Reflections of our day on 170th Anniversary of Mother Frances Cabrini’s Birth

Francesca Cabrini was born in Sant’Angelo Lodigiano on July 15, 1850, daughter of Agostino Cabrini and Stella Oldini, the penultimate of eleven brothers. This year we celebrated the 170th anniversary of her birth. What is the meaning of this commemoration in the current context of the Covid-19? How can it help us to live the isolation and social distancing?

In the book “Lettere – Santa Francesca Saverio Cabrini”, we find a collection of letters written by Mother Cabrini between 1914 and 1917, during the First World War (1914-1918). Although the historical, cultural, political-economic and religious context is very different from ours, reading these letters can be enlightening to live the sequela of Jesus, according to Mother Cabrini’s spirituality, in moments of conflict, trial, suffering, doubt, pandemic and social isolation. To follow, I will present some of Mother Cabrini’s thoughts which have been organized into four themes, purely through methodological needs.

1. Taking care of Life

The teaching that immediately catches our attention lies in the attention that Mother Cabrini shows for the life of every single sister of the Institute, especially the ones living in France, since this country had been one of the most affected by the war. Mother Cabrini, like a mother, felt herself responsible and the protector of the lives of all the sisters who were part of the Cabrinian family. Many of her letters reflect this impression:

“I am preparing a fortress to hide everything in case war should come here.” Letters, 14/09/1914 p 449

“Then know that there’s a place for everyone here.” Epistole Vol 5, 4 sett. 1914 pag. 455

This thought has affected the whole Church, which in this passage is represented by the Pope himself:

“I must prepare the place here for all of you and also for the Holy Father, if necessary.” Epistole Vol 5, 4 sett. 1914 pag. 455

There are also recommendations for improving safety – food safety included, 

“It is safe under the earth but not in the house (…) I am doing something of  the sort here for you.” Letters, 22/09/1914 p 450

“I am planning to start a big farm so as to have enough food if famine follows the war. In this way the daughters of the Institute will never lack a piece of bread” Letters, 11/02/1915 p 460

All these thoughts reveal Mother Cabrini’s maternal attitude! Her concern was for the lives of the sisters, for their safety: she had to defend them and take care of them in the face of a possible war. For us, today, this attitude represents a way of being maternal, that is, protectors, cultivators, and defenders of life. An attitude that arises from feeling “mothers” of others, a divine feeling that makes us similar to God, because when we have a maternal “heart/feeling” we are a sign of God’s presence for others: “My heart recoils within me; my compassion grows warm and tender.. (Hos 11:8).

2. Taking care of Community

A maternal feeling that creates community: we are daughters and sons of the same Father, followers of Jesus. However, this community experience must be lived, felt, in our daily behaviour, because we are not a ‘de facto’ community, that is, we are not a community because we live together. Community must be built in everyday life: we must tell people that we like them, that we love them, that they are important to us!

Mother Cabrini always expresses her feelings, her concerns, her love and her appreciation for the sisters:

“Calm yourselves and keepp in constant touch with one another so that I can know every detail. I live only for you and want to have your news whether good or bad”. .” Letters, 14/09/1914 p 449 

She wants to be always present in the daily life of the community,

“I certainly can’t complain about your letters, but if you wrote to me more often, I would be happier, because receiving news, I would feel as if I were among you.” Epistole, Vol 5, pag 591 Chicago, 28 maggio 1917

For Mother Cabrini, distance and war are not an obstacle to being present in the midst of the communities: her letters and especially her prayer will be the instruments with which she wants the sisters to feel the closeness, concern and care of the Blessed Mother for all. She knows that in times of crisis, pain, suffering and doubt, there is nothing better than a “womb” to welcome her daughters.

Thus, caring for the community, in the present situation, requires us to offer the “womb” to the people who are beside us. We must ensure that our embrace -even if virtual-, our voice of support and solidarity reach all the people who walk beside us, to bem as a hen gathers her brood under her wings, (Lk 13,34). 


3. Taking care of Spirituality

The care of life and the care of the community are behaviors that flow from our spirituality: we are sons and daughters of the Sacred Heart of Jesus, an identity that we express through our behaviors:

“Always have great faith in that Heart who from the height of that sacred mountain looks down upon you, my dearest daughters. And you, by a holy, observant and truly religious life continue to merit this mark of predilection”.

“Keep on being as brave as you have been in the past.  Strenght must be a characteristic of the Missionary Sisters of the Sacred Heart”.

“We are in the hands of God. Let us abandon ourselves to Him and He will always defend us”. Letters, 15/06/1915 p 462-464

A spirituality that comes from contemplation of the Heart of Jesus, which strengthens the sisters on their daily journey, allowing them to live in an attitude of self-giving and abandonment into God’s hands. A daily life lived spirituality:

“You will have peace by coming to accept all things that happen, great and small, as gifts from God and putting all your joy in pleasing God.” Epistole, Vol 5, pag 392 New York, Columbus Hospital, 12 dicembre 1913

Those who have God in their lives see all events differently! All events reveal something of God’s mercy. Today we can meditate on what the Covid-19 pandemic reveals to us about God’s mercy… What gifts of God can we discern in the midst of the situation we are experiencing? This time of isolation and social distancing can be a kairós, a moment of grace that God gives us to take care of ourselves, of our spirit, to give us time, and to discover His revelation in our daily journey.

And it is also a spirituality that calls us to pray for other people, especially the most exposed, who are most in need of our help:

“Pray for our Sisters in Paris and  London, for they are in danger because of the war”. Letters, 4/11/1914 p. 456

“I never stop praying for you and every night, holding my holy Relics in my hands, I invoke the divine blessing on each one of you, while I imagine to see you all and I console myself thinking of seeing you with a smiling face, like true and good daughters of the Institute.” Epistole, Vol 5, pag 393, New York, Columbus Hospital 12 dicembre 1913

A prayer that “makes present” every person in the community: remember their names, their faces, their smiles!

“Be charitable among yourselves and you will merit the blessing of heaven and protection of God”. Letters, 22/09/1914 p. 451

Thus, for Mother Cabrini, charity among her daughters, as well as being a blessing and a grace, is the expression of the very essence of the community, of its spirituality: Therefore be imitators of God, as beloved children, and live in love, as Christ loved us[a] and gave himself up for us, a fragrant offering and sacrifice to God. (Ef. 5,1-2).

4. The Mission of the Institute: saving lives!

Since the beginning of her mission, Mother Cabrini was clear about her choice in defense of life, especially of children and immigrants. Now, in a context of war, she concretizes this “taking care of life,” in a new imperative: saving lives!

“Take the children of all the wounded soldiers regardless of social status because this is the moment to help all, rich and poor. You have the space; occupy  all of it. Providence will not fail you but will be with you in abundance. Greet the small communities for me, be brave and heaven will save you”. Letters, 27/09/1914 p. 454

“I hear that our two military hospitals are doing excellently an I am more than happy”. Letters, 15708/1916 p. 474 

Mother Cabrini, already in the last century, realized the call that Pope Francis addressed to the whole Church to be an “outgoing” Church (EG, 20), capable of being a “field hospital” that welcomes and protects the wounded.

 “Escuché que en París están con militares en casa y esto me trae satisfacción, pues recuerdo que en 1859 en la antigua casa de mi uso, teníamos, durante la guerra, soldados en casa y por eso siempre fuimos respetados y no zaqueados” (24/08/14 e 11/02/15) . Epistole, Vol 5, pag 455, New York, 4 settembre 1914

(I have heard that in Paris they have the militaries in the house and this pleased me because I remember that in 1859, in my old house, we had officers in the house during that war and for that we were always respected and not looted.)1 

For Mother Cabrini, war is a great opportunity to carry out the mission of the Institute, so she insisted with the Sisters:

Scaldatevi un poco tutte e pensate che per la guerra abbiamo molto più da fare che prima. Epistole, Vol 5, pag 599, Chicago, 12 Agosto 1917

For Mother Cabrini, new circumstances and new challenges are new opportunities to fulfill the great mission of the Institute: proclaiming the love of the transforming Heart of Jesus! It is in the midst of suffering that we are witnesses of joy, that we bring hope, in the midst of death, we announce the full life that God gives us. “Not that I am referring to being in need; for I have learned to be content with whatever I have. 12 I know what it is to have little, and I know what it is to have plenty. In any and all circumstances I have learned the secret of being well-fed and of going hungry, of having plenty and of being in need. 13 I can do all things through him who strengthens me. (Ph 4:10-13)

~ written by Carlos Mario V. Gutiérrez


1 Mother Cabrini recalls the Second War of Independence (1859) when a Sardinian-Piedmontese and French alliance fought against the Austrians. That war, won by the Kingdom of Sardinia, allowed it to annex the Kingdom of Lombardy. With the Austrian defeat, other Italian kingdoms rebelled, expelled their Austrian rulers and, after a plebiscite, annexed the Kingdom of Sardinia. The success in the battle against the Austrians guaranteed King Victor Emmanuel II the support of influential Republicans such as Giuseppe Mazzini and Giuseppe Garibaldi. With the growth of the conquered territories, Vittorio Emanuele II declared himself king of Italy in 1861. The subsequent steps taken by the king guaranteed him control of Veneto, which had allied itself with the Prussians during the Austro-Prussian war of 1866. Finally, the withdrawal of French troops from the Papal States due to the Franco-Prussian war allowed the Italians to invade and conquer the city of Rome. But even after the conquest of Rome in 1870, the unity of Italy was still not complete, as the so-called “irredent lands” were missing: Trentino, Trieste, Istria and Dalmatia, which the nationalists claimed belonged to Italy. The territories of Trentino, Trieste, Istria and Rijeka were annexed after the peace treaties, post-World War I, imposed by France, the United Kingdom and the United States to the Central Empires, the losers of the war.


El 15 de julio de 1850 nacía, en Sant’Angelo Lodigiano, Francisca Cabrini, hija de Agostino Cabrini y Stella Oldini, siendo la penúltima hija, entre once hermanos. El próximo día 15, celebraremos, entonces, el 170º aniversario de su nacimiento. Pero, ¿qué sentido tiene esta conmemoración en el actual contexto de la pandemia causada por el Covid-19? ¿De qué manera esta memoria nos puede ayudar a vivir el momento de confinamiento y distanciamiento social?

En el libro “Cartas – S. Francisca Xavier Cabrini”, encontramos un conjunto de epístolas, escritas por la Madre Cabrini entre 1914 y 1917, período de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Aunque sea un contexto histórico, cultural, político-económico y religioso muy diferente del nuestro, la lectura de estas cartas puede ofrecer algunas luces para vivir el seguimiento de Jesús, según la espiritualidad de la Madre Cabrini, en momentos de conflicto, prueba, sufrimiento, duda, pandemia e aislamiento social. Solo por cuestión metodológica, presentaré algunos pensamientos de la Madre Cabrini, organizándolos en cuatro tópicos.


  1. Cuidar la vida

La primera actitud que llama la atención es la preocupación de la Madre Cabrini con la vida de todas y cada una de las hermanas del Instituto, especialmente con las hermanas que vivían en Francia, pues el país fue uno de los más afectados en el conflicto bélico. La Madre Cabrini se sentía madre, responsable y protectora de la vida de todas y cada una de las hermanas que formaban parte de la familia cabriniana. Varias partes de sus cartas reflejan ese sentimiento:

“Estoy preparando una fortaleza para esconderlas a todas, en caso de que llegue hasta aquí el flagelo de Dios” (14/08/14)

“Entonces sepan que aquí hay un lugar para todas” (24/08/14)

Pensamiento que alcanzaba a toda la Iglesia – representada aquí por la propia persona del Papa,

“Debo preparar aquí el lugar para vosotras todas y también para el Santo Padre, si es necesario” … (14/08/14)

Incluyendo también consejos para mayor seguridad – inclusive alimentaria,

 “En los subterráneos se está más seguro y en casa no (…) estoy preparando lugar para todas, por si acaso es necesario” (08/22/14)

 “Estoy haciendo planes para formar una gran hacienda, para preparar alimentos para todas, en caso de que después llegue la carestía a visitarnos, así un pedazo de pan no faltaría a las hijas del Instituto” (11/02/15)

¡Son pensamientos que manifiestan la actitud maternal de la Madre Cabrini! Su preocupación se centraba en la vida de las hermanas, en su seguridad: defenderlas y cuidarlas frente a la amenaza de la guerra. Para nosotros, hoy, esta actitud es un llamado para que seamos maternales, es decir, protectores, cultivadores y defensores de la vida. Actitud que nace de sentirnos “madres” de los otros, sentimiento divino que nos torna semejantes a Dios, pues cuando tenemos “corazón/sentimiento” maternal somos manifestación de la presencia de Dios para las otras personas: “Mi corazón se aprieta, y mis entrañas se conmueven” (Os 11,8).



  1. Cuidar de la comunidad

Sentimiento maternal que crea comunidad: somos hijas e hijos del mismo Padre, seguidoras y seguidores de Jesús. Pero esta experiencia comunitaria tiene de ser vivida, sentida, en las actitudes del día a día, pues no somos comunidad de ‘hecho’, es decir, no por el facto de vivir juntos y juntas somos comunidad. La comunidad tiene que ser construida en la cotidianidad: ¡tenemos que decir a las personas que nos gustan mucho, que las amamos, que son importantes para nosotros!

Madre Cabrini manifiesta siempre sus sentimientos, sus preocupaciones, su amor y aprecio por las hermanas:

“Estén calmadas y comuníquense, para hacerme saber todo detalladamente. Solo vivo para ustedes y para sus noticias, buenas o malas, quiero recibirlas”. (14/08/14)

Ella quiere estar siempre presente en la vida diaria de la comunidad,

No puedo quejarme de sus cartas, pero si me escriben más frecuentemente, estaré más contenta, porque recibiendo noticias, siento como si estuviera en medio de ustedes (20/05/17).

Para la Madre Cabrini distancia y guerra no son inconvenientes para hacerse presente en medio de las comunidades: sus cartas y, especialmente, su oración, serán las herramientas con las que quiere hacer sentir a las hermanas que su Madre está cerca, preocupada y cuidando de todas. Ella sabe muy bien que en momentos de crisis, dolor, sufrimiento y duda, nada mejor que un “regazo” maternal para acoger a sus hijas.

Así, el cuidado de la comunidad, en la actual coyuntura, nos exige ofrecer el “regazo” a las personas que están a nuestro lado. No medir esfuerzos para hacer llegar nuestro abrazo – aunque virtual –, nuestra voz de apoyo y solidaridad a todas las personas que caminan junto a nosotros, ser “como la gallina que acoge a sus polluelos debajo de las alas” (Lc 13,34).


  1. Cuidar de nuestra espiritualidad

Cuidar de la vida y cuidar de la comunidad son actitudes que brotan de nuestra propia espiritualidad: somos hijos e hijas del Sagrado Corazón de Jesús, identidad que expresamos con nuestras actitudes:

“Tengan siempre mucha confianza en aquel divino Corazón, que de lo alto de aquel sagrado monte las mira, mis amadas hijas, con una vida santa, observante, de verdaderas religiosas”.

“Sean, sin embargo, siempre valientes, como fueron hasta ahora, porque la fortaleza debe ser virtud propia de las Misioneras del Sagrado Corazón de Jesús”.

“Estamos en las manos de Dios, abandonémonos en Él, que siempre nos defenderá”. (15/06/15)

Espiritualidad que nace de la contemplación del Corazón de Jesús, fortalece a las hermanas en su caminar diario, para que vivan en actitud de entrega y abandono en las manos de Dios. Una espiritualidad vivida en la cotidianidad,

“Ustedes tendrán paz llegando a aceptar todas las cosas que acontecen, tanto grandes como pequeñas, como dones de Dios y colocando toda vuestra alegría en agradar a Dios” (12/12/14).

¡Quien tiene a Dios en su vida, ve todos los acontecimientos de forma diferente! Todos los hechos revelan algo de la misericordia de Dios. Hoy podemos meditar sobre qué nos revela la pandemia del Covid-19 de la misericordia de Dios… ¿Qué dones de Dios podemos discernir en medio de la situación que estamos viviendo? Este tiempo de aislamiento y distanciamiento social puede ser un kairós, un momento de gracia que Dios nos regala para cuidarnos, cuidar de nuestro espíritu, darnos un tiempo y descubrir su revelación en nuestro diario caminar.

Y es, también, una espiritualidad que nos llama a orar por las otras personas, especialmente por aquellas que están más expuestas, que más necesitan de nuestra ayuda, 

“Recen por nuestras Hermanas de París y de Londres que están en peligro por causa de la guerra” (4/11/14). 

“Yo no dejo nunca de pedir por ustedes y toda noche, teniendo en manos mis santas Reliquias, invoco sobre cada una la bendición divina, mientras imagino viéndolas a todas y me consuelo pensando verlas con el rostro sonriente, como verdaderas y buenas hijas del Instituto” (12/12/14)

Una oración que “hace presente” a cada persona de la comunidad: ¡recuerda sus nombres, sus rostros, sus sonrisas!

“Sean siempre muy caritativas entre ustedes y así atraerán las bendiciones del cielo y todas las gracias y defensas sobre ustedes” (22/08/14).

Así, para la Madre Cabrini la caridad entre sus hijas, además de ser una bendición y una gracia, es la expresión de la propia esencia de la comunidad, de su espiritualidad: “Háganse, pues, imitadores de Dios, como hijos amados, y anden en el amor, así como Cristo también nos amó y se entregó por nosotros” (Ef 5,1-2).


  1. La misión del Instituto: ¡Salvar vidas!

Desde el comienzo de su misión, Madre Cabrini tenía clara su opción en defensa de la vida, especialmente, de los niños y de los inmigrantes. Ahora, en un contexto de guerra, ella concretiza este “Cuidar de la vida”, en un nuevo imperativo: ¡Salvar vidas!

“Recoge a todos los hijos de los militares heridos, de cualquier condición, que ahora es el momento de hacer el bien a todos los desgraciados, ricos o pobres. Lugar ustedes tienen, ocúpenlo todo. La Providencia no faltará, antes será abundante, de todo nacerá algo para el bien común. Saluda a todas las comunidades pequeñas, sed siempre muy valientes y el cielo siempre os salvará”. (27/08/14) 

“Sé que nuestros dos hospitales militares hacen maravillas y por eso estoy muy contenta” (15/08/16).

Madre Cabrini, ya en el siglo pasado, hacía realidad el llamado que el Papa Francisco hace a toda la Iglesia de ser una Iglesia “en salida” (EG, 20), capaz de ser “hospital de campaña”, que acoge y protege a los heridos.

“Escuché que en París están con militares en casa y esto me trae satisfacción, pues recuerdo que en 1859 en la antigua casa de mi uso, teníamos, durante la guerra, soldados en casa y por eso siempre fuimos respetados y no zaqueados” (24/08/14 e 11/02/15)[1] .

Para la Madre Cabrini la guerra es una gran oportunidad para realizar la misión del Instituto, por eso insiste a las hermanas,

Reconfórtense un poco todas y piensen que con la guerra tenemos mucho más que hacer de que antes (12/08/17) 

Así, nuevas circunstancias, nuevos desafíos son para la Madre Cabrini, nuevas oportunidades para realizar la gran misión del Instituto: ¡anunciar el amor transformador del Corazón de Jesús! Es en medio del dolor que somos testigos de la alegría, en medio del sufrimiento, llevamos esperanza, en medio de la muerte, anunciamos la vida plena que Dios nos da. Pues, al final, “Hablo así no por causa de las privaciones, pues aprendí a adaptarme a las necesidades; sé vivir modestamente y sé también cómo defenderme en la abundancia; estoy acostumbrado con toda y cualquier situación: vivir saciado y pasar hambre; tener abundancia y sufrir necesidad. Todo lo puedo en Aquel que me fortalece” (Fl 4,10-13) 

~ Carlos Mario V. Gutiérrez

[1] Madre Cabrini recuerda la Segunda Guerra de Independencia (1859) cuando una alianza sardo-piamontesa y francesa luchó contra los austríacos. Esa guerra, vencida por el reino sardo-piamontés, le permitió anexar el Reino da Lombardía. Con la derrota austríaca, otros reinos italianos se rebelaron, expulsaron a sus gobernantes austríacos y, tras un plebiscito, también se anexaron al Reino de Piemonte-Sardeña. El éxito en la batalla contra los austríacos garantizó al rey Víctor Emanuel II el apoyo de republicanos influyentes como Giuseppe Mazzini y Giuseppe Garibaldi. Con el crecimiento de los territorios conquistados, Víctor Emanuel II se autodeclaró rey de toda Italia en 1861. Los siguientes pasos de ese Rey le garantizaron el control sobre la región de Véneto, que se había aliado con los prusianos durante la Guerra Austro-prusiana de 1866. Finalmente, la retirada de las tropas francesas de los Estados Pontificios por causa de la Guerra Franco-prusiana permitió a los italianos invadir y conquistar la ciudad de Roma. Pero aun después de la conquista de Roma en 1870, la unificación de Italia aun no estaba completa, pues faltaban las llamadas “tierras irredentas”: el Trentino, Trieste, Istría y Dalmacia,  que los nacionalistas clamaban como pertenecientes a Italia. Trentino, Trieste, Istría y Fiemme fueron anexados después de los tratados de paz, tras la  Primera Guerra Mundial, impuestos por Francia, Reino Unido y Estados Unidos a los Imperios Centrales, perdedores de la guerra.

Il 15 luglio 1850 nasceva a Sant’Angelo Lodigiano, Francesca Cabrini, figlia di Agostino Cabrini e Stella Oldini, penultima di undici fratelli. Pertanto, il prossimo 15 luglio festeggeremo il 170° anniversario della sua nascita. Ma quale significato assume questa commemorazione nell’attuale contesto della pandemia causata dal Covid-19? Come può tale memoria aiutarci a vivere il momento dell’isolamento e distanziamento sociale?

Nel libro “Lettere – Santa Francesca Saverio Cabrini“, troviamo una raccolta di epistole, scritte da Madre Cabrini tra il 1914 e il 1917, periodo della Prima Guerra Mondiale (1914-1918). Pur essendo un contesto storico, culturale, politico-economico e religioso molto diverso dal nostro, la lettura di queste lettere può essere illuminante per vivere la sequela di Gesù, secondo la spiritualità di Madre Cabrini, in momenti di conflitto, di prova, di sofferenza, di dubbio, di pandemia e di isolamento sociale. A seguire, presenterò alcuni pensieri di Madre Cabrini che, meramente per esigenze metodologiche, sono stati organizzati in quattro tematiche.


  1. Il Prendersi cura della vita

L’insegnamento che attira sin da subito la nostra attenzione risiede nella preoccupazione che Madre Cabrini mostra per la vita di ogni singola sorella dell’Istituto, in particolare per le sorelle che vivevano in Francia, poiché questo paese era stato uno dei più colpiti dalla guerra. Madre Cabrini si sentiva come una madre, responsabile e protettrice della vita di tutte le sorelle che facevano parte della famiglia Cabriniana. Molte delle sue lettere riflettono questa sensazione: 

“Allora sappiate che qui c’è un posto per tutte Epistole Vol 5, 4 sett. 1914

Questo pensiero ha interessato tutta la Chiesa, che in questo passaggio è rappresentata dal Papa stesso:

“Devo preparare il posto qui per tutti voi e anche per il Santo Padre, se necessario”  Epistole Vol 5, 4 sett. 1914 pag. 455 

Sono anche inclusi consigli per una maggiore sicurezza – compresa quella alimentare -,  

“I sotterranei offrono maggiore sicurezza che lo stare in casa (…) sto preparando un posto per tutte, nel caso fosse necessario” (08/22/14). Lettere, 22/09/1914 p 450

“Ho in programma di formare una grande fattoria, per preparare il cibo per tutti, nel caso la carestia venga più tardi a visitarci, in modo che alle figlie dell’Istituto non manchi un pezzo di pane”
Lettere, 11/02/1915 p 460

Tutti questi pensieri rivelano l’atteggiamento materno di Madre Cabrini! La sua preoccupazione era per la vita delle suore, per la loro sicurezza: doveva difenderle e prendersi cura di loro di fronte alla minaccia della guerra. Per noi, oggi, questo atteggiamento rappresenta un modo per essere materni, cioè protettori, coltivatori e difensori della vita. Un atteggiamento che nasce dal sentirsi “madri” degli altri, un sentimento divino che ci rende simili a Dio, perché quando abbiamo un “cuore/sentimento” materno siamo una manifestazione della presenza di Dio per gli altri: ” Il mio cuore si commuove dentro di me, il mio intimo freme di compassione.” (Os 11,8).


  1. Il Prendersi cura della comunità

Un sentimento materno che crea comunità: siamo figlie e figli dello stesso Padre, seguaci di Gesù. Tuttavia, questa esperienza comunitaria deve essere vissuta, sentita, nei comportamenti di ogni giorno, perché non siamo una comunità di ‘fatto’, cioè non siamo una comunità per il fatto di vivere insieme. La comunità deve essere costruita nella vita di tutti i giorni: dobbiamo dire alle persone che ci piacciono, che le amiamo, che sono importanti per noi!

Madre Cabrini esprime sempre i suoi sentimenti, le sue preoccupazioni, il suo amore e il suo apprezzamento per le sorelle:

“Siate calme e mettetevi in comunicazione, per farmi sapere tutto nei dettagli. Vivo solo per voi e per le vostre notizie, che buone o cattive, voglio riceverle”. (14/08/14)

Lei vuole essere sempre presente nella vita quotidiana della comunità,

“Non posso certo lamentarmi delle vostre lettere, ma se mi scriveste più spesso, sarei più felice, perché ricevendo notizie, mi sentirei come se fossi in mezzo a voi” Epistole, Vol 5, pag 591 Chicago, 28 maggio 1917

Per Madre Cabrini la distanza e la guerra non rappresentano un ostacolo per essere presente in mezzo alle comunità: le sue lettere e soprattutto la sua preghiera saranno gli strumenti con cui vuole far sentire alle suore la vicinanza, la preoccupazione e la cura della Madre per tutti. Sa bene che nei momenti di crisi, di dolore, di sofferenza e di dubbio, non c’è niente di meglio di un “grembo materno” per accogliere le sue figlie.

Così, la cura della comunità, nella situazione attuale, ci impone di offrire il “grembo materno” alle persone che sono al nostro fianco. Non bisogna misurare gli sforzi per far sì che il nostro abbraccio -anche se virtuale-, la nostra voce di sostegno e di solidarietà raggiungano tutte le persone che camminano accanto a noi, per essere come la gallina che raccoglie i suoi pulcini sotto le ali” (Lc 13,34). 


  1. Il Prendersi cura della spiritualità

La cura della vita e la cura della comunità sono comportamenti che scaturiscono dalla nostra spiritualità: siamo figli e figlie del Sacro Cuore di Gesù, un’identità che esprimiamo con i nostri comportamenti:

“Abbiate sempre grande fiducia in quel Cuore Divino che dall’alto di quel Sacro Monte (ndr. Montmatre) guarda giù a voi, mie carissime figliuole, e cercate con una vita santa osservante, da vera religiosa”.

“Siate però sempre coraggiose come lo siete state fin qui, poiché la fortezza deve essere virtù propria delle Missionarie del Sacro Cuore di Gesù.”

“Siamo in mano di Dio, abbandoniamoci in Lui che sempre ci difenderà.” Epistole Vol. 5, pag 515 e 516

Una spiritualità nata dalla contemplazione del Cuore di Gesù, che rafforza le sorelle nel loro cammino quotidiano, affinché vivano in un atteggiamento di donazione e di abbandono nelle mani di Dio. Una spiritualità vissuta nella vita quotidiana:

“Avrete pace giungendo ad accettare tutte le cose che accadono, grandi e piccole, come doni di Dio e mettendo tutta la vostra gioia nel compiacere Dio” Epistole, Vol 5, pag 392 New York, Columbus Hospital, 12 dicembre 1913

Chi ha Dio nella sua vita, vede tutti gli eventi in modo diverso! Tutti gli eventi rivelano qualcosa della misericordia di Dio. Oggi possiamo meditare su ciò che la pandemia di Covid-19 ci rivela della misericordia di Dio… Quali doni di Dio possiamo discernere in mezzo alla situazione che stiamo vivendo? Questo tempo di isolamento e di distanziamento sociale può essere un kairós, un momento di grazia che Dio ci dona per prenderci cura di noi stessi, per prenderci cura del nostro spirito, per darci un po’ di tempo e per scoprire la sua rivelazione nel nostro cammino quotidiano.

Ed è anche una spiritualità che ci chiama a pregare per le altre persone, soprattutto per quelle più esposte, che hanno maggior bisogno del nostro aiuto: 

“Pregate per le nostre Suore di Parigi e di Londra che sono in pericolo per la guerra” (4/11/14).  

“Non smetto mai di pregare per voi e ogni notte, tenendo tra le mani le mie sante Reliquie, invoco la benedizione divina su ognuna di voi, mentre immagino di vedervi tutte e mi consolo pensando di vedervi con un volto sorridente, come vere e buone figlie dell’Istituto” (12/12/14) Epistole, Vol 5, pag 393, New York, Columbus Hospital 12 dicembre 1913

Una preghiera che “rende presente” ogni persona della comunità: ricordate i loro nomi, i loro volti, i loro sorrisi!

“Siate sempre molto caritatevoli le une con le altre e porterete le benedizioni del cielo e tutte le grazie e le difese su di voi” Letters, 22/09/1914 p. 451

Così, per Madre Cabrini, la carità tra le sue figlie, oltre ad essere una benedizione e una grazia, è l’espressione dell’essenza stessa della comunità, della sua spiritualità: “Fatevi dunque imitatori di Dio, quali figli carissimi, e camminate nella carità, nel modo che anche Cristo vi ha amato e ha dato sé stesso per noi” (Ef. 5,1-2).


  1. La missione dell’Istituto: salvare vite umane! 

Fin dall’inizio della sua missione, Madre Cabrini è stata chiara sulla sua scelta in difesa della vita, soprattutto dei bambini e degli immigrati. Ora, in un contesto di guerra, concretizza questo “prendersi cura della vita”, in un nuovo imperativo: salvare vite umane!

“Radunate tutti i figli dei militari feriti, di qualsiasi condizione, che ora è il momento di fare del bene a tutti gli sfortunati, ricchi o poveri. Di posti ne avete, occupateli. La Provvidenza non mancherà, sarà abbondante, da tutto nascerà qualcosa per il bene comune. Salutate tutte le piccole comunità, siate sempre molto coraggiosi e il cielo vi salverà sempre”. Letters, 27/09/1914 p. 454 

“Sento che i nostri due ospedali militari fanno meraviglie e ne sono arcicontenta” (15/08/16).  

Madre Cabrini, già nel secolo scorso, ha concretizzato l’appello che papa Francesco fa a tutta la Chiesa per essere una Chiesa “in uscita” (EG, 20), capace di essere un “ospedale da campo”, che accoglie e protegge i feriti.

“Escuché que en París están con militares en casa y esto me trae satisfacción, pues recuerdo que en 1859 en la antigua casa de mi uso, teníamos, durante la guerra, soldados en casa y por eso siempre fuimos respetados y no zaqueados” (24/08/14 e 11/02/15) . Epistole, Vol 5, pag 455, New York, 4 settembre 1914 

“Sento che si è stanziato nel parco presso di voi un corpo militare con i cannoni. Non vi poteva capitare una fortuna migliore, perché dove sono i militari il posto è sempre ben rispettato. Io mi ricordo quando ero bambina, alcuni capi militari erano in casa di mio uso e con la guerra tremenda che c’era, la nostra casa era rispettata e fu libera da saccheggi e da tutto”.[1]  

Per Madre Cabrini la guerra è una grande opportunità per portare avanti la missione dell’Istituto, così insiste con le suore:

Scaldatevi un poco tutte e pensate che per la guerra abbiamo molto più da fare che prima. (12/08/17)  

Così, nuove circostanze, nuove sfide sono per Madre Cabrini, nuove opportunità per realizzare la grande missione dell’Istituto: annunciare l’amore del Cuore di Gesù che trasforma! È in mezzo al dolore che siamo testimoni di gioia, in mezzo alla sofferenza, portiamo la speranza, in mezzo alla morte, annunciamo la vita piena che Dio ci dona. Perché, alla fine: “Non dico questo per bisogno, poiché ho imparato a bastare a me stesso in ogni occasione; ho imparato ad essere povero e ho imparato ad essere ricco; sono iniziato a tutto, in ogni maniera: alla sazietà e alla fame, all’abbondanza e all’indigenza. Tutto posso in colui che mi dà la forza”. (Fl. 4,10-13)


[1] Madre Cabrini ricorda la Seconda Guerra d’Indipendenza (1859) quando un’alleanza sardo-piemontese e francese combatté contro gli austriaci. Quella guerra, vinta dal regno di Sardegna, gli permise di annettere il Regno di Lombardia. Con la sconfitta austriaca, altri regni italiani si ribellarono, espulsero i loro governanti austriaci e, dopo un plebiscito, annessero anche il Regno di Sardegna. Il successo nella battaglia contro gli austriaci garantiva al re Vittorio Emanuele II il sostegno di influenti repubblicani come Giuseppe Mazzini e Giuseppe Garibaldi. Con la crescita dei territori conquistati, Vittorio Emanuele II si dichiarò re d’Italia nel 1861. I passi successivi intrapresi dal re, gli garantirono il controllo del Veneto, che si era alleato con i prussiani durante la guerra austro-prussiana del 1866. Infine, il ritiro delle truppe francesi dallo Stato Pontificio a causa della guerra franco-prussiana permise agli italiani di invadere e conquistare la città di Roma. Ma anche dopo la conquista di Roma nel 1870, l’unità d’Italia non era ancora completa, poiché mancavano le cosiddette “terre irredente”: Trentino, Trieste, Istria e Dalmazia, che i nazionalisti sostenevano appartenere all’Italia. I territori del Trentino, Trieste, l’Istria e Fiume furono annessi dopo i trattati di pace, post Prima Guerra mondiale, imposti da Francia, Regno Unito e Stati Uniti agli Imperi Centrali, i vinti della guerra.

A 15 de julho de 1850 nascia, em Sant’Angelo Lodigiano, Francisca Cabrini, filha de Agostino Cabrini e Stella Oldini, sendo a penúltima filha, entre onze irmãos. No próximo dia 15, celebraremos, então, o 170º aniversário de seu nascimento. Mas, que sentido tem esta comemoração no atual contexto da pandemia causada pelo Covid-19? De que maneira esta memória pode nos ajudar para vivermos o momento de confinamento e distanciamento social?

No livro “Cartas – S. Francisca Xavier Cabrini”, encontramos um conjunto de epístolas, escritas pela Madre Cabrini entre 1914 e 1917, período da Primeira Guerra Mundial (1914-1918). Apesar de ser um contexto histórico, cultural, político-econômico e religioso muito diferente do nosso, a leitura destas cartas pode oferecer algumas luzes para viver o seguimento de Jesus, segundo a espiritualidade de Madre Cabrini, em momentos de conflito, prova, sofrimento, dúvida, pandemia e isolamento social. Só por questão metodológica, apresentarei alguns pensamentos da Madre Cabrini, organizando-os em quatro tópicos.


  1. Cuidar da vida

A primeira atitude que chama a atenção é a preocupação da Madre Cabrini com a vida de todas e cada uma das irmãs do Instituto, especialmente com as irmãs que moravam na França, posto que o país foi um dos mais afetados no conflito bélico. Madre Cabrini sentia-se mãe, responsável e protetora da vida de todas e cada uma das irmãs que formavam parte da família cabriniana. Em vários trechos de suas cartas, encontramos esse sentimento:

“Estou preparando uma fortaleza para esconder todas, caso venha até aqui o flagelo de Deus” (14/08/14)

“Então ficai sabendo que aqui tenho lugar para todas” (24/08/14)

Pensamento este que abrangia a Igreja toda – representada aqui pela própria pessoa do Papa,

“Eu devo preparar aqui o lugar para vós todas e também para o Santo Padre, se for preciso” … (14/08/14)

Incluindo também conselhos para a maior segurança – inclusive alimentar, 

 “Nos subterrâneos se está com segurança e em casa não (…) estou preparando lugar para todas, caso seja necessário” (08/22/14)

 “Estou fazendo os meus planos de formar uma grande fazenda, para preparar alimentos para todas, no caso que viesse depois a carestia visitar-nos, assim um pedaço de pão não faltaria às filhas do Instituto” (11/02/15)

São pensamentos que manifestam a atitude maternal da Madre Cabrini! Sua preocupação centrava-se na vida das irmãs, em sua segurança: defendê-las e cuidá-las perante a ameaça de guerra. Para nós, hoje, esta atitude é um chamado a sermos maternais, isto é, protetores, cultivadores e defensores da vida. Atitude que nasce do sentirmos “mães” dos e das outros, sentimento divino que nos faz semelhantes a Deus, pois quando temos “coração/sentimento” de mãe somos manifestação da presença de Deus para as outras pessoas: “Meu coração se contorce, e minhas entranhas comovem-se” (Os 11,8).


  1. Cuidar da comunidade

Sentimento maternal que cria comunidade: somos filhas e filhos do mesmo Pai, seguidoras e seguidores de Jesus. Mas esta experiência comunitária tem de ser vivida, sentida, nas atitudes do dia a dia, pois não somos comunidade de ‘fato’, isto é, não pelo fato de vivermos juntos e juntas somos comunidade. A comunidade tem de ser construída na cotidianidade: temos que dizer às pessoas que gostamos delas, que as amamos, que são importantes para nós!

Madre Cabrini manifesta sempre seus sentimentos, suas preocupações, seu amor e estima pelas irmãs:

“Ficai calmas e comunicai-vos, para me fazer saber tudo detalhadamente. Eu só vivo para vós e vossas notícias, boas ou más, quero tê-las”. (14/08/14)

Ela quer estar sempre presente na vida diária da comunidade,

Não posso me queixar de tuas cartas, mas se me escreveres mais a miúdo, ficarei muito contente, porque recebendo notícias, parece-me estar no meio de vós (20/05/17)

Para a Madre Cabrini, distância e guerra não são inconvenientes para se fazer presente em meio das comunidades: as cartas e, especialmente, a oração, serão as ferramentas com as quais quer sensibilizar as irmãs por que sua Madre está perto, preocupada e cuidando de todas elas. Ela sabe muito bem que em momentos de crise, dor, sofrimento e dúvida, nada melhor do que um “colo” maternal para acolher as filhas.

Assim, o cuidado da comunidade, na atual conjuntura, exige-nos oferecer o “colo” às pessoas que estão perto de nós. Não medir esforços para fazer chegar nosso abraço – ainda que virtual –, nossa voz de apoio e solidariedade a todas as pessoas que caminham junto com nós, sermos “como a galinha que recolhe seus pintinhos debaixo das asas” (Lc 13,34).


  1. Cuidar de nossa espiritualidade

Cuidar da vida e cuidar da comunidade são atitudes que brotam de nossa própria espiritualidade: somos filhos e filhas do Sagrado Coração de Jesus, identidade que expressamos com nosso agir:

“Tende sempre grande confiança naquele divino Coração, que do alto daquele sagrado monte vos olha, minhas caríssimas filhas, com uma vida santa, observante, de verdadeiras religiosas”.

“Sede, porém, sempre corajosas, como fostes até agora, porque a fortaleza deve ser virtude própria das Missionárias do Sagrado Coração de Jesus”.

“Estamos nas mãos de Deus, abandonemo-nos nele que sempre nos defenderá”. (15/06/15)

Espiritualidade que nasce da contemplação do Coração de Jesus, fortalece as irmãs em seu caminhar diário, para que vivam em atitude de entrega e abandono nas mãos de Deus. Uma espiritualidade vivida na cotidianidade,

“Vocês terão paz chegando a aceitar todas as coisas que acontecem, tanto grandes como pequenas, como dons de Deus e pondo toda a vossa alegria em agradar a Deus” (12/12/14).

Quem tem Deus em sua vida, vê todos os acontecimentos de uma forma diferente! Todos os fatos revelam algo da misericórdia de Deus. Hoje podemos meditar sobre que nos revela a pandemia do Covid-19 da misericórdia de Deus… Que dons de Deus podemos discernir em meio a situação que estamos vivendo? Este tempo de isolamento e distanciamento social pode ser um kairós, um momento de graça que Deus nos presenteia, para cuidar de nós, cuidar do nosso espírito, dar-nos um tempo e descobrir sua revelação em nosso diário caminhar.

E é, também, uma espiritualidade que nos chama a orar pelas outras pessoas, especialmente por àquelas que estão mais expostas, que mais precisam de nossa ajuda, 

“Rezai pelas nossas Irmãs de Paris e de Londres que estão em perigo pela guerra” (4/11/14). 

“Eu não deixo nunca de pedir por vós e toda noite, tendo em mãos minhas santas Relíquias, invoco sobre cada uma a bênção divina, enquanto imagino ver-nos todas e me consolo pensando ver-nos com o rosto sorridente, como verdadeiras e boas filhas do Instituto” (12/12/14)

Uma oração que “faz presente” a cada pessoa da comunidade: lembra de seus nomes, de seus rostos, de seus sorrisos!

“Sede sempre muito caridosas entre vós e assim atraireis as bênçãos do céu e todas as graças e defesas sobre vós” (22/08/14). 

Assim, para a Madre Cabrini a caridade entre suas filhas, além de ser uma bênção e uma graça, é a expressão da própria essência da comunidade, de sua espiritualidade: “Tornai-vos, pois, imitadores de Deus, como filhos amados, e andai em amor, assim como Cristo também nos amou e se entregou por nós” (Ef 5,1-2).


  1. A missão do Instituto: Salvar vidas!

Desde o começo de sua missão, Madre Cabrini tinha clara sua opção pela defesa da vida, especialmente, das crianças e dos migrantes. Agora, num contexto de guerra, ela quer “Cuidar da vida”, num novo imperativo: Salvar vidas!

“Recolhe todas as crianças dos militares feridos de qualquer condição que agora é o momento de fazer o bem a todos os infelizes, ricos ou pobres. O lugar vós tendes, ocupai-o todo. A Providência  não faltará, antes será abundante e de tudo nascerá algo para o bem comum. Saúda todas as pequenas comunidades, sede sempre muito corajosas e o céu sempre vós salvará”. (27/08/14) 

“Sei que os nossos dois hospitais militares fazem maravilhas e estou supercontente” (15/08/16). 

Madre Cabrini, já no século passado, fazia realidade o chamado que o Papa Francisco fez a toda a Igreja de ser uma Igreja “em saída” (EG, 20), capaz de ser “hospital de campanha”, que acolhe e protege os feridos.

“Ouvi que em Paris estão com os militares em casa e isto me traz satisfação, pois me lembro que em 1859 na antiga casa de meu uso, tínhamos, durante a guerra, soldados em casa e por isso sempre fomos respeitados e não saqueados” (24/08/14 e 11/02/15)[1] .

Para a Madre Cabrini a guerra é uma grande oportunidade para realizar a missão do Instituto, por isso insiste às irmãs,

Reanimai-vos um pouco todas e pensai que com a guerra temos muito mais que fazer do que antes (12/08/17)

Assim, novas circunstâncias, novos desafios são para a Madre Cabrini, novas oportunidades para realizar a grande missão do Instituto: anunciar o amor transformador do Coração de Jesus! É em meio da dor que somos testemunhas da alegria, em meio do sofrimento, levamos esperança, em meio da morte, anunciamos a vida plena que Deus nos dá. Pois, ao final, “Falo assim não por causa das privações, pois aprendi a adaptar-me às necessidades; sei viver modestamente, e sei também como haver-me na abundância; estou acostumado com toda e qualquer situação: viver saciado e passar fome; ter abundância e sofrer necessidade. Tudo posso naquele que me fortalece” (Fl 4,10-13) 

~ Carlos Mario V. Gutiérrez


[1] Madre Cabrini faz memória da Segunda Guerra de Independência (1859) quando uma aliança sardo-piemontesa e francesa lutou contra os austríacos. Essa guerra, vencida pelo reino sardo-piemontês, permitiu-lhe anexar o Reino da Lombardia. Com a derrota austríaca, outros reinos italianos rebelaram-se, expulsaram seus governantes austríacos e, após um plebiscito, também se anexaram ao Reino de Piemonte-Sardenha. O sucesso no confronto contra os austríacos garantiu ao rei Vitor Emanuel II o apoio de republicanos influentes como Giuseppe Mazzini e Giuseppe Garibaldi. Com o crescimento dos territórios conquistados, Vitor Emanuel II se autodeclarou rei de toda a Itália em 1861. Os seguintes passos desse rei lhes garantiram ainda o controle sobre a região de Vêneto, que tinha se aliado com os prussianos durante a Guerra Austro-prussiana de 1866. Por fim, a retirada das tropas francesas dos Estados Pontifícios por causa da Guerra Franco-prussiana permitiu que os italianos invadissem e conquistassem a cidade de Roma. Mas mesmo após a conquista de Roma em 1870, a unificação da Itália ainda não estava completa, pois faltavam as chamadas “terras irredentas”: o Trentino, Trieste, a Ístria e a Dalmácia,  que os nacionalistas clamavam como pertencentes à Itália. O Trentino, Trieste, a Ístria e Fiume foram anexados depois dos tratados de paz, após a  Primeira Guerra Mundial, impostos pela França, Reino Unido e Estados Unidos aos Impérios Centrais, perdedores da guerra.

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