Building a Solid Foundation in ECD in Ethiopia

Our early childhood development (ECD) interventions consist of a continuum of support from the time of care of pregnant mothers up until their children graduate from our preschools.  Our interventions include healthcare, preschool education, home visits and strengthening families.  

Below we discuss some of the aspects of our preschool education component.

School Library!  Academic, emotional and social issues abound for children who are poor readers. Children who are behind their peers in reading struggle with many challenges, including low self-esteem and feelings of inadequacy.  This is why, alongside our preschool education, we have established an early reading program at the Dubbo preschool. In collaboration with some of our supporters we have set up a library with age-appropriate books to promote early reading.   The library still needs more shelving and more books for children to ensure it is fully equipped for the task ahead and we welcome donations!

In future the library will also work after hours to support young girls who do not get enough points to pass from grade 10 to 11.  Most of these girls become automatic drop outs and soon they are sent off to be married. They subsequently become young mothers not adequately prepared to take care of their own children. The library will provide remedial classes to these young girls on weekends and after school. 

Audio-visual Room!  Many of the children in our communities grow up in challenging circumstances and without access or exposure to adequate visual stimulus.  This is why our preschool classrooms and the materials we use are colourful, vibrant and engaging.  It is also why we have set up an audio visual aid room, equipped with sound speakers and an overhead projector.
We use this room to:  

  • To aid the students’ learning process; 
  • Engage parents on co-parenting and community health education. A number of the community members are illiterate and utilising the visual aid room helps us to effectively communicate important messages; 
  • Enable the preschool learners from high-risk families to catch-up with their peers on their educational needs.

New Uniforms!  Most of the time the students from more economically challenged families don’t have an outfit to attend school and often times their clothes are torn and worn through.  This can lead to children feeling isolated from their peers, and in some instances children drop out of school.  By providing uniforms we are helping to ensure inclusion and equality for all the children attending our preschools.

Qualified Teachers! In pursuit of attaining quality education at our preschools, all our teachers, including assistant teachers, are aptly trained and qualified. 12 of the teachers currently employed in our preschools are trained in the only Montessori College in Ethiopia, and the other 16 teachers all hold at least a certificate in general Kindergarten.  

Teacher First aid training and certification!  16 of our preschool teachers have been trained in first aid and general child health. This training was conducted in collaboration with the Ethiopian government’s local office of the Ministry of Health.  This training empowers teachers to help ensure the children in our care are safe.

Breakfast! We are taking in high numbers of children from vulnerable backgrounds, many of whom arrive at school hungry.  We therefore provide a meal every morning before school starts.
This breakfast ensures that no child misses out on education and all children have an equal start to their day!

Health intersections! Three of the children on our Malnutrition Rehabilitation program have been successfully enrolled in our preschools.  We can better monitor their progress this way as well as partner with their caregivers in providing them stronger foundations for their future.

In all our programs we try and ensure that those we are serving are the most vulnerable and in need. In partnership with the community and through thorough assessments undertaken by our Family Services department, we have ensured that this school year, 93 children access completely free preschool education.  This includes school uniforms, meals and school materials. Many of these children would not have been able to access preschool education.  Currently those children in a ‘high-vulnerability’ category constitute more than 60% of our total pre-school enrolment.

In collaboration with St. Mary’s Catholic Primary Hospital, Dubbo, we provided training for pregnant mothers who had never been to hospital for ante-natal care.   In amongst our communities, women are known to deliver their babies at home and without medical check-ups or support.  In the photo is Beyene Balgo who conducted the training, which was mobilized by Cabrini Ministries Ethiopia.
Some of the beneficiaries playing inside of our Baby Jesus Malnutrition Centre of Life.

Costruire una solida base per lo sviluppo della prima infanzia (ECD)

I nostri interventi di sviluppo della prima infanzia (ECD) consistono in un continuo sostegno dal momento dell’assistenza alle madri incinte fino al diploma dei loro figli nelle nostre scuole materne.  I nostri interventi comprendono assistenza sanitaria, educazione prescolare, visite domiciliari e rafforzamento delle famiglie.  

Di seguito vengono discussi alcuni degli aspetti della nostra componente educativa prescolare.

Biblioteca scolastica!  Le questioni accademiche, emotive e sociali abbondano per i bambini che sono lettori poveri. I bambini che sono indietro nella lettura rispetto ai loro coetanei, affrontano molte sfide, tra cui la bassa autostima e sentimenti di inadeguatezza.  Questo è il motivo per cui, accanto alla nostra educazione prescolare, abbiamo istituito un programma di lettura precoce presso la scuola materna di Dubbo. In collaborazione con alcuni dei nostri sostenitori abbiamo creato una biblioteca con libri adatti ad ogni età per promuovere la lettura precoce.   La biblioteca ha ancora bisogno di più scaffali e più libri per i bambini per assicurarsi che sia completamente attrezzata per il compito che ci attende e noi accogliamo con favore le donazioni!

*In futuro la biblioteca lavorerà anche dopo l’orario di lavoro per sostenere le giovani ragazze che non ottengono abbastanza punti per passare dal grado 10 all’11.  La maggior parte di queste ragazze automaticamente si posizionano tra quelle che “abbandonano gli studi” e presto sono giovanissime mogli.  Successivamente diventano giovani madri non adeguatamente preparate a prendersi cura dei propri figli. La biblioteca fornirà lezioni di recupero a queste giovani ragazze nel fine settimana e dopo la scuola. 

Sala multimediale! Molti dei bambini delle nostre comunità crescono in circostanze difficili e senza accesso o esposizione ad adeguati stimoli visivi.  Per questo motivo le nostre aule prescolastiche e i materiali che utilizziamo sono colorati, vivaci e coinvolgenti.  È anche per questo motivo che abbiamo allestito un’aula audiovisiva, dotata di altoparlanti sonori e di un proiettore di diapositive.
Usiamo questa sala per:  
  • Aiutare il processo di apprendimento degli studenti; 
  • Coinvolgere i genitori sulla co-genitorialità e sull’educazione alla salute della comunità. Un certo numero di membri della comunità sono analfabeti e l’utilizzo della stanza degli aiuti visivi ci aiuta a comunicare efficacemente messaggi importanti; 
  • Consentire agli studenti in età prescolare provenienti da famiglie ad alto rischio di raggiungere i livelli dei loro coetanei nei loro bisogni educativi.
Nuove Uniformi!  La maggior parte delle volte gli studenti delle famiglie economicamente più svantaggiate non hanno un vestito per frequentare la scuola e spesso i loro vestiti sono logorati.  Questo può portare i bambini a sentirsi isolati e diversi dai loro coetanei, e in alcuni casi i bambini abbandonano la scuola.  Fornendo le divise aiutiamo a garantire l’inclusione e l’uguaglianza per tutti i bambini che frequentano le nostre scuole materne.

Insegnanti qualificati! Nel perseguimento di un’educazione di qualità nelle nostre scuole materne, tutti i nostri insegnanti (compresi gli assistenti) sono adeguatamente formati e qualificati. 12 degli insegnanti attualmente impiegati nelle nostre scuole materne sono formati nell’unico Montessori College in Etiopia, mentre gli altri 16 insegnanti sono tutti in possesso di almeno un certificato di scuola materna generale.

Formazione e certificazione degli insegnanti di primo soccorso!  16 dei nostri insegnanti della scuola materna hanno seguito il corso di primo soccorso e sulla salute generale dei bambini. Questa formazione è stata condotta in collaborazione con l’ufficio locale del Ministero della Salute del governo etiope.  Questa formazione consente agli insegnanti di contribuire a garantire la sicurezza dei bambini affidati alle nostre cure.

Colazione! Stiamo accogliendo un gran numero di bambini provenienti da ambienti vulnerabili, molti dei quali arrivano a scuola affamati.  Per questo motivo forniamo un pasto ogni mattina prima dell’inizio della scuola.
Questa colazione assicura che nessun bambino manchi alle lezioni e che tutti i bambini abbiano lo stesso inizio di giornata!

I punti d’incontro della salute! Tre dei bambini del nostro programma di Riabilitazione per Malnutrizione sono stati iscritti con successo nelle nostre scuole materne.  Possiamo monitorare meglio i loro progressi in questo modo e collaborare con i loro assistenti per fornire loro fondamenta più solide per il loro futuro.

In tutti i nostri programmi cerchiamo di garantire che coloro che serviamo siano i più vulnerabili e bisognosi.  In collaborazione con la comunità e attraverso valutazioni approfondite effettuate dal nostro dipartimento Family Services abbiamo fatto in modo che quest’anno scolastico 93 bambini abbiano potuto accedere in modo completamente gratuito all’istruzione prescolare.  Questo include uniformi scolastiche, pasti e materiale didattico. Molti di questi bambini non avrebbero avuto accesso all’istruzione prescolare.  Attualmente quelli che rientrano in una categoria ad alta vulnerabilità costituiscono più del 60% del totale delle nostre iscrizioni pre-scolastiche.

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