The Importance of Mental Health Services for Asylum Seekers and Refugees 

~ by Professor Suresh Sundram, Director of Research, Cabrini Asylum Seeker and Refugee Health Program

Why we exist
The Cabrini Asylum Seeker and Refugee Health Hub in Melbourne, Australia was established in 2016 to serve asylum seekers and new refugees in Melbourne and regional Victoria.  

Although there are important paid roles within the Hub, it is reliant on the pro bono contributions of numerous health workers. The Hub is essential because the people that it serves are primarily people who are not provided access to the Federally funded healthcare system. Many of these asylum seekers are also not permitted to work and are therefore reliant on charity. It then becomes a forced financial choice for what is prioritised where food and shelter often override health needs. Moreover, the lack of work – intensified by the Covid 19 economic slowdown – exacerbates housing insecurity leaving many asylum seekers in transient accommodation complicating the provision of longitudinal care. 

The Essentiality of Mental Health Services Especially During This Time of a Pandemic
The public health measures imposed because of the pandemic have caused many of us much strain and difficulty. The marginalisation of asylum seekers within the community through their enforced disconnection from mainstream modes such as employment, housing and welfare support has caused even greater hardship for this group. The isolation and loneliness from their alienation compounded by enforced lockdowns has further corroded their resilience exacerbating distress and mental illness.  

 The Hub has worked tirelessly to provide treatment, care and support for the physical and mental health care needs of those most adversely affected. In parallel we have been trying to understand how these new social factors interact with the lived experience of trauma that most asylum seekers and refugees bring with them from their home countries and migration journeys. Many fail to recognise or try to ignore the impacts of these stressors on their health and functioning and it is all too easy for workers to miss subtle signs of distress or mental illness.  

The Future of Our Work
We developed a simple tool, the STAR-MH, for all workers regardless of training to complete with their adult asylum seeker or refugee client that will indicate the likelihood of a serious mental health issue that requires further clinical evaluation. It has been very positively received globally and we are now trying to secure funding to complete adolescent and child versions of the tool.  

 In understanding the complexity and nuance of how past and current experiences weave to create resilience and vulnerability to mental health and illness we hope to be able to characterise specific windows where targeting interventions will be most effective. By moving beyond generic and unsophisticated conceptions of how trauma and social factors impact on mental health to more nuanced and subtle understandings, we can develop and customise treatments for asylum seekers and refugees to improve mental health. Most importantly it will allow us to identify at-risk children and adolescents before they become unwell and ultimately prevent illness. 

Called to be Human and Humanising, Bearing Witness Brings Healing
In treating and trying to understand asylum seekers and refugees, one of our most critical roles is to bear witness to their experiences, past and current. This validation, at the core of all healing, is maybe most apposite in the context of what many asylum seekers and refugees are experiencing in host societies where they are ostracised, excluded and rejected. We hope to provide an alternate experience through our work. A contemporary expression of our Cabrinian heritage. 

Discover more on: https://www.cabrini.com.au/patients-and-families/facilities-and-directions/cabrini-asylum-seeker-and-refugee-health-hub/
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Instagram: @cabrinihealth



La importancia de los servicios de salud mental para los solicitantes de asilo y los refugiados

~ Profesor Suresh Sundram, Director de Investigación, Programa de Salud Cabrini para Solicitantes de Asilo y Refugiados

Por qué existimos
El Centro de Salud 
Cabrini para Solicitantes de Asilo y Refugiados, en Melbourne (Australia), se estableció en 2016 para atender a los solicitantes de asilo y a los nuevos refugiados en Melbourne y en la región de Victoria. 

Aunque hay importantes funciones remuneradas dentro del Centro, éste depende de las contribuciones pro bono de numerosos trabajadores de la salud. El Centro es esencial porque las personas a las que sirve son principalmente personas que no tienen acceso al sistema de salud financiado por el gobierno federal. A muchos de estos solicitantes de asilo tampoco se les permite trabajar y por lo tanto dependen de la caridad. Se convierte entonces en una elección financiera forzada para lo que se prioriza, en la que la comida y el refugio a menudo prevalecen sobre las necesidades de salud. Además, la falta de trabajo – intensificada por la desaceleración económica de Covid 19 – agrava la inseguridad de la vivienda, dejando a muchos solicitantes de asilo en alojamientos transitorios, lo que complica la prestación de atención longitudinal. 

La esencialidad de los servicios de salud mental, especialmente durante esta época de pandemia
Las medidas de salud pública impuestas a causa de la pandemia han causado a muchos de nosotros mucha tensión y dificultades. La marginación de los solicitantes de asilo dentro de la comunidad por su desconexión forzosa de los medios principales como el empleo, la vivienda y el apoyo social ha causado aún mayores dificultades a este grupo. El aislamiento y la soledad de su enajenación, agravados por los cierres obligatorios, han corroído aún más su resistencia, agravando la angustia y la enfermedad mental. 

 El Centro ha trabajado incansablemente para proporcionar tratamiento, atención y apoyo a las necesidades de atención de la salud física y mental de los más afectados. Paralelamente, hemos tratado de comprender cómo estos nuevos factores sociales interactúan con la experiencia vivida del trauma que la mayoría de los solicitantes de asilo y los refugiados traen consigo de sus países de origen y del viaje de migraciónMuchos no reconocen o tratan de ignorar los impactos de estos factores de estrés en su salud y funcionamiento y es muy fácil que los trabajadores pasen por alto los sutiles signos de angustia o enfermedad mental. 

El futuro de nuestro trabajo
 
Desarrollamos una herramienta sencilla, la STAR-MH, para que todos los trabajadores, independientemente de su formación, la completen con su solicitante de asilo o refugiado adulto. De esta manera se indicará la probabilidad de un problema de salud mental grave que requiere una evaluación clínica adicional. 

 Al comprender la complejidad y el matiz de la forma en que las experiencias pasadas y actuales se entrelazan para crear resistencia y vulnerabilidad a la salud y la enfermedad mental, esperamos poder determinar las ventanas específicas en las que las intervenciones selectivas serán más eficaces. Al ir más allá de las concepciones genéricas y poco sofisticadas de cómo el trauma y los factores sociales influyen en la salud mental, hacia una comprensión más diferenciada y sutil, podemos desarrollar y personalizar los tratamientos para los solicitantes de asilo y los refugiados para mejorar la salud mental. Lo más importante es que nos permitirá identificar a los niños y adolescentes en riesgo antes de que se enfermen y, en última instancia, prevenir la enfermedad. 

Llamado a ser humano y a humanizar, ser testigo trae curación
En el tratamiento y la comprensión de los solicitantes de asilo y los refugiados, uno de nuestros papeles más importantes es dar testimonio de sus experiencias, pasadas y presentes. Esta validación, que es el núcleo de todo tratamiento, es quizá más apropiada en el contexto de lo que muchos solicitantes de asilo y refugiados están experimentando en las sociedades de acogida, donde son condenados al ostracismo, excluidos y rechazados. Esperamos proporcionar una experiencia alternativa por medio de nuestro trabajo. Una forma contemporánea de expresar nuestra herencia Cabriniana.
 



L’importanza dei servizi di salute mentale per i richiedenti asilo e i rifugiati

~ Prof. Suresh Sundram, Direttore della ricerca, Programma Sanitario Cabrini per Richiedenti Asilo e Rifugiati  

Perché esistiamo 
I
Cabrini Asylum Seeker and Refugee Health Hub di Melbourne, Australia, è stato fondato nel 2016 per offrire assistenza ai richiedenti asilo e ai rifugiati a Melbourne e nella regione del Victoria.  

Sebbene all’interno del Centro vi siano importanti posizioni lavorative ben retribuite, esso dipende in gran parte dai contributi pro bono di numerosi operatori sanitari. Questo centro è essenziale perché le persone che assiste sono principalmente persone che non hanno accesso al sistema sanitario finanziato con fondi federali. Molti di questi richiedenti asilo, inoltre, non hanno il permesso di lavorare e vivono di beneficenza. Diventa quindi una scelta finanziaria forzata riguardo ciò che è prioritario, quando i bisogni di cibo e alloggio spesso prevalgono sulle esigenze sanitarie. Inoltre, la mancanza di lavoro – intensificata dal rallentamento economico da Covid 19 – aggrava l’insicurezza abitativa, lasciando molti richiedenti asilo in alloggi provvisori e complicando la fornitura di cure longitudinali. 

L’essenzialità dei servizi di salute mentale soprattutto in questo periodo di pandemia
Le misure 
per la salute pubblica imposte a causa della pandemia hanno generato tensione e difficoltà in molti di noi. L’emarginazione dei richiedenti asilo all’interno della comunità, attraverso il loro forzato distacco dalle modalità tradizionali come l’occupazione, l’alloggio e il sostegno sociale, ha causato difficoltà ancora maggiori a questo gruppo. L’isolamento e la solitudine causate dalla loro alienazione, aggravata dall’isolamento forzato, ha ulteriormente corroso la loro resistenza, aggravando il disagio e le malattie mentali.  

Il Centro ha lavorato instancabilmente per fornire cure, assistenza e sostegno alle esigenze di salute fisica e mentale di coloro che ne sono maggiormente colpiti. Parallelamente abbiamo cercato di capire come questi nuovi fattori sociali interagiscono con l’esperienza vissuta di traumi che la maggior parte dei richiedenti asilo e dei rifugiati portano con sé dai loro paesi d’origine e dai viaggi migratori. Molti non riescono a riconoscere o cercano di ignorare l’impatto di questi fattori di stress sulla loro salute e sul loro funzionamento ed è fin troppo facile per i lavoratori non cogliere sottili segni di disagio o di malattia mentale.  

Il futuro del nostro lavoro
Abbiamo sviluppato un semplice strumento, lo STAR-MH, per tutti i lavoratori, indipendentemente dalla formazione da completare con il loro richiedente asilo adulto o cliente rifugiato, che indicherà la probabilità di un grave problema di salute mentale che richiede un’ulteriore valutazione clinica. È stato accolto molto positivamente a livello globale e ora stiamo cercando di ottenere finanziamenti per completare le versioni dello strumento per adolescenti e bambini.
 

Per comprendere la complessità e le sfumature di come le esperienze passate e presenti si intrecciano per creare resilienza e vulnerabilità alla salute mentale e alla malattia, speriamo di riuscire a definire delle aree specifiche in cui gli interventi mirati saranno più efficaci. Andando oltre le concezioni generiche e non sofisticate di come i traumi e i fattori sociali hanno un impatto sulla salute mentale per arrivare a comprensioni più sfumate e sottili, possiamo sviluppare e personalizzare i trattamenti per i richiedenti asilo e i rifugiati per migliorare la salute mentale. La cosa più importante è che ci permetterà di identificare i bambini e gli adolescenti a rischio prima che si ammalino e, in ultima analisi, di prevenire le malattie. 

Chiamati ad essere umani e umanizzanti, portatori di testimonianza che guarisce
Nel trattamento e nel tentativo di comprensione dei richiedenti asilo e dei rifugiati, uno dei nostri ruoli più critici è quello di testimoniare le loro esperienze, passate e presenti. Questa conferma, al centro di tutte le cure, è forse più appropriata nel contesto di ciò che molti richiedenti asilo e rifugiati stanno sperimentando nelle società di accoglienza dove sono ostacolati, esclusi e respinti. Speriamo di fornire un’esperienza alternativa attraverso il nostro lavoro. Un’espressione contemporanea del nostro patrimonio cabriniano.
 


A Importância dos Serviços de Saúde Mental para Requerentes de Asilo e Refugiados

~ Professor Suresh Sundram, Diretor de Pesquisa, Programa de Saúde para Requerentes de Asilo e Refugiados Cabrini 

Por que existimos
Programa de Saúde para Requerentes de Asilo e Refugiados Cabrini em Melbourne, Austrália, foi estabelecido em 2016 para atender os requerentes de asilo e novos refugiados em Melbourne e na região de Victoria 

 Embora haja funções remuneradas importantes dentro do Centro, ele depende das contribuições pro bono de vários profissionais de saúde. O Hub (Programa) é essencial porque as pessoas que ele atende são principalmente as que não têm acesso ao sistema de saúde financiado pelo governo federal. Muitos desses requerentes de asilo também não têm permissão para trabalhar e, portanto, dependem da caridade. Em seguida, torna-se uma escolha financeira forçada para o que é priorizado onde comida e abrigo muitas vezes substituem as necessidades de saúde. Além disso, a falta de trabalho – intensificada pela desaceleração econômica da Covid 19 – agrava a insegurança habitacional, deixando muitos requerentes de asilo em acomodações transitórias, complicando a prestação de cuidados longitudinais. 

A Essencialidade dos Serviços de Saúde Mental Especialmente Durante Este Tempo de uma Pandemia
As medidas de saúde pública impostas por causa da pandemia causaram muita tensão e dificuldade a muitos de nós. A marginalização dos requerentes de asilo dentro da comunidade por meio de sua desconexão forçada dos modos tradicionais, como emprego, moradia e assistência social, causou dificuldades ainda maiores para este grupo. O isolamento e a solidão de sua alienação agravados por bloqueios forçados corroeu ainda mais sua resiliência, exacerbando o sofrimento e a doença mental.  

 O Hub tem trabalhado incansavelmente para oferecer tratamento, cuidado e apoio para as pessoas necessitadas de saúde física e mental, mais afetadas. Paralelamente, temos tentado entender como esses novos fatores sociais interagem com a experiência vivida de traumas que a maioria dos solicitantes de refúgio e refugiados trazem de seus países de origem e das viagens de migração. Muitos falham em reconhecer ou tentam ignorar os impactos desses estressores em sua saúde e funcionamento e é muito fácil para os trabalhadores perderem os sinais sutis de sofrimento ou doença mental 

O futuro de nosso trabalho
Desenvolvemos uma ferramenta simples, o STAR-MH, para todos os trabalhadores, independentemente do treinamento a ser concluído com o solicitante de asilo adulto ou cliente refugiado, que indicará a probabilidade de um problema sério de saúde mental que requer avaliação clínica adicional. Foi recebido de forma muito positiva em todo o mundo e agora estamos tentando garantir financiamento para concluir as versões da ferramenta para adolescentes e crianças 

 Ao compreender a complexidade e as nuances de como as experiências passadas e atuais se articulam para criar resiliência e vulnerabilidade à saúde mental e à doença, esperamos ser capazes de caracterizar janelas específicas onde será mais eficaz direcionar as intervenções. Indo além das concepções genéricas e simples de como o trauma e os fatores sociais impactam a saúde mental para entendimentos mais sutis e diferenciados, podemos desenvolver e personalizar tratamentos para requerentes de asilo e refugiados a fim de melhorar a saúde mentalE o mais importante, nos permitirá identificar crianças e adolescentes em risco antes que adoeçam e, em última instância, prevenir doenças. 

Chamada a ser Humana e Humanizante, a Testemunha de Urso Traz a Cura
 
Ao tratar e tentar compreender os requerentes de asilo e refugiados, um dos nossos papéis mais importantes é dar testemunho de suas experiências, passadas e atuais. Essa validação, no centro de toda cura, é talvez mais apropriada no contexto do que muitos requerentes de asilo e refugiados estão experimentando nas sociedades anfitriãs, onde são condenados ao ostracismo, exclusão e rejeição. Esperamos oferecer uma experiência alternativa por meio de nossa ação, como uma expressão contemporânea de nossa herança cabriniana. 

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