante el Señor. Cuando uno se encuentra verdaderamente con Cristo no hay neutralidad, no hay indiferencia, no puede haberla. Sólo y exclusivamente existe el camino del seguimiento, y por eso escuchemos a la Madre Cabrini. Hay unos verbos muy bonitos que la Madre Cabrini utiliza en sus cartas, sobre todo dice: “Sumérgete en Dios”, sumérgete en Dios, es decir, lánzate; sumergirse significa lanzarse al agua. Sumérjanse en Dios, sumérjanse en la gracia, no sé si me llamaron la atención estas frases porque hace mucho calor y por eso uno pensaría en zambullirse en el mar, no, entonces todo se vuelve… no sé si es por eso… pero qué hermoso es zambullirse en Dios; que estos días sean una zambullida, una inmersión en la vida de la gracia y entonces confíen contra toda esperanza y nunca se confundan. Siempre hay que tener esperanza, la esperanza no es sólo el futuro. La esperanza significa vivir el presente para preparar el futuro, vivir con la certeza de que el futuro estará realmente inmerso en la gracia de Dios. Aquí queridas hermanas me he tomado un poco de tiempo pero quería dejaros un mensaje sencillo pero exigente sobre esta palabra del Señor que la Madre Cabrini nos ayude y os ayude con su presencia a llevarla adelante y así sea.

Condividiamo qui l’omelia di Mons. Fisichella fatta in occasione della cerimonia di apertura del XVI Capitolo Generale, il 26 giugno scorso. Buona lettura!

Care sorelle e cari fratelli la Parola di Dio che abbiamo ascoltato viene profondamente in aiuto ai lavori che oggi voi iniziate. Abbiamo letto la conclusione del capitolo 9 del Vangelo di Luca e per comprendere a fondo la parola di Gesù che abbiamo ascoltato, è necessario che la inseriamo all’interno di tutto il contesto del capitolo 9. All’inizio di questo capitolo, Gesù invia i suoi discepoli a predicare il Vangelo, ad annunciare il Vangelo. Il capitolo inizia con questo compito importante, annunciate il Vangelo e per annunciare il Vangelo Gesù dà il potere ai discepoli di cacciare i demoni e di guarire le malattie; e i discepoli vanno, annunciano nei villaggi e sperimentano, toccano con mano che possono cacciare i demoni e guarire dalle malattie; poi ritornano da Gesù, sono contenti perché hanno realizzato la missione che Gesù gli ha dato e Gesù li chiama a stare in disparte in un luogo deserto: Gesù solo con i suoi discepoli; ma la gente segue e la gente trova Gesù e tante di queste persone non hanno portato nulla e Gesù allora da pochi pani e pochi pesci compie il famoso gesto della moltiplicazione dei pani e dei pesci e tutti mangiavano, 5000 persone mangiavano di poco pane e di due tre pesci e poi arriva un uomo che grida a Gesù, lo invoca: “Gesù guarisci mio figlio, i tuoi discepoli hanno cercato di guarirlo ma non ci sono riusciti” e Gesù che dice: “Gente di poca fede se non vedete i miracoli, voi non credete”. Questo genere di spiriti hanno bisogno di penitenza e di preghiera per essere cacciati e Gesù liberò questo ragazzo dallo spirito immondo e poi chiede ai suoi discepoli ma voi chi dite che io sia e Pietro fa la professione di fede tu sei il Cristo, tu sei il figlio di Dio. A questo punto, vedete, dentro il brano che noi abbiamo ascoltato, Gesù di nuovo manda i suoi discepoli ad annunciare il Vangelo e qui a questo punto ci sono alcuni gesti particolari, alcune particolarità che è bene comprendere. Gesù prese la ferma decisione di mettersi in cammino verso Gerusalemme, non una decisione qualunque prese la ferma, la determinata decisione di andare a Gerusalemme. Cosa significa questa frase? Gesù è deciso fermamente a compiere la volontà del padre. Gerusalemme è il luogo dove si compie la volontà del padre, dove Gesù dona tutto sé stesso sulla croce. Siamo reduci dalla solennità del Sacro Cuore di Gesù, quel cuore dice che Gesù da tutto sé stesso, l’amore di Dio è racchiuso in questo segno particolare, il cuor; però non viene accolto dai samaritani.

Care sorelle, cari fratelli c’è sempre qualche d’uno che rifiuta l’annuncio del Vangelo, non dobbiamo meravigliarci. L’annuncio deve essere fatto a tutti, poi c’è la libertà che Dio ha dato a ciascuno di noi; vedete tutto il contesto di cui vi ho parlato rappresenta queste giornate prossime del vostro lavoro.
Madre Cabrini vi ha volute perché voi annunciaste il Vangelo. Madre Cabrini ha voluto le sue figlie perché fossero missionarie, evangelizzatrici è la stessa cosa. Prima di qualsiasi altra cosa vi ha chiesto di annunciare il Vangelo, la Parola di Dio. Questo non è solo il compito di ogni battezzato, questo Madre Cabrini lo ha voluto in modo specifico per voi, voi conoscete meglio di me la storia però un pò la storia la conosco anch’io e fino a quel tempo erano gli uomini che andavano a fare i missionari, non le donne. Madre Cabrini, ascoltando lo spirito che parlava attraverso di lei, ha capito profondamente la sua vita come missionaria; la Cina e poi non a Oriente ma Occidente ma sempre missionaria. Voi non potete venire meno a questo carisma che vi appartiene, donne evangelizzatrici con tutto ciò che questo comporta, con la forza, la novità, la sensibilità tipica delle donne nell’annunciare il Vangelo, nello stare insieme a Gesù, nel vincere i limiti, nel guarire le malattie. Madre Cabrini ha incominciato a dare i segni concreti dell’evangelizzazione con l’istruzione e con gli ospedali, con uno e con l’altro ha messo in pratica quello che abbiamo ascoltato: cacciate i demoni, il demonio dell’ignoranza, guarite gli infermi. L’annuncio diventa visibile attraverso il segno concreto, non solo le parole la Parola è unita inevitabilmente al segno e il segno spiega la Parola, fa capire, dona intelligenza alla Parola e qui vedete Gesù chiama i suoi discepoli in un luogo in disparte. Sono questi giorni in cui vi estraniate dal lavoro quotidiano per progettare i prossimi anni, che sia un lavoro vissuto insieme a Gesù, in comunione di vita con lui, cercando innanzitutto di ascoltare, in primo luogo ascoltare Dio quando parla perché Dio parla ma richiede l’ascolto e per ascoltare dobbiamo stare in silenzio. Vivete queste giornate con grande momento di silenzio per ascoltare Dio, e, se si ascolta Dio, si ascoltano anche le sorelle. Siano queste giornate un momento di ascolto reciproco. Avete portato sull’altare la regola e le bandiere che indicano il mondo e il mondo indica la diversità, indica le culture diverse, indica il modo di ragionare e di vedere le cose diverse non opposte, complementari. L’ascolto ci aiuta ad avere una visione complementare uno all’altra per poter poi proporre una visione globale e qui arriviamo all’ultimo punto. Abbiamo ascoltato, ci sono tre situazioni diverse che si sono presentate a Gesù mentre camminavano, noi cristiani non siamo fermi, noi siamo sempre in cammino, noi dobbiamo raggiungere il mondo mentre camminavano uno gli disse: “Ti seguirò”, c’era disponibilità, non è chiamato e lui che sente “Ti seguirò” e Gesù incomincia a mettere una prima condizione: la povertà. Il figlio dell’uomo non ha nulla, non ha neanche una pietra dove posare il capo. Se vogliamo seguire il signore la prima condizione che ci viene chiesta è riconoscere la nostra povertà, i nostri limiti, le nostre contraddizioni; solo insieme formiamo una ricchezza, solo insieme. Da soli siamo troppo deboli, l’annuncio del Vangelo trova la sua forza perché c’è un popolo che lo annuncia, perché c’è una comunità che vive di quel Vangelo; poi c’è una seconda situazione: qui è Gesù che chiama “Seguimi!”, non ci viene detto a chi “Seguimi!” e questo chiede il signore fammi andare prima a seppellire mio padre cioè fammi compiere i miei doveri davanti alla legge perché la legge il deuteronomio obbligava alla sepoltura, obbligava i figli ad accudire secondo il comandamento “Onora il padre e la madre” e Gesù che cosa gli risponde? Ecco la seconda cosa: la libertà, la libertà dalla legge è quella che ci ha ricordato Paolo nella seconda lettura, nella lettera ai Galati: i figli di Dio vivono una vita nuova ed è la vita della libertà. Noi abbiamo superato la legge, la legge dice Paolo è propedeutica. Quando c’è il Signore da seguire non c’è nessuna legge che tenga, né dello Stato né della Chiesa si segue, si segue; quando è lo spirito che chiama si segue. Voi ve la immaginate Madre Cabrini se doveva stare a sentire i preti quello che gli dicevano la legge della Chiesa e Scalabrini voleva altre cose da Madre Cabrini. La libertà di Madre Cabrini di voler essere non indipendente, autonoma ma libera secondo il Vangelo. Siate libere secondo il Vangelo; questo è la vera rivoluzione che si può compiere nella Chiesa e nel mondo e poi c’era l’ultima. Un altro gli disse: “Signore ti seguirò però prima lascia che vada a salutare quelli di casa mia e qui lo abbiamo ascoltato anche nella prima lettura ed Eliseo chiede ad Elia: Fammi andare a salutare”, di per sé non è tanto a salutare perché il testo originario dice “Fammi andare a dare un bacio, un bacio a mio padre e a mia madre poi ti seguirò”. Che bella come immagine “Fammi andare a baciare mio papà e mia mamma”. È un richiamo agli affetti e però quando Gesù chiama, Gesù non è Elia: qui la radicalità è molto più profonda. Quando lui chiama, bisogna lasciare tutto e tutti per essere solo ed esclusivamente al servizio del figlio di Dio. Care sorelle, non c’è neutralità davanti al Signore. Quando ci si incontra realmente con Cristo non c’è più neutralità, non c’è indifferenza, non può esserci. C’è solo ed esclusivamente la via della sequela e allora ascoltiamo Madre Cabrini. Ci sono vedete dei verbi molto belli che Madre Cabrini usa nelle sue lettere, soprattutto dice: “Tuffatevi in Dio”, tuffatevi in Dio cioè buttatevi; tuffarsi vuol dire buttarsi dentro l’acqua. Tuffatevi in Dio, immergetevi nella grazia non so se mi hanno colpito queste frasi perché c’è molto caldo e quindi uno pensava di buttarsi dentro il mare no così tutto diventa… non so se è per questo… però che bello tuffatevi in Dio; che siano questi giorni un tuffarsi, un immergersi nella vita della grazia e poi confidate contro ogni speranza e non sarete mai confuse. Siate sempre legate alla speranza, la speranza non è soltanto il futuro. La speranza vuol dire vivere il presente per preparare il futuro, vivere con la certezza che il futuro sarà veramente immerso dalla grazia di Dio. Ecco care sorelle ho preso un pò di tempo ma desideravo su questa parola del Signore lasciarvi un messaggio semplice ma impegnativo che Madre Cabrini ci aiuti e vi aiuti con la sua presenza a portarlo avanti e così sia.

Compartilhamos aqui a homilia de Dom Fisichella proferida na cerimônia de abertura do 16º Capítulo Geral, em 26 de junho. Feliz leitura!

Queridas irmãs e irmãos, a Palavra de Deus que ouvimos vem profundamente para ajudar o trabalho que vocês estão começando hoje. Lemos a conclusão do capítulo 9 do Evangelho de Lucas, e para compreender plenamente a palavra de Jesus que ouvimos, é necessário que a situemos dentro de todo o contexto do capítulo 9. No início deste capítulo, Jesus envia seus discípulos para pregar o Evangelho, para proclamar o Evangelho. O capítulo começa com esta importante tarefa, de proclamar o Evangelho, e de proclamar o Evangelho Jesus dá aos discípulos o poder de expulsar demônios e curar doenças; e os discípulos vão, proclamam nas aldeias e experimentam, tocam com as mãos que podem expulsar demônios e curar doenças; depois voltam a Jesus, estão felizes porque cumpriram a missão que Jesus lhes deu e Jesus os chama a ficarem separados em um lugar deserto: Jesus sozinho com seus discípulos; mas o povo segue e o povo encontra Jesus e muitas dessas pessoas não trazem nada e Jesus então de alguns pães e alguns peixes realiza o famoso gesto da multiplicação dos pães e peixes e todos comeram, 5000 pessoas comeram de um pãozinho e dois três peixes e então um homem vem e clama a Jesus, clama a ele: “Jesus cura meu filho, seus discípulos tentaram curá-lo, mas não conseguiram” e Jesus dizendo “Pessoas de pouca fé se você não vê os milagres, você não acredita”. Esse tipo de espírito precisa de penitência e oração para ser expulso e Jesus libertou esse menino do espírito impuro e depois pergunta a seus discípulos quem você diz que eu sou e Pedro faz a profissão de fé você é o Cristo, você é o filho de Deus. Neste ponto, vejam, dentro da passagem que ouvimos, Jesus envia novamente seus discípulos para proclamar o Evangelho e aqui neste ponto há alguns gestos particulares, algumas particularidades que são boas de entender. Jesus tomou a firme decisão de partir para Jerusalém, não apenas qualquer decisão que ele tomou, determinou a decisão de ir para Jerusalém. O que significa esta frase? Jesus está firmemente decidido a fazer a vontade de seu pai. Jerusalém é o lugar onde se cumpre a vontade do pai, onde Jesus se entrega totalmente na cruz. Acabamos de chegar da solenidade do Sagrado Coração de Jesus, esse coração diz que Jesus dá tudo de si, o amor de Deus está encerrado neste sinal particular, o coração.

Queridas irmãs, queridos irmãos, há sempre alguns que rejeitam a proclamação do Evangelho, não devemos nos surpreender. A proclamação deve ser feita a todos, depois há a liberdade que Deus deu a cada um de nós; vocês vêem todo o contexto do qual eu lhes falei representa estes próximos dias de seu trabalho.
A Madre Cabrini queria que você proclamasse o Evangelho. Madre Cabrini queria que suas filhas fossem missionárias, evangelizadoras é a mesma coisa. Antes de tudo, ela lhe pediu para proclamar o Evangelho, a Palavra de Deus. Esta não é apenas a tarefa de cada batizado, Madre Cabrini queria isto especificamente para você, você conhece a história melhor do que eu, mas eu conheço um pouco da história também, e até aquele momento eram os homens que iam para ser missionários, não as mulheres. Madre Cabrini, ouvindo o espírito falar através dela, compreendeu profundamente sua vida como missionária; China e depois não Oriente, mas Ocidente, mas sempre missionária. Vocês não podem falhar neste carisma que lhes pertence, mulheres evangelizadoras com tudo o que isso implica, com a força, a novidade, a sensibilidade típica das mulheres na proclamação do Evangelho, em estar com Jesus, em superar limitações, em curar doenças. Madre Cabrini começou a dar os sinais concretos da evangelização com a educação e com os hospitais, com um e outro ela colocou em prática o que ouvimos: expulsar os demônios, o demônio da ignorância, curar os doentes. A proclamação torna-se visível através do sinal concreto, não apenas as palavras que a Palavra está inevitavelmente unida ao sinal e o sinal explica a Palavra, faz entender, dá inteligência à Palavra e aqui você vê Jesus chamar seus discípulos para um lugar à parte. Estes são os dias em que vocês se afastam de seu trabalho diário para planejar os próximos anos, que seja um trabalho vivido junto com Jesus, em comunhão de vida com Ele, buscando antes de tudo escutar, antes de tudo escutar a Deus quando Ele fala porque Deus fala, mas Ele exige escutar e para escutar devemos ficar em silêncio. Viva estes dias com um grande momento de silêncio para escutar a Deus, e se você escuta a Deus, você também escuta suas irmãs. Que estes dias sejam um tempo de escuta recíproca. Você trouxe para o altar a regra e as bandeiras que indicam o mundo e o O mundo indica diversidade, indica culturas diferentes, indica maneiras de raciocinar e ver coisas diferentes e não opostas, complementares. A escuta nos ajuda a ter uma visão complementar uns dos outros para que possamos então propor uma visão global, e aqui chegamos ao último ponto. Ouvimos, há três situações diferentes que se apresentaram a Jesus enquanto caminhavam, nós cristãos não estamos parados, estamos sempre a caminho, devemos chegar ao mundo enquanto caminhavam, um lhe disse: “Eu te seguirei”, houve vontade, ele não é chamado e quem ouve “eu te seguirei” e Jesus começa a colocar uma primeira condição: pobreza. O filho do homem não tem nada, ele não tem nem mesmo uma pedra para colocar sua cabeça. Se quisermos seguir o Senhor, a primeira condição que nos é pedida é reconhecer nossa pobreza, nossas limitações, nossas contradições; somente juntos formamos uma riqueza, somente juntos. Sozinhos demais, o anúncio do Evangelho encontra sua força porque há um povo que o proclama, porque há uma comunidade que vive desse Evangelho; então há uma segunda situação: aqui é Jesus que chama “Segue-me! “e este pede ao Senhor que me deixe ir primeiro enterrar meu pai, que me deixe cumprir meus deveres perante a lei, porque a lei a deuteronomia obrigou ao enterro, obrigou as crianças a cuidarem de acordo com o mandamento “Honrai vosso pai e vossa mãe” e o que Jesus lhe responde? Eis a segunda coisa: liberdade, liberdade da lei é o que Paulo nos lembrou na segunda leitura, na carta aos Gálatas: os filhos de Deus vivem uma vida nova e é a vida da liberdade. Nós superamos a lei, a lei que Paul diz ser propedêutica. Quando há o Senhor para seguir, não há lei que sustente, nem do Estado nem da Igreja se segue, segue-se; quando é o espírito que se chama segue. Você pode imaginar Madre Cabrini se ela tivesse que ouvir os padres o que a lei da Igreja lhe dizia e Scalabrini quisesse outras coisas de Madre Cabrini. A liberdade da Madre Cabrini de não ser independente, autônoma, mas livre de acordo com o Evangelho. Seja livre segundo o Evangelho; esta é a verdadeira revolução que pode ser realizada na Igreja e no mundo e depois houve a última. Outro lhe disse: “Senhor, eu te seguirei, mas primeiro me deixe ir e cumprimentar aqueles que estão em minha casa, e aqui o ouvimos também na primeira leitura e Elisha pergunta a Elias: Deixe-me ir e cumprimentá-los”, em si mesmo não é tanto cumprimentá-los porque o texto original diz “Deixe-me ir e dar um beijo, um beijo a meu pai e minha mãe, então eu te seguirei”. Que bela imagem ‘Deixe-me ir e beijar meu pai e minha mãe’. É um chamado ao afeto e, no entanto, quando Jesus chama, Jesus não é Elias: aqui a radicalidade é muito mais profunda. Quando ele chama, é preciso deixar tudo e todos ao serviço único e exclusivo do filho de Deus. Queridas irmãs, não há neutralidade diante do Senhor. Quando se encontra verdadeiramente Cristo não há neutralidade, não há indiferença, não pode haver. Há apenas e exclusivamente a maneira de seguir, e por isso vamos ouvir a Madre Cabrini. Há alguns verbos muito bonitos que Madre Cabrini usa em suas cartas, sobretudo ela diz: “Mergulhe em Deus”, mergulhe em Deus, isto é, jogue-se na água; mergulhar significa atirar-se na água. Mergulhem em Deus, mergulhem na graça, não sei se fui atingido por estas frases porque está muito calor e por isso se pensaria em mergulhar no mar, não, então tudo se torna… Não sei se é por causa disso… mas como é bonito mergulhar em Deus; que estes dias sejam um mergulho, um mergulho na vida da graça e depois confiar contra toda esperança e nunca se confundirá. Sempre tenha a esperança, a esperança não é apenas o futuro. A esperança significa viver o presente para preparar o futuro, vivendo com a certeza de que o futuro estará verdadeiramente imerso na graça de Deus. Aqui, queridas irmãs, tomei um pouco de tempo, mas quis deixar-lhes uma mensagem simples, mas exigente, sobre esta palavra do Senhor, que a Madre Cabrini nos ajude e ajude com sua presença a levá-la adiante e assim seja.

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