Updates from South Sudan

Dear Sisters and CLMs,

Here in South Sudan, we are coming out of civil war, and these are our daily steps, so as not to be provoking, digging up in the ashes and throwing back blame and faults into the faces of our People and their tribes. It is a daily attempt to look ahead, without forgetting what the past has to teach us, but with determination to change the wrongs of the past into learnings for the present, giving light, hope and encouragement for building up a destroyed nation. Young adults, youth and children here, have never known anything except war, atrocious hostilities, exile, POC (protection of civilians) Camps, IDPs (Internally displaced persons) Camps and refugee status.  It’s no wonder that anger, trauma, aggressive behavior are the defenses they use for fighting back: “… I want to live!” It asks a lot of us, but since we have a good community for prayer, sharing, debriefing and just downright human relating, we keep our heads above the water.

We are in lockdown as is most of the world; the cases in Juba are growing, more than 1,500 now, with a few deaths. In Kit, 10 miles from Juba, in the bush, there is little we can do, because no groups can be assembled. I have begun doing directed retreats with 2 or 3 Sisters at a time, as they are able to get away.  At the Center, we are always able to say it is the “home” of the religious and/or priests who come.  Stretching the word a bit, but at least it keeps the Peace Center open and our minimal staff are able to have salaries for their families in need.

We thought we would be around the Country by now, doing pastoral work with Catechists, small Christian Communities, Women’s and Youth Promotion, trauma groups, but this, not being the case, we are working on proposals for priests and religious, as they are able to get away and make it to the Peace Center. We are being prudent in protective measures, as well as can be done in this totally unprepared country for a pandemic.

There is not one hospital in the country, (of the 11 Hospitals there are), that has an ICU department; maybe 4 ventilators in the country, China will be sending 4 or 5 more, no overall testing — and in an African culture, trying to put social distancing into practice is difficult, to say the least!  Masks are available and are being used, almost as a novelty, even recommended by the government, as well as is hand washing and social distancing.

Blessings, love, communion and prayers are with you daily in your searching and struggles in the realities that you and all of us are facing.

~ Sister Therese Merandi, MSC

Homes of the people with children in front

Queridas Hermanas and CLMs,

Aquí en Sudán del Sur, estamos saliendo de una guerra civil, y estos son nuestros pasos diarios, para no provocar, desenterrar las cenizas y arrojar la culpa y las fallas a los rostros de nuestro pueblo y sus tribus. Es un intento diario de mirar hacia el futuro, sin olvidar lo que el pasado tiene que enseñarnos, pero con la determinación de cambiar los errores del pasado en aprendizajes para el presente, dando luz, esperanza y aliento para construir una nación destruida. Los jóvenes adultos, jóvenes y niños aquí, nunca han conocido nada, excepto la guerra, las hostilidades atroces, el exilio, los campamentos de protección de los civiles (POC, por sus siglas en inglés), los campamentos de desplazados internos y el estatus de refugiados. No es de extrañar que la ira, el trauma, el comportamiento agresivo sean las defensas que usan para defenderse: “… ¡quiero vivir!” Nos pide mucho a nosotros, pero como tenemos una buena comunidad para orar, compartir, informar y simplemente relacionarnos con humanos, mantenemos nuestras cabezas por encima del agua.

Estamos encerrados como lo está la mayor parte del mundo; Los casos en Juba están creciendo, más de 1,500 ahora, con algunas muertes. En Kit, a 10 millas de Juba, en el monte, hay poco que podamos hacer, porque no se pueden reunir grupos. He comenzado a hacer retiros dirigidos con 2 o 3 Hermanas a la vez, ya que pueden escapar. En el Centro, siempre podemos decir que es el “hogar” de los religiosos y / o sacerdotes que vienen. Estirando un poco la palabra, pero al menos mantiene abierto el Centro de Paz y nuestro personal mínimo puede tener salarios para sus familias necesitadas.

Pensamos que ya estaríamos en todo el país, haciendo trabajo pastoral con catequistas, pequeñas comunidades cristianas, promoción de mujeres y jóvenes, grupos de trauma, pero este no es el caso, estamos trabajando en propuestas para sacerdotes y religiosos, como son capaz de escapar y llegar al Centro de la Paz. Estamos siendo prudentes en las medidas de protección, y también podemos hacerlo en este país totalmente preparado para una pandemia.

No hay un hospital en el país (de los 11 hospitales que hay) que tenga un departamento de UCI; quizás 4 ventiladores en el país, China enviará 4 o 5 más, sin pruebas generales, y en una cultura africana, tratar de poner en práctica el distanciamiento social es difícil, por decir lo menos. Las máscaras están disponibles y se están utilizando, casi como una novedad, incluso recomendadas por el gobierno, así como para lavarse las manos y el distanciamiento social.

Bendiciones, amor, comunión y oraciones están con usted diariamente en su búsqueda y luchas en las realidades que usted y todos nosotros enfrentamos.

~ Sister Therese Merandi, MSC


Carissime Sorelle e MLC,

Qui in Sud Sudan, stiamo uscendo dalla guerra civile, e giorno per giorno, cercando di non essere fastidiosi andando a cercare responsabilità e colpe nel Popolo e le sue tribù. Cerchiamo quotidianamente di guardare avanti, senza dimenticare ciò che il passato ci ha insegnato, anzi determinati a trasformare gli errori del passato in insegnamenti per il presente, offrendo luce, speranza e incoraggiamento per contribuire alla ricostruzione di una nazione distrutta. Gli uomini adulti, i giovani e i bambini qui, hanno conosciuto solo queste realtà: la guerra, le atroci ostilità, l’esilio, i campi POC (protezione dei civili), i campi per sfollati interni (Internally Displaced Persons) e lo status di rifugiati.  Non c’è da stupirsi che la rabbia, il trauma e il comportamento aggressivo siano le difese che usano per reagire a tutto ciò: “…voglio vivere!” Tutto ciò ci richiede molto, ma possiamo confidare in una buona comunità per la preghiera, la condivisione, il debriefing e la relazione umana, riuscendo in tal modo a tenere la testa fuori dall’acqua.

Siamo in isolamento come la maggior parte dei paesi nel mondo; i casi a Juba sono in aumento, più di 1.500 ora, con qualche morto. A Kit, dieci miglia da Juba, nella boscaglia, possiamo fare poco, perché è vietato formare gruppi. Ho iniziato a fare ritiri guidati con 2 o 3 suore alla volta, che in tal modo possono cavarsela.  Al Centro, possiamo sempre dire che è la “casa” dei religiosi e/o dei sacerdoti che vengono, estendendo un po’ il significato, ma almeno riuscendo a mantenere aperto il Centro della Pace e garantendo al nostro piccolo staff uno stipendio per le loro famiglie bisognose.

Stavamo pensando che in questo periodo potevamo essere in giro per il Paese per la pastorale con i catechisti, le piccole comunità cristiane, la promozione delle donne e dei giovani, i gruppi traumatici, ma poiché non è così, stiamo lavorando su proposte per i sacerdoti e i religiosi, in modo che riescano ad arrivare e operare al Centro della Pace. Siamo molto prudenti riguardo alle misure di protezione, per quanto si possa fare in questo Paese totalmente impreparato ad una pandemia.

Degli 11 ospedali che ci sono nel paese, non ce n’è uno che abbia un reparto di terapia intensiva; forse 4 ventilatori in tutto il paese, la Cina ne manderà altri 4 o 5, nessun test globale – e in una cultura africana, cercare di mettere in pratica l’allontanamento sociale è, a dir poco, difficile!  Le mascherine, raccomandate dal governo, sono disponibili e vengono usate quasi come una novità, così come il lavaggio delle mani e il distanziamento sociale.

Che le benedizioni, l’amore, la comunione e le preghiere siano con voi ogni giorno nella vostra ricerca e nelle lotte che tutti noi stiamo affrontando nelle nostre realtà.

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