My Reflections on Education of the Heart as Head Teacher at a Cabrinian School

What is ‘Education of the Heart’?

With my hand on my heart I can say that my introduction to the Cabrinian expression ‘Education of the Heart’ had a profound impact on me in my role as an educator and my life as a Christian.  When I chose the parable of ‘The Lost Sheep’ to read at my first staff meeting and my first assembly, little did I know, that it would be the most relevant of the Gospels for the role I had embarked upon at St. Francesca Cabrini School in London.

‘Education of the Heart’ encapsulates what I understand to be the essence of outstanding teaching and learning.  It represents for me an education of the whole child which concentrates not only on academic achievement but also on developing the child’s social, spiritual and moral character all within a setting which is built fundamentally on strong core values of Love and Respect.

When I met with new parents to introduce them to our school in London, I explained that our commitment to the ‘Education of the Heart’ of each child was in fact a commitment to look right in to the core of each individual child in order to get to know each child’s strengths, needs and character.  In so doing we made a commitment to provide the most appropriate education to ensure that each child would reach their full potential academically and more importantly, alongside that, also a commitment to ensure each child grows into a responsible Christian with an understanding of their responsibility for their neighbour, their community and the world.

‘Education of the Heart’ of each child begins with the ‘Education of the Heart’ of all members of the school community and all involved in the education process.  It is therefore vital that leaders and staff come together regularly to review and evaluate the mission of the school and see the important part they play.  Without a shared vision and a commitment to clearly identified core values, ‘Education of the Heart’ cannot become a reality.

‘Education of the Heart’ in Action

  • High-Quality Teaching

Education of the Heart’ is not easy.  It requires high-quality teaching provided by teachers who plan rigorously for differing abilities within the class, ensuring work is differentiated according to ability which enables all pupils to excel and achieve their best.  Rigorous reviews and assessment by teachers inform planning so that children move forward at a pace but are supported when a need is identified.  Teachers need to really ‘know’ their pupils and see them as individuals in order to achieve this.

  • Tailored for Specific Needs

The successful integration of children with specific needs was and continues to be an area of strength in St. Francesca Cabrini School in London.  Children with specific needs are provided with a curriculum, resources and support tailored to their particular needs.  Since this is the essence of the meaning of ‘Education of the Heart’ – getting to know and understand what each child needs to succeed – such children are integrated and achieve well in the school.  A significant number of these children have communication difficulties and so great efforts were, and continue to be, made to strengthen resourcing for this group.  Examples of this include:

  • The decision to fund increased Speech and Language professional support.
  • Before school begins daily provision of ‘The Sensory Circuit’ which provides a calming experience for these children and gives them a positive start to the day.
  • Sessions on the Climbing Wall (a result of fundraising initiatives organised by the Inclusion Manager) which develops problem solving skills and increases confidence and self-esteem.
  • School-funded training for a support staff member to become an Emotional Literacy Support Assistant (ELSA) to better understand and support those children with emotional needs. This has provided a whole-school resource for use as and when required by pupils who were struggling emotionally for all manner of reasons such as family break-up, bereavement or ongoing behavioural needs as a result of stress or anxiety.
  • School funding of a part-time Sports Coach and other sports initiatives which all played, and continue to play, an important part in building children’s confidence as well as supporting their health and wellbeing. Despite financial pressures St. Francesca Cabrini School saw the benefits and has continued to fund this important resource.

These initiatives give some insight into the importance the school places on developing children’s confidence and self-esteem.  We have found these measures help pupils overcome barriers to their learning whist letting them know there is always someone who will help them deal with their difficulties.

  • Support to Adult Members of the School Community to Fulfil the Mission

The Annual Mission Development Day for all adult members of the school community, including Sisters, is a key day in the school calendar and indicates the importance placed on ensuring all teachers and staff review and examine the important part each play in the ‘Education of the Heart’.  All adult members of the school community come together to reaffirm their commitment to a shared vision.

  • Children Inspired in their Personal Role in Reaching Others

The annual Pupils’ Mission Day gives children the opportunity to reflect on the life of St Francesca Cabrini and her work which is continued by The Missionary Sisters today as well as understand the role they have in supporting those who are less fortunate and in need.  This reminds children of their place in the world and their responsibility and role as ‘little missionaries’.

  • Valuing our Leaders

The role of the Leaders, of course, is important in any institution.  The style of leadership in a ‘Cabrinian’ institution is quite special and the key to this is to lead by example.  All relationships with parents, all staff, as well as children must be based on Love and Respect.  Whilst expectations must be high, all members of the community must feel loved and respected.  How else can we expect children to ‘learn’ or feel loved and respected?  It is difficult to quantify what this actually means in reality, but you know it and you feel it when it is there.  So many staff have come to the school and immediately have felt a distinctive ‘charism’ and been surprised that there is such unity in the staff.  Many have described their experiences in other schools as confrontational or toxic and some have experienced bullying and prejudice.  At the school in London all staff are valued, and more importantly they feel valued, and as a result are committed and hardworking.

How Does ‘Education of the Heart’ Make a Difference in Raising and Shaping a Child for Today’s World?

‘Education of the Heart’ is the difference between a mediocre education and an outstanding one.

A child who benefits from high-quality teaching founded on a child-centred approach provided in an atmosphere of Love and Respect, will be a child who grows up to be a hardworking, respectful individual and one who recognises and celebrates the differences in others, yet remains confident and secure in their own identity.  This child will grow with a desire to make the most of their own life, recognising a responsibility and a desire to support and show compassion to others.

It is of the utmost importance that educators work to develop the whole child to take their place in an everchanging world, which will present them with many challenges.  We must educate our children to believe that they can solve problems peacefully and can overcome barriers.  Children must be empowered to believe that they can make a difference. 

How Can Schools Strengthen Their ‘Education of the Heart’ Approach?

The key is firstly to ensure all teachers and staff understand ‘Education of the Heart’ and share a commitment to it.  Practically this means:

  • Going the extra mile by placing the child at the centre of education efforts.
  • Sharing an understanding of how best children learn.
  • School leaders understanding how to get the best out of all staff.

Identified core values are an important foundation but they cannot just be words in a Mission Statement.  Love and Respect must be ‘living’ and be embedded and permeate all aspects of the life of the school.  Anything less must be challenged.  This requires dedication from all leaders and staff.  Efforts to improve academic results and climb up the league tables must not detract from the important role we as educators have to ‘Educate the Heart’ of the child.  That is not to say that these things are not important, of course they are, but not at the expense of love and respect.  Indeed, if we show Love and Respect to each child, we will be driven by a desire to ensure each individual child will achieve their very best in all areas.

‘Education of the Heart’ is the greatest challenge of all in education and whilst this is being discussed in the context of a ’Cabrinian’ school, it is an excellent model for all schools.

Jacintha Martin

Jacintha Martin has been teaching since 1976 and spent the majority of years teaching in inner city London schools.  She was appointed  as Head of St Francesca Cabrini Primary School in London in 1992 and this was her second headship . During her time as Head at Cabrini she was inspired and then became driven by the Charism of Cabrini. Although retired now from her Headteacher role she considers herself  still as an active member of the Cabrinian family. 

 


SPANISH

Mis Reflexiones sobre la Educación del Corazón como Directora de una Escuela Cabriniana 

¿Qué es la “Educación del Corazón”?

Con la mano en el corazón puedo decir que mi introducción a la expresión Cabriniana “Educación del Corazón” tuvo un profundo impacto en mi rol de educador y en mi vida como cristiano.  Cuando elegí la parábola de ‘La Oveja Perdida’ para leer en mi primera reunión de personal y mi primera asamblea, poco sabía, que sería el más relevante de los Evangelios para el rol en el que me había embarcado en la escuela de Santa Francisca Cabrini en Londres.

“Educación del Corazón” encierra lo que entiendo que es la esencia de una enseñanza y aprendizaje excelentes.  Representa para mí una educación integral del alumno que se concentra no sólo en los éxitos académicos sino también en el desarrollo del carácter social, espiritual y moral del alumno, todo ello dentro de un entorno que se construye fundamentalmente sobre sólidos valores fundamentales de Amor y Respeto.

Cuando me reuní con los nuevos padres para presentarles nuestra escuela en Londres, les expliqué que nuestro compromiso con la “Educación del Corazón” de cada estudiante era, de hecho, un compromiso de mirar directamente al centro de cada individuo para conocer sus fortalezas, necesidades y carácter.  Al hacerlo, nos comprometimos a proporcionar la educación más apropiada para asegurar que cada estudiante alcanzara su pleno potencial académico y, lo que es más importante, junto con eso, también nos comprometimos a asegurar que cada joven se convirtiera en un cristiano responsable con una comprensión de su responsabilidad con su prójimo, su comunidad y el mundo.

La “Educación del Corazón” de cada joven comienza con la “Educación del Corazón” de todos los miembros de la comunidad escolar y todos los involucrados en el proceso educativo.  Por lo tanto, es vital que los líderes y el personal se reúnan regularmente para revisar y evaluar la misión de la escuela y ver el importante papel que desempeñan.  Sin una visión compartida y un compromiso con los valores fundamentales claramente identificados, la “Educación del Corazón” no puede convertirse en una realidad.

‘Educación del Corazón’ en acción

  • Enseñanza de Alta Calidad

La “Educación del Corazón” no es fácil.  Requiere una enseñanza de alta calidad proporcionada por profesores que planifican de manera rigurosa las diferentes habilidades dentro de la clase, asegurando que el trabajo se diferencie según la habilidad que permita a todos los alumnos superarse y alcanzar lo mejor de sí mismos.  Las revisiones y evaluaciones rigurosas de los maestros informan la planificación de manera que los jóvenes avancen a un ritmo, pero reciben apoyo cuando se identifica una necesidad.  Los profesores necesitan “conocer” realmente a sus alumnos y verlos como individuos para lograrlo.

  • Adaptada a las Necesidades Específicas

La integración eficaz de los alumnos con necesidades específicas fue y sigue siendo un área de fuerza en la escuela St. Francisca Cabrini de Londres.  Los alumnos con necesidades específicas reciben un programa de estudios, recursos y apoyo adaptados a sus necesidades particulares.  Dado que esta es la esencia del significado de la “Educación del Corazón” – conocer y comprender lo que cada alumno necesita para tener éxito – estos jóvenes se integran y logran buenos resultados en la escuela.  Un número significativo de jóvenes tiene dificultades de comunicación y por eso se hicieron, y se siguen haciendo, grandes esfuerzos para fortalecer los recursos para este grupo.  Los ejemplos de esto incluyen:

  • La decisión de financiar un mayor apoyo profesional en materia de Habla y Lenguaje.
  • Antes de que comience la escuela, se ofrece diariamente “El Circuito Sensorial” que proporciona una experiencia relajante para estos jóvenes y les ayuda a comenzar el día de forma positiva.
  • Sesiones del Muro de Escalada (resultado de iniciativas de recaudación de fondos organizadas por el Gerente de Inclusión) que desarrolla habilidades de resolución de problemas y aumenta la confianza y la autoestima.
  • Capacitación financiada por la escuela para que un miembro del personal de apoyo se convierta en Asistente de Apoyo a la Alfabetización Emocional (ELSA) para comprender y apoyar mejor a los jóvenes con necesidades emocionales. Esto ha proporcionado un recurso para toda la escuela para ser utilizado como y cuando sea necesario por los alumnos que estaban luchando emocionalmente por todo tipo de razones como la ruptura de la familia, la pérdida de un ser querido o las necesidades de comportamiento cotidianas como resultado del estrés o la ansiedad.
  • La financiación escolar de un Entrenador Deportivo a tiempo parcial y otras iniciativas deportivas que desempeñaron y siguen desempeñando un papel importante en el fomento de la confianza de los jóvenes, así como en el apoyo a su salud y bienestar. A pesar de las presiones financieras, la Escuela Santa Francisca Cabrini vio los beneficios y ha seguido financiando este importante recurso.

Estas iniciativas permiten comprender la importancia que la escuela otorga al desarrollo de la confianza y la autoestima de los alumnos.  Hemos encontrado que estas medidas ayudan a los jóvenes a superar las barreras de su aprendizaje, haciéndoles saber que siempre hay alguien que les ayudará a enfrentar sus dificultades.

  • Apoyo a los Miembros Adultos de la Comunidad Escolar para Cumplir la Misión

El Día Anual de Desarrollo de la Misión para todos los miembros adultos de la comunidad escolar, incluidas las Hermanas, es un día clave en el calendario escolar e indica la importancia que se da a que todos los profesores y el personal revisen y examinen el importante papel que cada uno desempeña en la “Educación del Corazón”.  Todos los miembros adultos de la comunidad escolar se reúnen para renovar su compromiso de una misión compartida.

  • Los alumnos inspirados en su rol personal para acercarse a los demás

El Día de la Misión de los Alumnos, que se celebra anualmente, ofrece a los jóvenes la oportunidad de reflexionar sobre la vida de Santa Francisca Cabrini y su misión, que hoy en día continúan las Hermanas Misioneras, así como de comprender el papel que desempeñan en el apoyo a los menos afortunados y necesitados.  Esto les recuerda a los jóvenes su lugar en el mundo y su responsabilidad y rol como “pequeños misioneros”.

  • Valorar a nuestros Líderes

El rol de los Líderes, por supuesto, es importante en cualquier institución.  El estilo de liderazgo en una institución ” Cabriniana” es muy especial y la clave para ello es liderar con el ejemplo.  Todas las relaciones con los padres, todo el personal, así como los alumnos deben basarse en el amor y el respeto.  Mientras que las expectativas deben ser altas, todos los miembros de la comunidad deben sentirse amados y respetados.  ¿De qué otra forma podemos esperar que los jóvenes “aprendan” o se sientan amados y respetados?  Es difícil cuantificar lo que esto significa realmente, pero lo sabes y lo sientes cuando estás ahí.  Muchos miembros del personal han venido a la escuela e inmediatamente sintieron un “carisma” especial y se sorprendieron de que haya tanta unidad en el personal.  Muchos han descrito sus experiencias en otras escuelas como de confrontación o tóxicas y algunos han experimentado la intimidación y los prejuicios.  En la escuela de Londres todo el personal es valorado, y lo que es más importante, ellos se sienten valorados, y como resultado están comprometidos y son muy trabajadores.

¿Cómo afecta la “educación del corazón” a la crianza y formación de un joven para el mundo de hoy? “Educación del corazón” es la diferencia entre una educación mediocre y una excelente.

Un joven que recibe una enseñanza de alta calidad basada en un enfoque centrado en su persona y en una atmósfera de amor y respeto, será un joven que crecerá para ser un individuo trabajador y respetuoso, que reconoce y celebra las diferencias de los demás, pero que sigue confiando y seguro en su propia identidad.  Este joven crecerá con el deseo de sacar el máximo provecho de su propia vida, reconociendo una responsabilidad y un deseo de apoyar y mostrar compasión a los demás.

Es de suma importancia que los educadores trabajen para desarrollar al alumno en su totalidad para que ocupe su lugar en un mundo siempre en evolución, lo que les planteará muchos desafíos.  Debemos educar a nuestros hijos en la creencia de que pueden resolver los problemas pacíficamente y superar las barreras.  Los jóvenes deben tener el poder de creer que pueden marcar la diferencia.

¿Cómo Pueden las Escuelas Fortalecer su Enfoque de “Educación del Corazón”?

La clave es primero asegurar que todos los profesores y el personal entiendan la “Educación del Corazón” y se comprometan con ella.  Concretamente, esto significa:

  • Dar un paso más poniendo al alumno en el centro de los objetivos de la educación.
  • Compartir conocimientos de cómo aprenden mejor los jóvenes.
  • Que los líderes escolares entiendan cómo obtener lo mejor de todo el personal.

Los valores fundamentales que se identifican son una base importante, pero no pueden ser sólo palabras en una Declaración de Misión.  El Amor y el Respeto deben ser “vivos” y estar integrados e impregnados en todos los aspectos de la vida de la escuela.  Cualquier otra cosa debe ser desafiada.  Esto requiere la dedicación de todos los líderes y el personal.  Los esfuerzos para mejorar los resultados académicos y subir en las listas de clasificación no deben perjudicar el importante papel que como educadores tenemos para “Educar el Corazón” del joven.  Eso no quiere decir que estas cosas no sean importantes, por supuesto que lo son, pero no a costa del amor y el respeto.  De hecho, si mostramos Amor y Respeto a cada joven, nos impulsará el deseo de asegurarnos de que cada uno de ellos logre lo mejor en todas las áreas.

La ” Educación del corazón ” es el mayor desafío de todos en la educación y aunque se discute en el contexto de una escuela ” cabriniana “, sigue siendo un excelente modelo válido para todas las escuelas.

Jacintha Martin

Jacintha Martin ha estado enseñando desde 1976 y pasó la mayoría de los años enseñando en escuelas del centro de Londres. Fue nombrada Directora de la Escuela Primaria Santa Francesca Cabrini en Londres en 1992 y esta fue su segunda dirección. Durante su tiempo como Directora de Cabrini se inspiró y luego se dejó llevar por el Carisma de Cabrini. Aunque ya se ha retirado de su papel de directora, se considera todavía un miembro activo de la familia Cabrini.


ITALIAN

Le mie riflessioni sull’Educazione del Cuore come preside di una Scuola Cabriniana
 

Che cos’è l’Educazione del Cuore?

Posso affermare con certezza che il mio approccio all’espressione cabriniana “Educazione del Cuore” ha avuto un profondo impatto sul mio ruolo di educatrice e sulla mia vita cristiana.  Quando ho scelto di leggere la parabola “La pecora smarrita” in occasione della mia prima riunione con il personale e durante la mia prima assemblea, non sapevo che sarebbe stata la più rappresentativa tra le parabole del Vangelo per il ruolo che mi era stato assegnato nella scuola di Santa Francesca Cabrini a Londra.

L’espressione “Educazione del Cuore” racchiude quella che, a mio avviso, è l’essenza di un insegnamento e di un apprendimento degni di nota.  Rappresenta per me l’educazione di tutto il bambino, focalizzata non solo sui risultati accademici, ma anche sullo sviluppo del suo carattere sociale, spirituale e morale, nella cornice di un ambiente costruito sui valori fondamentali dell’Amore e del Rispetto.

Quando incontravo i genitori per presentare loro la nostra scuola di Londra, spiegavo che il nostro impegno per l'”Educazione del Cuore” del bambino era in realtà un impegno che mirava a guardare nel cuore di ognuno di loro per conoscerne i suoi punti di forza, i suoi bisogni e il suo carattere.  Proprio per questo, abbiamo lavorato sodo per fornire l’educazione più appropriata che assicurasse ad ogni bambino il raggiungimento del suo pieno potenziale accademico e, cosa più importante, per far sì che ogni bambino diventasse un cristiano consapevole della sua responsabilità verso il prossimo, la comunità e il mondo.

L'”Educazione del Cuore” del bambino inizia con l'”Educazione del Cuore” di tutti i membri della comunità scolastica e di quelli coinvolti nel processo educativo.  È quindi fondamentale che i dirigenti e il personale si riuniscano regolarmente per rivedere e valutare la missione della scuola e il ruolo importante che svolgono.  Senza una visione condivisa e un impegno a favore dei valori fondamentali chiaramente identificati, l'”Educazione del Cuore” non può realizzarsi.

L’Educazione del Cuore in azione

Insegnamento di alta qualità

L’Educazione del Cuore non è facile.  Richiede un insegnamento di alta qualità da parte di insegnanti che pianifichino in modo rigoroso le diverse abilità all’interno della classe, assicurando che il lavoro sia differenziato in base alle capacità e quindi consentire a tutti gli alunni di eccellere e di ottenere il meglio.  Rigorose revisioni e valutazioni da parte degli insegnanti aggiornano la pianificazione in modo che i bambini vadano avanti ad un certo ritmo, e allo stesso tempo sia fornito loro un sostegno quando ne viene individuata una necessità.  Gli insegnanti hanno bisogno di “conoscere” realmente i loro alunni e vederli come individui per raggiungere questo obiettivo.

Insegnamento personalizzato (Su misura) per esigenze specifiche

Il successo dell’integrazione di bambini che presentano bisogni specifici è stato e continua ad essere un punto di forza della St. Francesca Cabrini School di Londra.  Vengono messi a loro disposizione programmi di studi, risorse e sostegno che si adattino alle loro specifiche esigenze.  Poiché questa è l’essenza del significato di “Educazione del Cuore” – conoscere e capire di cosa ha bisogno ogni bambino per avere successo – questi bambini sono integrati e ottengono buoni risultati nella scuola.  Un numero significativo di questi bambini presenta difficoltà di comunicazione e quindi si fanno, e si sono sempre fatti, grandi sforzi per rafforzare le loro risorse.  Ne sono un esempio:

  • La decisione di finanziare l’aumento del sostegno professionale di Speech and Language.
  • Prima dell’inizio delle lezioni, viene offerto quotidianamente un “Circuito sensoriale“, atto a fornire a questi bambini un’esperienza calmante e iniziare in modo positivo la giornata.
  • Sessioni di “scalata sulla parete” (realizzata grazie alle iniziative di raccolta fondi organizzate dall’Inclusion Manager) che sviluppano le capacità di risoluzione dei problemi e aumentano la fiducia e l’autostima.
  • Formazione finanziata dalla scuola di un membro dello staff di sostegno per la qualifica di assistente di supporto all’alfabetizzazione emotiva (ELSA) per comprendere meglio e sostenere i bambini con bisogni emotivi. Questo ha fornito una risorsa per tutta la scuola da utilizzare come e quando richiesto dagli alunni che stavano lottando emotivamente per ogni tipo di causa, tipo la rottura della famiglia, il lutto o i bisogni comportamentali continui a causa dello stress o dell’ansia.
  • Finanziamento scolastico di un allenatore sportivo part-time e altre iniziative sportive che hanno svolto e continuano a svolgere un ruolo importante nella costruzione della fiducia dei bambini e nel sostegno della loro salute e del loro benessere. Nonostante le pressioni finanziarie, la Scuola St. Francesca Cabrini ne ha visto i benefici e ha continuato a finanziare questa importante risorsa.

Queste iniziative danno un’idea dell’importanza che la scuola attribuisce allo sviluppo della fiducia e dell’autostima dei bambini.  Abbiamo scoperto che queste misure aiutano gli alunni a superare le barriere che ostacolano il loro apprendimento, facendo loro sapere che c’è sempre qualcuno che li aiuterà ad affrontare le loro difficoltà.

  • Sostegno ai membri adulti della comunità scolastica per realizzare la missione

La Giornata Annuale per lo Sviluppo della Missione per tutti i membri adulti della comunità scolastica, incluse le suore, è un giorno chiave nel calendario scolastico e indica l’importanza di assicurare che tutti gli insegnanti e lo staff rivedano ed esaminino il ruolo importante che ognuno di loro svolge nell’ “Educazione del cuore“.  Tutti i membri adulti della comunità scolastica si riuniscono per riaffermare il loro impegno a favore di una visione condivisa.

Bambini Ispirati nel loro Ruolo Personale nel Raggiungere gli Altri

La Giornata Missionaria degli Alunni offre ai bambini l’opportunità di riflettere sulla vita di Santa Francesca Cabrini e sulla sua opera, proseguita oggi dalle Missionarie del Sacro Cuore, e di far comprendere loro il ruolo che esse hanno nel sostenere i meno fortunati e i più bisognosi.  Questo ricorda ai bambini il loro posto nel mondo, la loro responsabilità e il loro ruolo di “piccoli missionari”.

Valorizzare i nostri leader

Il ruolo dei Leader, naturalmente, è importante in qualsiasi istituzione.  Lo stile di leadership in un’istituzione “cabriniana” è piuttosto speciale e la chiave è dare l’esempio.  Tutti i rapporti con i genitori, con il personale e con i bambini devono essere basati sull’Amore e sul Rispetto.  Sebbene le aspettative debbano essere alte, tutti i membri della comunità devono sentirsi amati e rispettati.  Come si può far sì che i bambini “imparino” o si sentano amati e rispettati?  È difficile quantificare cosa questo significhi effettivamente nella realtà, ma è qualcosa che riuscite a conoscere e sentire quando c’è.  Tante persone hanno lavorato nella scuola e subito hanno potuto sentire un “carisma” distintivo e sono rimasti sorpresi dall’unità che si respira tra lo staff.  Molti hanno descritto le loro esperienze in altre scuole come conflittuali o tossiche e alcuni hanno sperimentato il bullismo e il pregiudizio.  Nella scuola di Londra tutto il personale è apprezzato e, cosa ancora più importante, si sente apprezzato e, di conseguenza, si impegna e lavora sodo.

In che modo l’Educazione del Cuore fa la differenza nel crescere e formare un bambino per il mondo di oggi?

L’Educazione del Cuore è la differenza tra un’educazione mediocre e un’educazione eccezionale.

Un bambino che beneficia di un insegnamento di alta qualità fondato su un approccio incentrato su di lui e fornito in un’atmosfera di amore e rispetto, sarà un bambino che crescendo diventerà un individuo laborioso e rispettoso e che riconoscerà e celebrerà le differenze degli altri, pur rimanendo fiducioso e sicuro della sua identità.  Questo bambino crescerà con il desiderio di sfruttare al meglio la propria vita, riconoscendo una responsabilità e il desiderio di sostenere e mostrare compassione agli altri.  È della massima importanza che gli educatori lavorino per sviluppare il bambino nella sua interezza affinché sia consapevole di qual è il suo posto in un mondo in continuo cambiamento, che gli presenterà molte sfide.  Dobbiamo educare i nostri figli a credere di poter risolvere i problemi in modo pacifico e di poter superare le barriere.  I bambini devono essere messi in grado di credere di poter fare la differenza.

Come può la scuola rafforzare il loro approccio all “Educazione del Cuore”?

La chiave è innanzitutto assicurarsi che tutti gli insegnanti e il personale comprendano l'”Educazione del cuore” e condividano un impegno in tal senso.  In pratica questo significa:

  • Fare ogni sforzo per mettere il bambino al centro degli impegni educativi.
  • Condividere la conoscenza di quale sia il miglior modo di apprendimento per i bambini.
  • La comprensione da parte dei dirigenti scolastici di come ottenere il meglio da tutto il personale.

I valori fondamentali identificati sono una base importante, ma non possono essere solo parole in una Dichiarazione di Missione.  L’Amore e il Rispetto devono essere “vivi” e devono essere integrati e permeare tutti gli aspetti della vita della scuola.  Qualcosa di meno deve essere messo in discussione.  Ciò richiede dedizione da parte di tutti i dirigenti e del personale.  Gli sforzi per migliorare i risultati accademici e scalare le classifiche non devono sminuire l’importante ruolo che noi, come educatori, abbiamo nel ‘Educare il Cuore’ del bambino.  Ciò non significa che queste cose non siano importanti, certo che lo sono, ma non a spese dell’amore e del rispetto.  Infatti, se mostriamo Amore e Rispetto ad ogni bambino, saremo guidati dal desiderio di assicurare che ogni singolo bambino raggiunga il suo massimo in tutti i campi.

L'”Educazione del Cuore” è la sfida più grande di tutte nell’educazione e, sebbene se ne discuta nel contesto di una scuola “cabriniana”, è un modello eccellente per tutte le scuole.

Jacintha Martin


Jacintha Martin insegna dal 1976 e ha trascorso la maggior parte degli anni a insegnare nelle scuole del centro di Londra. È stata nominata direttrice della St Francesca Cabrini Primary School di Londra nel 1992 e questa è stata la sua seconda cattedra. Durante il suo periodo come Preside della Cabrini è stata ispirata e poi è stata guidata dal Carisma di Cabrini. Anche se ora si è ritirata dal suo ruolo di direttrice, si considera ancora un membro attivo della famiglia Cabriniana.

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